Voyage: Retraite de luxe dans le Perthshire, un vrai régal pour toute la famille

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Le regard de mon fils de trois ans est émerveillé alors que nous nous arrêtons à l'entrée de l'hôtel.

Il demande pourquoi nous logions dans un château et, bien que ce ne soit pas techniquement correct, c'est certainement un lieu digne d'un roi.

Niché au cœur des collines vallonnées du Perthshire, le Crieff Hydro est une retraite de luxe à la campagne, qui est une destination de choix pour les familles depuis des générations.

Et la raison? Il a été lancé par un père de famille – et 150 ans plus tard, il est toujours dirigé par ses descendants, dont l'objectif est le plaisir et l'aventure, avec un peu de luxe dans une bonne mesure.

Crieff Hydro est l’endroit où les parents vont épuiser leurs tout-petits, s’occuper de leurs adolescents endoloris et avoir l’impression d’avoir eu des temps morts bien mérités pour eux-mêmes, le tout en même temps.

Et cela, après un long été de verrouillage à la maison, est notre plan à un tee-shirt.

Un séjour n'est pas tout à fait au même niveau qu'une plage de sable à l'île Maurice, mais simplement m'éloigner de la pile de linge sans fin et dîner dans un restaurant avec un verre de vin me fera me sentir comme une princesse choyée en ce moment .

Et en poussant la porte de notre vaste suite au dernier étage, je me rends compte que c’est exactement ce qui nous attend.

Le petit Ollie halète d'étonnement à son logement pour le week-end, avec une belle grande chambre pour lui et sa soeur de cinq ans et une télé qu'ils peuvent regarder du lit. (Ce sont les choses simples qui comptent à cet âge).

Et il est perdu pour les mots quand il regarde par la fenêtre pour repérer la tour, avec le drapeau de Saltire flottant au vent.

ActionGlen004 37009910© Julie Howden
Action Glen offre le terrain de jeu idéal pour fatiguer les plus petits.

Ma réaction est à peu près la même. Avec probablement l'équivalent en pieds carrés de notre maison et deux rugrats trop enthousiastes à la remorque, il coche certainement toutes les cases. D'énormes lits super confortables, des téléviseurs à chaque tournant et une douche assez grande pour nous quatre, c'est une maison de la maison – et un luxueux et bien rangé en plus! Paradis absolu.

Enregistrés et bagages déposés, c’est des bottes en caoutchouc. Nous partons dehors où un monde d’aventures vous attend.

De la natation (oui la piscine est ouverte aux résidents malgré Covid) et des Segways à l'équitation et à la suspension à la cime des arbres, on se retrouve l'embarras du choix en matière d'activités.

Et c’est avant de mentionner le dernier ajout, le Glen’s Adventure Park, avec un fort de quatre étages abritant d’énormes toboggans, une toile d’araignées et des cachettes secrètes, ainsi que des vélos, des tricycles et des oreillers rebondissants.

Nous optons pour essayer un peu de tout, avec les enfants particulièrement excités de rencontrer Polly pour une balade à poney, et il s'avère que se laisser les cheveux baissés et mettre un peu de boue sur ses chaussures est absolument exaltant. Il est juste de dire que nous, les grands enfants, nous amusons autant que les petits.

Et encore plus lorsque nous les introduisons dans la crèche Big Country pendant quelques heures pendant que nous passons du temps pour nous-mêmes.

Pendant que les enfants jouent dans les châteaux et sur les consoles, nous nous détendons dans le spa et sur le terrain de golf.

Un massage d'aromathérapie n'a jamais été aussi agréable, surtout en sachant que les enfants s'amusaient.

Et jouer à l’agréable parcours de golf neuf trous par trois de l’hôtel a donné à mon mari du temps pour lui-même. Même s'il pouvait à peine voir 50 mètres devant lui sur les collines couvertes de brume, il était heureux de sortir à l'air frais et de pratiquer son petit jeu, apparemment.

Avec la menace de la pluie qui n'est jamais loin, nous sacrifions les courts de tennis et l'espace extérieur avec des échecs grandeur nature, un château gonflable et un bar de bus vintage pendant quelques heures à l'intérieur au milieu d'un éventail bruyant de magiciens, de musiciens, de quiz et d'artisanat.

Le plaisir ici ne semble jamais s'arrêter.

Mais autant que la journée concerne les enfants, le meilleur de Crieff Hydro est qu'il permet aux adultes de récupérer les soirées comme les leurs.

L'hôtel dispose de cinq restaurants au choix, mais nous optons pour la terrasse familiale, avec un menu suffisamment vaste pour accueillir même les plus difficiles des petits mangeurs.

Un repas copieux – le steak, le bar et le kebab de poulet suspendu accrocheur étaient tous un triomphe et à un prix raisonnable et le dessert au menu est à tomber par terre – quelques cocktails et quelques puddings pour enfants plus tard et nous sommes prêts à rester se lever tard et profiter d'un film familial dans le cinéma de l'hôtel.

C'était le joyau de la couronne d'un week-end mémorable – et nous reviendrons certainement pour une visite de retour.


P.S.

Pendant longtemps, la boisson la plus forte de Crieff Hydro a été la bière au gingembre car c’était un hôtel sec jusqu’en 1994. Vous ne le sauriez pas maintenant, avec son mur de whisky et ses mixologues bousculant des cocktails parfaits!

Factfile

Les prix du B&B au Crieff Hydro commencent à partir de 125 £ par nuit et 175 £ par nuit pour une chambre familiale. Les cabines sur place commencent à partir de 350 £ pour un minimum de quatre nuits. crieffhydro.com



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