Sommes-nous plus intelligents qu'autrefois?

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Si nous comparons la préparation à la vie des diplômés du secondaire il y a 60 ans à celle des diplômés d'aujourd'hui, le progrès se révélerait-il? L'éducation du public est une bonne idée. Je ne suis plus convaincu que cela fonctionne – du moins pas efficacement ou comme prévu.

Et je ne déprécie ni ne critique en aucune façon les enseignants. Les enseignants doivent généralement suivre des plans de cours prédéterminés à partir des programmes obligatoires. Ils n’ont pas leur mot à dire dans les décisions de développement professionnel ou les décisions budgétaires de l’école.

Les salaires des enseignants ont commencé à stagner et à devenir moins lucratifs au milieu des années 90. L'écart de rémunération entre l'enseignement et les carrières comparables s'est creusé au cours des décennies qui ont suivi. En fait, si l'on calcule les ajustements pour l'inflation, les enseignants gagnent moins maintenant qu'il y a 25 ans. Mais il y a plus que les enseignants – même si nous devons les valoriser grandement.

Les résidents du comté de Montgomery auront l'occasion de voter en novembre sur l'opportunité d'augmenter ou non leurs impôts fonciers pour mieux financer l'éducation du public. Tout le monde n'est pas en faveur de la taxe, car l'argent ne servirait pas uniquement à embaucher de nouveaux enseignants. Cela fournirait également beaucoup plus de personnel et de conseillers sociaux, émotionnels et traumatologiques.

Cela était nécessaire même avant COVID-19. Mais que s'est-il passé – que ce soit dans nos écoles ou chez nous – qui exige pratiquement autant de travailleurs en santé mentale employés par le système scolaire public que d'enseignants talentueux et qualifiés? Être qualifié ne rend pas nécessairement un enseignant talentueux, mais c’est une toute autre matière.

C’est également dans les années 90 que la technologie a commencé à être largement utilisée comme outil pédagogique par les enseignants. Les tableaux blancs interactifs et les tableaux intelligents ont remplacé les tableaux noirs, les crayons et le papier. Des ordinateurs avaient cependant été installés même dans les écoles rurales dès les années 80. J'étais en septième année quand ils ont mis les premiers ordinateurs Apple au lycée Thomasville. Ils en ont mis environ 10 dans une pièce. Il a été désigné «laboratoire informatique».

Environ une fois par semaine, nous visitions le laboratoire informatique. Avec si peu d'ordinateurs, nous avons bien sûr dû nous relayer et partager. Nous nous asseyions côte à côte devant le petit écran avec beaucoup de code numérique dessus qui n'avait aucun sens pour nous.

Ces premiers cours d'informatique consistaient essentiellement à informer les élèves que la boîte devant eux s'appelait un ordinateur et que nous en verrions davantage dans notre avenir. Ils nous ont encouragés à planifier des carrières qui les impliqueraient… si nous le pouvions. Ils nous ont appris comment les activer et les désactiver en toute sécurité.

À l'époque, il semblait y avoir une certaine peur associée aux deux. C'était comme s'ils allaient exploser ou perdre toutes les données si nous appuyions sur le mauvais bouton avant qu'un certain voyant ne s'allume ou s'éteigne, ou devienne rouge, ou vert, ou quelque chose du genre. Personne n'était sûr.

Nous avons joué à l'Oregon Trail et appris comment insérer et retirer en toute sécurité une disquette du disque dur. Vous ne pouviez pas toucher à tout cela au hasard et bon gré mal gré. Il fallait le saisir soigneusement sur les bords et ne pas laisser de traces sur les parties importantes. Si vous pouviez faire cela, vous avez réussi.

Je ne dis pas que les enfants d'aujourd'hui ne peuvent pas retourner un ordinateur à l'envers. Ils n'ont certainement pas à vivre dans l'ignorance. Ils peuvent trouver des réponses à leurs questions presque immédiatement. Mais si nous sommes sur le point de commencer à augmenter les impôts fonciers pour payer en partie leur santé mentale… Je ne sais pas si la technologie les a si bien servis après tout.

Amanda Walker est un contributeur avec AL.com, The Selma Times Journal, Thomasville Times, West Alabama Watchman et Alabama Gazette. Contactez-la au [email protected] ou à https://www.facebook.com/AmandaWalker.Columnist.



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