Rencontrez les gens qui font fonctionner la Grande-Bretagne

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Le matin de Noël, l'assistante du foyer de soins Trudy Dixon se lèvera à 6 h 30, mettra la bouilloire en marche et se préparera pour un grand jour à venir. Après avoir enfilé une paire de bois de renne, la femme de 37 ans dira au revoir à son fils de 12 ans et se rendra dans une maison de retraite privée, où elle commencera un quart de huit heures.



un groupe de personnes debout devant un magasin


© Fourni par The Independent


Dixon, qui vit dans le West Sussex, commencera les vacances en offrant à 19 résidents âgés leur petit-déjeuner. «Nous courons toujours comme des poulets sans tête le jour de Noël, dit-elle, et décrit les vacances de travail comme« faisant partie du travail ».

Son équipe fait toujours de son mieux pour remonter le moral des résidents avec des films de Noël et des friandises festives. Normalement, les membres de la famille venaient pour le déjeuner de Noël. Cette année, ils n'auront que du personnel pour tirer des craquelins.

"Nous venons de faire installer une zone blindée, nous espérons donc que [certaines] personnes viendront visiter au moins le jour même." La maison est au niveau 2, donc les câlins sont autorisés mais doivent être réduits au minimum, ce que Dixon décrit comme «déchirant». «Devoir contrôler les contacts physiques et les câlins semble inhumain, mais nous devons assurer la sécurité de nos résidents», dit-elle.

En vertu de la législation actuelle, les résidents des foyers de soins des niveaux 1 à 3 peuvent recevoir deux visiteurs deux fois par semaine, à condition qu'ils soient testés négatifs pour le coronavirus et portent un EPI complet. Les contacts étroits tels que la prise de main ou les câlins sont également autorisés, mais doivent être réduits au minimum. Cependant, les visites dans les maisons de retraite du niveau 4 se dérouleront entièrement derrière des écrans substantiels avec tout contact physique entre des êtres chers hors du menu de Noël.

«La partie la plus difficile du travail avec Covid-19 a été d’essayer d’expliquer aux résidents pourquoi leur famille ne peut pas leur rendre visite et d’être leur seul lien avec le monde extérieur. Cela a été épuisant mentalement et physiquement et nous avons tous versé des larmes. " Lorsqu'on lui a demandé si les gens appréciaient davantage son rôle depuis le verrouillage, Dixon a déclaré: «Nous sommes encore généralement considérés comme des essuie-fesses non qualifiés. À l'exception du NHS, les travailleurs de première ligne sont pour la plupart oubliés. »

Alors que la plupart d'entre nous s'inquiètent des restrictions sur les coronavirus qui nous empêchent de voir de la famille ce Noël, pour des milliers de personnes à travers le Royaume-Uni, le 25 décembre sera comme d'habitude. Ce n’est pas seulement la détermination et l’espoir pour des temps meilleurs qui ont aidé le Royaume-Uni à rester en sécurité et à continuer en 2020. Le dévouement de plus de sept millions de travailleurs clés, des constructeurs aux chauffeurs Deliveroo, a permis au monde de tourner.

Comme Dixon, Jasbir Singh, 45 ans, propriétaire d'un dépanneur à Acton, ouvrira les volets comme d'habitude à 7 heures du matin le jour de Noël. Loin d'être désert, Singh affirme que le 25 décembre est «une période chargée pour le magasin». «C’est bien d’être là pour les gens s’ils ont besoin de choses. Lors du premier verrouillage, les supermarchés étaient à court de produits et beaucoup de gens sont venus ici », dit-il.

Singh dit que les magasins comme le sien sont «une grande partie de la communauté» et qu'il «se sent heureux d'aider les gens», décrivant son magasin comme un service vital. Il fêtera Noël "en famille plus tard, dans la nuit".

De nombreux patients viennent parce qu’ils n’ont plus de médicaments ou qu’ils ont une intoxication alimentaire

Les pharmacies sont un autre service local sur lequel on a beaucoup compté en raison des fermetures de cabinets de médecins généralistes, et de plus en plus de personnes ont été détournées vers leur pharmacie locale par le service 111 du NHS. Elle dit que c'est rarement une période de Noël paisible.

«De nombreux patients arrivent parce qu’ils sont à court de médicaments ou qu’ils ont une intoxication alimentaire et nous dispensons également des thérapies de maintien de la dépendance comme la méthadone aux personnes qui doivent en prendre quotidiennement», explique Evans. En tant que service public, sa pharmacie est légalement tenue de rester ouverte les jours fériés. Sans ce service, les gens souffriraient chez eux ou rendraient visite à leur A&E local, augmentant ainsi leur risque de contracter Covid.

Basé à Redhill, Evans, 63 ans, dit que certains membres du personnel ont été congédiés pendant le verrouillage en raison de leur haut risque, tandis que d'autres ont contracté un coronavirus et ont été forcés de se mettre en quarantaine, ce qui l'a obligée à travailler 90 heures par semaine.

«Cela fait un bon an. Certaines personnes ont été très frustrées de ne pas pouvoir voir leur médecin généraliste et nous avons été particulièrement occupés avec notre service de livraison d'ordonnances, mais les heures de magasinage prioritaires pour le personnel du NHS ont facilité la jonglerie. "

Notre santé physique a été une priorité cette année, mais notre santé mentale nationale est également devenue une préoccupation majeure. Alors que nous entrons dans la pire récession depuis plus de 300 ans, la dépression représente désormais près de 40% de tous les bons en bon état émis par les généralistes.

Jean Edwards * 59, a été un Samaritains bénévole pendant 12 ans et travaillera dans sa succursale locale le jour de Noël. «Noël est la période la plus difficile de l'année pour beaucoup de gens», dit-elle, «ils pourraient manquer des êtres chers, se sentir isolés ou anxieux pour l'année à venir. C'est une période très réfléchie, donc les gens ont plus que jamais besoin de quelqu'un pour écouter. "

Travaillant deux équipes par mois, Edwards dit que le téléphone a été plus occupé cette année, le coronavirus et ses problèmes connexes de chômage, d'argent et de solitude étant des thèmes communs. «La solitude a été la principale chose dont les gens ont parlé, se sentir coupés et comme si les choses ne s'amélioreront jamais», dit-elle. Edwards se sent souvent épuisé émotionnellement à la fin d'un quart de travail, mais dit que le bénévolat est un travail gratifiant.

«Parfois, le téléphone est très silencieux, mais au fil des ans, j’ai écouté des gens qui souffrent de maladies chroniques ou qui sont au bord du suicide. Nous ne pouvons pas directement donner de conseils, mais nous avoir souvent comme caisse de résonance permet aux gens de comprendre les choses. Un appelant a envoyé aux Samaritains un tweet privé disant qu'après son appel avec moi, elle avait quitté sa relation abusive. C'était un moment tellement enrichissant.

Edwards ajoute: «Être là pour écouter est en quelque sorte mon cadeau de Noël au cosmos.»

La révérende Ruth Burge-Thomas, 54 ans, donnera une messe de Noël très différente le 25 décembre, car généralement son Noël commence vers 9 heures du matin la veille de Noël. «Habituellement, je serais à l’église, préparant le Christingles et répétant la Nativité avant le service ce soir-là», dit le révérend Burge-Thomas de l’église du Saint-Esprit Clapham.

«Ensuite, c'est une course folle pour nettoyer avant d'avoir la messe de minuit, rentrer à la maison à 2 heures du matin et aider Saint-Nicolas avec les bas et terminer le sermon du jour de Noël. Ensuite, bien sûr, c'est la grande messe du festival le matin de Noël. "

La mère de trois filles adolescentes affirme que les activités festives ont été annulées et que le culte à distance sociale est à l'ordre du jour. Le révérend Burge-Thomas explique qu'après la messe, elle rend généralement visite à un paroissien passant Noël à l'hôpital ou dans un hospice.

«Ces visites de Noël sont probablement ma partie préférée de la journée. Pouvoir partager cette expérience et embrasser leur amour et leur esprit et rendre le mien est tout simplement incroyable. Vicaire de 16 ans, Burge-Thomas estime que son rôle lors de ces visites est d'offrir un soutien spirituel et du réconfort. «Les gens deviennent souvent assez priants, c’est un moment vraiment saint», dit-elle.

Les services du dimanche ont toujours eu lieu, tout en étant diffusés depuis l'église vide. Burge-Thomas a également utilisé YouTube pour diriger l'école du dimanche dans la prière virtuelle. Mais alors que la communication numérique a été un énorme coup de pouce, le révérend dit qu'elle a toujours été une «année difficile et déchirante» et ne pas être physiquement présent dans la communauté était particulièrement difficile.

En repensant à 2020, Burge-Thomas se souviendra à quel point la pandémie a galvanisé notre esprit communautaire.

«Ce qui est réconfortant, c’est de voir des gens se porter volontaires pour appeler et vérifier les paroissiens. La pandémie a incité les gens à assumer la responsabilité de leurs voisins et à prendre soin les uns des autres, c'est donc agréable de voir ces relations s'épanouir », dit-elle.

Si cette catastrophe de 2020 nous a montré quelque chose, c'est que nous jouons chacun un rôle essentiel dans le monde qui nous entoure. Que vous ayez passé les neuf derniers mois à zoomer depuis votre canapé ou à commander vos achats en ligne, tout le monde a contribué à l'objectif global de se protéger mutuellement.

Mais nous n'avons pu faire notre part que parce que nos employés clés ont fait le leur, et pendant que nous rentabilisons notre dindeQuelle que soit la taille de nos bulles, nous devrions réfléchir à ceux qui continuent à travailler le jour de Noël et nous sentir reconnaissants pour les sacrifices que ces personnes ont consentis.



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