Votre restaurant local aura-t-il bientôt des robots?

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Six mois après le début de la pandémie de COVID-19, la transition des restaurants vers des solutions de haute technologie est une vieille nouvelle. Commande en ligne, livraison numérique, enlèvement en bordure de rue, menus basés sur des codes QR et commande – les évolutions technologiques se succèdent. Les restaurants, grands et petits, ont pivoté pour répondre aux besoins des consommateurs qui ne sont plus à l'aise de s'asseoir dans les restaurants pour manger.

Mais les mises à niveau technologiques pourraient bientôt prendre une tournure radicalement différente, selon "Comment construire un meilleur robot pour les restaurants à service rapide», Une nouvelle étude publiée dans le Journal of Hospitality & Tourism Research par la professeure Dina Marie Zemke de l'Université Ball.

La recherche indique que les QSR qui ont amélioré leurs processus internes pendant la pandémie commencent à envisager sérieusement d'intégrer des robots robotiques à l'avenir.

L'avantage des robots de restauration

La main-d'œuvre humaine QSR coûte cher à former et à entretenir, et le devient encore plus à mesure que les mouvements visant à porter le salaire minimum à 15 dollars de l'heure gagnent du terrain dans davantage de localités américaines.

Bien sûr, les robots de restaurant ne sont pas bon marché non plus. «Flippy», un robot qui lance des hamburgers employé par la chaîne de hamburgers CaliBurger, est passé de son prix initial de 100 000 $ à 60 000 $ – mais cela reste un investissement important pour tout QSR.

Cependant, Flippy ne prendra jamais un jour de maladie, ne demandera jamais une augmentation, n’aura jamais besoin d’avantages pour la santé, n’aura jamais besoin de pause et n’aura jamais un jour de congé où il ne peut pas tout à fait retourner un hamburger. Il sera à l'heure et prêt à rouler – toute la journée, tous les jours – de manière complètement standardisée. Cela devrait rendre le robot moins coûteux qu'un humain sur le long terme.

C’est la raison pour laquelle Zemke de Ball State a constaté que de nombreux propriétaires de QSR pensent que la robotique est la direction dans laquelle l’industrie va probablement prendre.

«Il y avait un niveau élevé de résignation quant à l'inévitabilité des QSR incorporant des robots lors de nos entretiens de groupe», a écrit Zemke. «Ce résultat est similaire à l'acceptabilité d'un changement sociétal de routine. Les participants ont estimé que l'incorporation de la technologie robotique est une question de quand, plutôt qu'une question de si.

Au-delà de l'espace QSR

Mais les QSR ne sont pas le seul segment de l’industrie à envisager d’utiliser davantage d’assistance robotique.

Les «chefs» robotiques sont aurait faire des apparitions de plus en plus nombreuses dans les cuisines des restaurants à table pour aider leurs homologues humains. Lorsqu'ils sont correctement programmés avec des recettes et ont accès aux ingrédients nécessaires, ils ont tendance à fonctionner plus rapidement et plus précisément que les humains.

Les restaurants appellent ces appareils des «cobots» plutôt que des «robots», car ils sont conçus pour travailler aux côtés de travailleurs humains, prenant en charge des tâches qui peuvent être facilement automatisées.

Une de ces tâches automatisables attend sur les tables. Au Japon, la chaîne de ramen-nouilles Korakuen utilise des robots surnommés "Unité K-1»Pour livrer de la nourriture aux tables des clients. (Les clients doivent retirer eux-mêmes la nourriture des étagères du K-1.) Et un restaurant britannique Robotazia – serait le premier restaurant sur le thème de la science-fiction du pays – dispose d'un personnel robotique construit à partir de déchets recyclés et programmé pour discuter du menu et servir des plats.

Autres rapports indiquer Ce personnel robotique commence à apparaître dans toute la Corée du Sud, alors que les consommateurs semblent se sentir en sécurité lorsqu'ils mangent au restaurant dans un monde post-pandémique. Lee Young-ho, responsable de l’étage chez Mad for Garlic de Séoul, a rapporté que jusqu’à présent, les clients ont bien réagi aux nouveaux robots travailleurs du restaurant.

«Les clients sont surpris quand ils voient le robot et sont très intéressés et curieux», a-t-il déclaré. "Ils disent également qu'ils se sentent plus en sécurité face au coronavirus."

Un travail en cours

Pourtant, il pourrait être prématuré de s'attendre à voir des hordes de robots travailler dans les restaurants dans un avenir immédiat. Après tout, les restaurateurs disent que la technologie robotique a encore besoin de travail avant de pouvoir être largement utilisée.

Une exigence est une plus grande flexibilité. Il est vrai que l’un des arguments de vente des robots est la constance de leurs performances. C’est une bonne chose, sauf que le flux et le reflux du trafic dans le restaurant ou le bar moyen n’est généralement pas uniforme.

Les travailleurs humains ont la capacité de voir les foules croissantes et d'accélérer leurs performances si nécessaire, mais les robots ne font pas encore ce genre d'ajustements. Ils doivent pouvoir le faire pour être pleinement utiles dans un environnement dynamique.

Les compétences auxiliaires telles que le traitement du langage naturel doivent également être mises à niveau, en particulier pour les robots agissant en tant que serveurs ou gérant les commandes des clients. Et en parlant de satisfaction client, l’obstacle critique à surmonter est peut-être l’hésitation des humains à être servis par un robot.

L'étude de Ball State a révélé que les clients de l'espace QSR n'étaient pas catégoriquement opposés, mais très peu étaient catégoriquement en faveur d'être servis par un robot. Cela dit, la même étude a montré que les robots ont un «attrait de curiosité» significatif pour les clients. Ils ont souvent exprimé leur intérêt à «essayer» un restaurant robotisé pour avoir une idée de ce à quoi il ressemble.

Le problème est qu'au-delà du facteur de nouveauté, l'attrait des robots pour les consommateurs est limité. Les clients ne peuvent être conquis qu'une seule fois par la nouveauté, selon l'étude. Ensuite, des facteurs décisionnels plus standards entrent en jeu, comme le coût de la nourriture d’un restaurant ou sa qualité perçue.

Et même un fan de robots comme Young-ho de Mad for Garlic a noté que les robots sont un complément pour les travailleurs humains, pas un remplacement pour eux.

«Le robot ne peut pas se substituer à un humain à 100%», a-t-il déclaré. "Les employés et les robots coopèrent au lieu de se remplacer. Si ses capacités continuent de se développer, le robot pourra peut-être remplacer un jour les serveurs humains, mais cela prendra du temps."

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