Se lancer pour réussir à Abu Dhabi

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En 2018, Walid Daniel Dib a quitté un emploi stable en tant qu'expert en sinistres pour se retirer en tant qu'entrepreneur. Au grand désarroi de ses parents, il a convaincu son frère, Karim Davis Dib, de faire de même. Ensemble, ils ont fondé Addenda, une plateforme d'assurance basée sur la blockchain. La solution d'Addenda consistait à connecter en toute sécurité les systèmes de différents prestataires d'assurance via la blockchain, pour automatiser le processus de récupération entre eux. Cela a permis le rapprochement d'une réclamation en quelques jours plutôt qu'en quelques mois.

Des régulateurs qui travaillent avec vous, pas contre vous

Heureusement, le pari des Dib a porté ses fruits. En quelques années seulement, leur startup basée à Abu Dhabi avait recruté neuf clients aux Emirats Arabes Unis, ainsi que six autres au Koweït. L'année dernière, Addenda a réconcilié Dh35 millions (£ 7,3 millions) entre eux.

Un facteur clé pour faciliter cette croissance rapide, explique Walid Daniel Dib, était le climat d'ouverture aux nouvelles idées des acteurs établis et des organismes de réglementation à Abu Dhabi; quelque chose qui est crucial pour une nouvelle startup essayant de percer dans une industrie traditionnelle et hautement réglementée.

"Je ne suis qu'un gars de 29 ans, je ne suis pas un gros joueur de l'assurance", souligne Dib. «Mais le directeur de l'autorité des assurances aux EAU sait qui je suis. À ce jour, aucun membre d’une autorité gouvernementale n’a jamais refusé de me présenter à une réunion. Ces gars sont intéressés par l'innovation »

Cette culture favorable à l'entrepreneuriat s'étend au-delà des interactions personnelles à un environnement réglementaire conçu pour soutenir de nouvelles façons de faire des affaires. Abu Dhabi Global Market (ADGM), la zone franche financière où Addenda est basée, possède le deuxième bac à sable fintech le plus actif au monde, RegLab, qui fournit un environnement sûr et contrôlé dans lequel tester de nouvelles solutions fintech. La zone franche est également la seule législature de la région à fonctionner en vertu de la common law anglaise, administrée par les tribunaux ADGM, le premier système de tribunaux numériques au monde.

Attiré par Abu Dhabi

En septembre 2018, Addenda a été lauréat du concours Hub71 MENA Growth, alimenté par le MIT Enterprise Forum Pan Arab. Cela a donné à Dib l’opportunité de déménager toute son équipe de neuf personnes à Abu Dhabi, afin de remporter le prix de deux ans de subsides subventionnés, d’espace de bureau et de soins de santé – offert dans le cadre du programme d’incitation de Hub71.

«J'ai des employés du Nigeria, d'Inde, de Jordanie, donc nous sommes une équipe incroyablement diversifiée», explique Dib. «Le prix Hub71 signifiait que je pouvais simplement leur dire:« Si vous déménagez ici, vous gardez le même salaire, mais vous n’avez pas à payer pour votre logement et vous pouvez vivre aux Émirats arabes unis. »»

Ajoutez à cela le fait qu'Abou Dhabi n'a aucun impôt sur le revenu ni l'impôt sur les sociétés, et quand il a fallu demander à ses employés de déménager dans l'émirat, comme le dit Dib, "il n'a pas fallu beaucoup de temps pour convaincre."

Le déménagement peut sembler être le genre de casse-tête supplémentaire dont une jeune start-up n'a pas besoin. Pour Addenda, cependant, le processus a été facile, grâce au soutien de l'écosystème technologique d'Abu Dhabi Hub71 et au processus d'enregistrement convivial d'ADGM. La zone franche financière offre une licence commerciale indépendante du secteur à 700 $ (532 £) par an, en particulier pour les startups, y compris la possibilité de demander des visas d'employés, ainsi qu'un soutien et des conseils sur la navigation dans la région.

«Il a fallu peut-être deux jours pour obtenir notre licence commerciale, tout s'est déroulé sans heurts et tout s'est fait en ligne», explique Dib. "Dans d'autres pays, cela pourrait prendre des mois"

La vie de démarrage chez Hub71

Pour Dib, les avantages de passer à Hub71 représentaient bien plus que de simples économies financières.

«Le climat ici est phénoménal», dit-il, «Hub71 est situé dans un WeWork sur l'île d'Al Maryah, qui est comme l'endroit le plus chic et le plus récent d'Abu Dhabi.

Dib se retrouve régulièrement à partager l'espace de coworking avec des capital-risqueurs, ou à discuter d'idées lors d'un déjeuner avec d'autres entrepreneurs de l'une des 57 startups composant la communauté technologique Hub71.

Dib attribue à ces contacts, et au soutien acquis de la position d'Addenda à Hub71, le succès de leur deuxième tour de semences réussi, qui s'est terminé en février dernier.

«Être chez Hub71 nous donne de la crédibilité dans nos relations avec les VC, parce que nous avons été contrôlés et approuvés», dit-il, «Et parce qu'ils ont vu vos progrès au quotidien, lorsque vous les rencontrez plusieurs mois plus tard, ils s'intéressent déjà à ce que vous faites.

Ces relations se sont avérées vitales en septembre, lorsque les Dib ont décidé de faire pivoter leur modèle commercial pour offrir une plate-forme d'assurance numérique plus pratique pour l'utilisateur final. Désormais rebaptisée «hala», la plate-forme Dibs propose des incitations et des économies aux conducteurs plus sûrs, en collaboration avec l’un des anciens clients d’Addenda.

Au-delà du réseau Hub71, les startups comme Dib's peuvent également bénéficier du Venture Fund, administré par la holding d'Abu Dhabi ADQ. Ce fonds peut égaler l’investissement principal en capital de risque d’une start-up jusqu’à une valeur de 10 millions de dirhams (2 millions de livres sterling) pour les séries de démarrage et de 50 millions de dirhams (10 millions de livres) pour les séries de séries A. Le fonds Dh535m n'est qu'une composante du programme d'accélération de trois ans d'Abu Dhabi Dh50bn (10 milliards de livres sterling), Ghadan 21, engagé par le gouvernement d'Abu Dhabi pour diversifier davantage l'économie et assurer un avenir durable en investissant dans les entreprises, l'innovation et les communautés. .

«Il y a tellement d'efforts de la part du gouvernement pour en faire le centre technologique du Moyen-Orient», déclare Dib. «Pour les startups, les choses les plus importantes sont l'accès à l'investissement et les clients ouverts à l'innovation; et c’est exactement ce que nous avons ici à Abu Dhabi. »



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