Velocity Research peaufine son activité

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Dugan Karnazes a déclaré que Velocity avait sauté dans les efforts de création d'EPI COVID-19 – gratuitement – pour aider et établir des connexions, collaborant éventuellement au projet Open-Source Ventilator. Courtoisie Velocity Research

Lorsque vous débutez en affaires, la route comporte de nombreux obstacles. Lorsque vous lancez COVID-19, cela devient une course folle.

C'est ce qu'a déclaré Dugan Karnazes, fondateur et PDG de Velocity Research, lors d'une récente conversation avec le Business Journal.

Karnazes, diplômée en 2017 de la Grand Valley State University avec un B.S.E. en génie électrique et électronique, a fondé Velocity Research en 2018 en tant que réseau de pigistes travaillant en équipe sur des projets. À l’époque, il travaillait à plein temps dans le département de recherche et développement d’Amway. En juin 2019, il avait décidé de déplacer Velocity vers une concentration exclusive sur l'ingénierie, qui est le domaine représenté par la plupart des pigistes du réseau. Il a fait le changement – et s'est lancé dans les affaires à plein temps sans travail de jour – huit mois avant que la pandémie de COVID-19 ne frappe le Michigan.

Depuis, il a fait appel à deux associés, Nathan LaWarre et Ross Miller, ainsi qu'à un consultant en développement des affaires, Trevor McMahon, et a déménagé la société dans un nouvel espace au 4616 44th St. SE à Kentwood.

Huit mois après le début de la pandémie, l'entreprise commence à prendre une forme plus définie.

Bien que de nombreux projets spécifiques de la société soient confidentiels, Velocity Research en général fait de la recherche, du développement et du prototypage dans les domaines de l'électrotechnique, de l'ingénierie mécanique et de l'ingénierie des micrologiciels. Le micrologiciel est un logiciel qui fournit un contrôle de bas niveau pour un matériel spécifique tel que des microcontrôleurs ou des puces. Les projets réalisés par Velocity concernent les domaines de l'électronique grand public et des tests d'électronique d'automatisation.

Lorsque la pandémie a commencé, la société n'avait que quelques projets et ses clients ont rapidement commencé à reporter ou à annuler en raison de l'incertitude des temps de COVID-19 et du ralentissement économique qui en résultait.

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Dugan Karnazes

Cela laissait à Karnazes un choix. Il pourrait dépenser toute son énergie à essayer de trouver de nouveaux clients, ou il pourrait se lancer dans les efforts de fabrication d'EPI COVID-19 – gratuitement – pour aider et établir des liens. Il a choisi ce dernier et s'est rapidement retrouvé à collaborer au projet Open-Source Ventilator, un effort visant à fournir des ventilateurs supplémentaires aux communautés mal desservies.

«Lorsque nous avons découvert cela, c'était quelques personnes en Irlande, et l'objectif était de remédier à la pénurie imminente de ventilateurs qui se produisait à l'époque», a déclaré Karnazes. «Nous voulions aider à concevoir une option alternative – juste quelque chose qui n'allait pas être un ventilateur à part entière, mais si quelqu'un n'avait rien, c'était mieux que de suffoquer simplement dans sa chaise. Nous avons commencé à développer cet appareil et ce groupe est en fait passé à environ 3000 personnes à travers le monde – vraiment à travers le monde. C'était un projet vraiment passionnant auquel faire partie; (le commanditaire du projet et le fabricant de logiciels de conception électronique) Altium a réalisé tout un documentaire à ce sujet.

Velocity s'est également impliqué dans un effort local appelé 3Dc19, une coalition d'entreprises et d'organisations de l'ouest du Michigan qui ont tiré parti de leurs imprimantes 3D pour fabriquer et distribuer des milliers d'écrans faciaux pour les travailleurs de première ligne.

Mais Velocity ne s’est pas arrêté là.

«L'autre chose qui a continué à se produire juste au-delà de ce projet, c'est que nous avons commencé à ressentir le resserrement des budgets des gens, la chaîne d'approvisionnement mondiale étant interrompue … nous faisons beaucoup de travail électronique, et comme vous pouvez l'imaginer, ce qui se passe en Chine a un impact énorme sur toute cette industrie », a déclaré Karnazes.

«Donc, le prochain projet que nous avons commencé (faire) essayait de réduire notre dépendance à l'égard de la fabrication chinoise, en particulier pour l'électronique. Mais encore une fois, étant nouveaux et un peu décousus, nous n’avions pas le budget pour mettre dans notre propre chaîne de montage électronique, mais nous en avions assez pour commencer à construire nos propres robots. Et c’est le projet sur lequel nous travaillons actuellement, en construisant simplement notre propre prototype de machine (pick-and-place) pour assembler ces composants électroniques. Beaucoup de nos clients n'ont besoin que de quelques cartes (circuits à petite échelle) pour le prototypage, et elles ne doivent durer que peu de temps. Donc, ce n’est pas de qualité production, et nous ne disons pas que c’est le cas; cependant, nous sommes en mesure d'assembler l'électronique ici même à Grand Rapids et de le faire très rapidement. »

Karnazes a déclaré que sa participation au projet Open-Source Ventilator a mis Velocity Research sur la carte, et que la société a rapidement commencé à recevoir des appels d'entreprises extérieures à l'État pour réaliser d'autres projets pour elles. Velocity voit un flux constant d'activités organiques à partir de cela et travaille actuellement sur environ 12 projets différents.

Finalement, Karnazes a déclaré qu'il aimerait que Velocity Research devienne un guichet unique pour la conception, la construction et la fabrication de produits complets.

Pour l'instant, Velocity travaille sur des projets à plus petite échelle, comme un module de contrôle IoT avec un écran tactile et une interface utilisateur pour exécuter des appareils connectés, a déclaré Karnazes.

Velocity a également construit un système d’automatisation des tests, comprenant une carte mère et des modules d’extension personnalisables, pour Superior Integrated Systems (SIS), un autre locataire du bâtiment où se trouve la boutique de Velocity.

Velocity partageait auparavant l'espace avec Inductive Intelligence, au 401 Hall St. SW, et partage maintenant l'espace avec SIS. Karnazes a déclaré que ces collaborations ont été cruciales pour la maturation de Velocity en tant qu'entreprise.

«Dans l'ouest du Michigan, l'industrie de l'automatisation est importante; il y a beaucoup de fabricants ici. Ce que fait SIS, c'est qu'ils conçoivent des équipements personnalisés pour tester le résultat de ces lignes de production. Ainsi, la ligne de production fabrique n'importe quel appareil. SIS crée un système pour tester cela, pour s'assurer que tout est sorti (aux normes). Ce que nous concevons pour SIS, c'est une électronique personnalisée pour répondre à ces besoins, car tout ce qu'ils font est une chose unique. Être capable de faire exactement ce qu'il faut est vraiment important pour leur entreprise, et nous les aidons à le faire.

Karnazes a déclaré qu'il avait beaucoup appris en mode COVID-19, notamment à quel point les logiciels basés sur le cloud sont importants pour les personnes travaillant principalement à distance, ainsi que sur la manière de collaborer en toute sécurité sur des projets en personne avec distance physique.

Mais il a déclaré que le plus grand avantage, une fois que les opérations sont devenues entièrement numériques, était de réaliser que les limites géographiques importaient peu.

«Il est tout aussi facile pour nous de trouver un client en Californie, en Europe ou en Chine; alors qu'avant, je pensais seulement que la façon de faire des ventes était d'aller rencontrer physiquement des gens et de me concentrer sur ce qui se passe dans l'ouest du Michigan », a-t-il déclaré. «Mais COVID nous a appris que vous pouvez gérer votre entreprise dans l'ouest du Michigan, tout en capitalisant sur les entreprises et les ressources disponibles ici, mais en termes de création de nouvelles entreprises, la géographie n'a pas vraiment d'importance.»

Bien que l'exploitation numérique apporte un bassin infini de clients potentiels, elle apporte également toute la concurrence dans le monde.Par conséquent, Karnazes a déclaré qu'une autre chose qu'il avait apprise est l'importance d'établir la crédibilité en utilisant un bon référencement et la rédaction de sites Web, et en participant en tant que leader d'opinion dans l'industrie. discussions pour développer la confiance avec les clients potentiels.

Avec une pénurie mondiale d'ingénieurs électriciens, Karnazes a déclaré qu'il avait également appris l'importance de se connecter avec les collèges et les universités en parrainant des projets étudiants et en créant un pipeline de recrutement potentiel.

Et sans fin au COVID-19 en vue, il a déclaré qu'il se concentrait également davantage sur l'aide aux gens pour naviguer dans la réalité actuelle – en gardant un œil sur la productivité, mais aussi le moral et la positivité.

«Que puis-je, en tant qu'employeur, faire pour aider mon équipe? Ce sont les choses auxquelles j'essaie de penser maintenant.



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