Si vous n'êtes pas à la table, vous êtes au menu: Stratégies pour se conformer à AB-979

Gilford Salazar Jones Article 202011111410


De gauche à droite: Lisa M. Gilford, Paula C. Salazar et J. Simone Jones de Sidley Austin. De gauche à droite: Lisa M. Gilford, Paula C. Salazar et Simone Jones de Sidley Austin.

La grande incertitude et les perturbations causées par la pandémie mondiale du COVID-19 et le meurtre brutal de George Floyd diffusé dans le monde entier ont forcé les Américains à examiner les structures et les institutions du pays pour les inégalités raciales. Les entreprises adoptent les mouvements de justice sociale dans une mesure sans précédent, recherchant des moyens d'aider à mettre fin au racisme systémique et structurel mis en évidence par les événements récents.

Dans ce contexte et dans la poursuite de ce vaste objectif sociétal, le gouverneur Gavin Newsom a promulgué le projet de loi n ° 979 de l'Assemblée de Californie – un projet de loi qui oblige certaines sociétés dont le siège est en Californie à inclure dans leurs conseils d'administration au moins une personne d'une communauté sous-représentée , avec une représentation croissante requise au fil des années.

Cet article examine le contexte et l’impulsion derrière l’AB-979, et fournit les moyens permettant aux entreprises de mieux se positionner pour se conformer aux échéances imminentes de la loi.

Contexte

Le 30 septembre, Newsom a signé l'AB-979 dans le cadre des efforts continus de la Californie pour accroître la diversité au sein des conseils d'administration des entreprises. Semblable à certains égards à son prédécesseur, le projet de loi du Sénat n ° 826, qui vise à améliorer le nombre de femmes administrateurs, AB-979 se concentre sur une représentation accrue des communautés sous-représentées dans les conseils d'administration. AB-979 exige que les entreprises publiques ayant leur siège social en Californie – quel que soit leur lieu de constitution – ont au moins un administrateur dans leur conseil d'administration qui est issu d'une communauté sous-représentée, que la loi définit comme «une personne qui s'identifie comme noire, africaine Américain, hispanique, latino, asiatique, insulaire du Pacifique, amérindien, hawaïen ou originaire de l'Alaska, ou qui s'identifie comme gay, lesbienne, bisexuel ou transgenre. " Les entreprises ont jusqu'à la fin de 2021 pour se conformer à cette disposition de la loi.

AB-979 exige en outre que les sociétés augmentent, d'ici la fin de 2022, le nombre d'administrateurs des communautés sous-représentées en fonction de la taille de leur conseil: s'il y a neuf administrateurs ou plus au conseil, la loi exige qu'au moins trois administrateurs soient des communautés sous-représentées, au moins deux doivent siéger à des conseils d'administration de cinq à huit administrateurs, et la loi confie au moins un administrateur d'une communauté sous-représentée à des conseils composés de quatre administrateurs ou moins. La loi permet aux entreprises d'augmenter le nombre d'administrateurs dans leurs conseils d'administration afin de se conformer aux deux dispositions de la loi.

D'ici le 1er mars 2022, et chaque année consécutive par la suite, le secrétaire d'État fera rapport du respect de la loi. Le rapport doit fournir: le nombre de sociétés qui se sont conformées à la loi pendant au moins un moment de l'année civile précédente, le nombre de sociétés publiques qui ont déménagé leur siège social en Californie depuis d'autres États au cours de l'année civile précédente, et le nombre de les sociétés assujetties à l'AB-979 au cours de l'année précédente mais qui ne sont plus cotées en bourse. Les entreprises qui ne fournissent pas en temps opportun les données nécessaires peuvent se voir infliger une amende de 100 000 $.

AB-979 autorise également le secrétaire d'État de Californie à imposer des sanctions aux entreprises qui ne respectent pas la loi. Les sociétés seront évaluées à 100 000 $ pour la première infraction et à 300 000 $ pour chaque infraction subséquente. AB-979 prévoit que chaque siège d'administrateur qu'AB-979 oblige les entreprises à pourvoir par un administrateur d'une communauté sous-représentée, qui n'est pas ainsi détenu pendant au moins une partie de l'année civile, comptera comme une violation. Lorsqu'un directeur d'une communauté sous-représentée occupe un siège pendant une partie de l'année, une violation ne mentira pas.

Implications de l'AB-979

AB-979 n'est pas sans ses adversaires. Les citoyens de Californie ont déposé une plainte, Crest contre Padilla, 20STCV37513 (Sup. Ct. Los Angeles), alléguant une violation de la Constitution et d'autres contestations sont pratiquement garanties. Indépendamment du succès ou de l'échec de ces défis, l'activité législative entraînera vraisemblablement une diversité accrue du conseil.

Si les poursuites contestant la légalité de l'AB-979 échouent, les entreprises seront tenues de se conformer à la loi, et les parties prenantes souhaitant poursuivre des entreprises qui n'ont pas une autre flèche dans leur carquois pour le faire. Mais même si un tribunal conclut que l'AB-979 est illégal, les entreprises qui s'attendent à maintenir le statu quo le feront à leurs risques et périls. En effet, le nombre croissant de poursuites en matière de dérivés d'actionnaires alléguant que les dirigeants d'entreprise ont manqué à leurs obligations fiduciaires en ne diversifiant pas leurs conseils d'administration et leurs postes de direction démontrent que l'homogénéité des conseils d'administration appartiendra bientôt au passé. Et même en l'absence de lois et de litiges, le public tiendra probablement les entreprises responsables, observant si leurs efforts pour apporter des changements à l'intérieur sont cohérents avec leurs protestations publiques concernant leurs engagements en faveur de l'égalité raciale et leurs efforts au-delà de leurs murs.

Stratégies de conformité

Nonobstant les contestations judiciaires en cours et futures probables de la loi, les entreprises à portée d'AB-979 seront bien servies pour commencer à se positionner pour se conformer à AB-979 d'ici sa date limite de 2021. Ci-dessous, nous proposons des conseils que les entreprises peuvent suivre pour mieux garantir le succès de leurs efforts.

  1. Reconnaissez la valeur que la diversité apporte. Bien que l'AB-979 impose l'inclusion de candidats diversifiés dans les conseils d'administration, l'importance de la diversité n'est pas si limitée. Au contraire, des études montrent régulièrement que les conseils d'administration diversifiés surpassent ceux qui manquent de diversité. La communication de la valeur ajoutée tangible de divers candidats garantira un investissement plus important de ceux qui sont les plus essentiels au succès du processus.
  2. Réévaluez le processus de recrutement. Les administrateurs se sont historiquement et massivement appuyés sur leurs réseaux pour identifier et recruter des candidats au conseil, perpétuant ainsi l'existence de conseils d'administration homogènes. Les conseils d'administration qui cherchent à augmenter le nombre de candidats diversifiés devraient élargir leurs recherches pour inclure un cercle d'influence plus large, y compris des réseaux professionnels diversifiés, des recruteurs spécialisés dans la diversité des talents et des organisations, telles que 2020 Women on Boards, qui préparent les candidats retenus au conseil d'administration. adhésion. Des comités spéciaux du conseil peuvent également être formés pour identifier des candidats diversifiés de premier ordre.
  3. Développez les compétences souhaitées. En plus de l'homogénéité raciale et sexuelle, de nombreux administrateurs ont des compétences similaires. Les compétences requises pour réussir ont également évolué au fil des ans. Les entreprises peuvent donc promouvoir la diversité en élargissant leurs ensembles de compétences souhaités, y compris des compétences plus susceptibles d'être vues dans une population de candidats plus jeune et plus diversifiée (par exemple, intelligence artificielle, médias sociaux, technologies émergentes, engagement communautaire / partenariat, diversité et inclusion, crypto-monnaie).

Lisa M. Gilford est associé du bureau de Los Angeles de Sidley Austin. Elle peut être jointe à (email protégé).

Simone Jones est un collaborateur au bureau de Washington, D.C. Elle peut être jointe à (email protégé).

Paula C. Salazar est un collaborateur du bureau de Los Angeles de la société. Elle peut être jointe à (email protégé).



Source link

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *