Un dirigeant de Salesforce licencié dénonce la politique du conseil d'administration des employés comme une atteinte à la diversité

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En mai dernier, Niki Christoff a été licenciée.

L'ancienne dirigeante de Google et d'Uber avait été vice-présidente des relations gouvernementales de Salesforce, faisant du lobbying à Washington DC au nom de la société, lorsqu'elle a eu l'occasion de siéger au conseil d'administration d'une société de cannabis, MedMen. La réglementation du cannabis est une question brûlante à Capitol Hill.

Faire partie des conseils d'administration est contraire à la politique de Salesforce. Seules les c-suite de Salesforce, dont la majorité sont des hommes, sont généralement exemptées.

Christoff a finalement envoyé un texto au PDG de Salesforce, Marc Benioff, lui indiquant qu'elle avait l'intention d'accepter de toute façon le siège du conseil. Elle a dit qu'elle estimait que sa politique avait un impact discriminatoire sur les femmes.

"Je suis tellement déçu!" Benioff lui a envoyé un texto avec un emoji en forme de cœur, selon Christoff.

Puis elle a été lâchée.

La décision de licencier Christoff a maintenant suscité un débat en dehors de l'entreprise, depuis que l'exécutif a rendu public sa version des événements.

"En tant que cadre supérieur de l'industrie technologique, je veux prendre la parole", a écrit Christoff dans un série de tweets vendredi qui a lancé la conversation.

Salesforce et Christoff ont refusé de commenter le dossier de cette histoire.

Il n'y a pas assez de femmes et de minorités dans les conseils d'administration. Le Nasdaq et d'autres se mobilisent pour aider.

La question de la diversité des conseils d'administration est un sujet brûlant dans les entreprises américaines. Les femmes tiennent 22,6% des sièges au conseil parmi les entreprises de l'indice Russell 3000, selon le groupe de défense 2020 Women on Boards. Le Nasdaq a récemment proposé une nouvelle règle qui oblige les entreprises à être cotées en bourse avoir au moins «deux administrateurs divers», ou risquer d'être radié.

Plus précisément, les entreprises du Nasdaq doivent désormais avoir au moins une femme administratrice et au moins un administrateur qui s'identifie comme une minorité sous-représentée ou LGBTQ + dans leur conseil d'administration. Actuellement, plus de 75% des entreprises cotées à la bourse du Nasdaq ne répondraient pas à ces exigences de diversité, selon le New York Times.

Goldman Sachs a également déclaré qu'il cesserait de faire les offres publiques initiales pour les entreprises sans au moins un administrateur diversifié, et a mis l'accent sur les femmes.

Salesforce a fait ses propres investissements dans la diversité et l'inclusion cette année, avec le directeur de l'égalité Tony Prophet assume plus de responsabilités, y compris le recrutement, tandis que les mesures de diversité se sont légèrement améliorées au cours des années précédentes. Pourtant, plusieurs initiés de Salesforce ont récemment déclaré qu'ils étaient déçu de la lenteur des progrès de l'entreprise, en particulier lorsqu'il s'agit d'améliorer la diversité dans le leadership.

Leadership supérieur de Salesforce (le niveau VP et plus) est seulement 25,5% de femmes dans le monde, avec des pourcentages encore plus faibles pour les minorités sous-représentées.

Salesforce fait quelques exceptions à sa politique de non-siège au conseil, que d'autres entreprises ont également en place. Mais est-ce que cela nuit au plus grand bien?

Aux plus hauts niveaux de Salesforce, plusieurs hauts dirigeants occupent des sièges de conseil d'administration externes. Le COO Bret Taylor est assis sur Twitter et le CFO sortant Mark Hawkins est assis sur la planche de Toast, Plex Systems, Secureworks et Ocean Cleanup à but non lucratif.

Plusieurs autres dirigeants de Salesforce semblent également avoir reçu des exceptions. Lisa Edwards, ancien vice-président exécutif des opérations commerciales stratégiques, est resté au conseil d'administration de Colgate-Palmolive même après que son directeur direct, l'ancien co-PDG de Salesforce Keith Block, ait démissionné. De même, Tony Prophet, responsable de l'égalité, a continué de siéger au conseil de l'éducation à but non lucratif College Track, même après un la réorganisation l'a placé sous le directeur des ressources humaines Brent Hyder.

La plupart des entreprises ont une sorte de politique qui permet à l'entreprise d'examiner et d'approuver ou de refuser toute opportunité qu'un employé pourrait avoir d'accepter un siège externe au conseil d'administration, a déclaré Mike Callahan, professeur à la Stanford Law School, à Business Insider.

Ce processus d'examen est généralement plus strict pour les sièges au conseil d'administration d'une société à but lucratif – comme celle que Christoff a rejoint – que pour une organisation à but non lucratif, dit-il. Il a également déclaré qu'il était courant pour les entreprises de limiter le nombre de sièges au conseil d'administration occupés par des cadres supérieurs, compte tenu de leur nature chronophage.

Salesforce exige que toute activité commerciale externe – y compris rejoindre un conseil d'administration – obtienne l'approbation de la direction et doit être examinée par un comité pour s'assurer qu'il n'y a pas de conflit d'intérêts, selon deux sources familières avec la politique.

Bien qu'il soit dans le droit d'une entreprise de limiter les sièges au conseil à quelques élus, il est peut-être temps pour des entreprises comme Salesforce de déterminer si leurs politiques de limitation nuisent à une cause plus importante.

«Les systèmes rigides ont un coût disproportionné pour les femmes et les minorités raciales sous-représentées», a déclaré Christoff dans un série de tweets vendredi. "La technologie doit évoluer pour répondre à ce moment."



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