Que signifie la fin d'Arcadia et Debenhams pour la mode?

02112020 Arcadia HP


Il n'y a rien de bon dans la nouvelle que Arcadia, le groupe qui possède L'homme au sommet, Topshop, Burton et bien d'autres sont passés à l'administration. Combiné à la désintégration rapide de Debenhams, c'est un coup de pied dont la grande rue britannique telle que nous la connaissions, avant Covid, aura du mal à se remettre. Quelque 25 000 emplois au total pourraient être perdus et les bâtiments géants qui abritaient ces entreprises tout aussi titanesques – anciens pôles de communauté et de commerce dans les villes les plus prospères du pays – seront laissés vides.

Mais y avoir les yeux embrumés ne bouchera pas le trou béant de la retraite d'Arcadia, ni ne ramènera l'âge d'or des briques et du mortier Sir Philip Green autrefois gouverné d'une main de fer. La vérité est qu'avant même la descente de la pandémie, les deux sociétés commençaient – comme une paire de poumons emphysémiques – à être victimes de la révolution numérique, incapables de suivre l'évolution rapide des environnements commerciaux dans lesquels elles se trouvaient. Debenhams, par voie de sa lente évolution vers et de l'innovation dans l'arène en ligne et des remises importantes conséquentes; Arcadia en ne parvenant pas à suivre le rythme de ses concurrents de plus en plus puissants uniquement en ligne, devenant paralysée par les loyers qui réduisent les marges qui en découlent et en tombant sous le coup de la migration des consommateurs loin de la mode rapide.

"La fermeture de Debenhams et Arcadia entrant dans l'administration montre à quel point nos détaillants de longue date sont confrontés à des défis depuis un certain temps." Dit Caroline Rush, PDG de la Conseil britannique de la mode. << Au cours des 20 dernières années, les conditions commerciales ont considérablement changé et la concurrence par le biais du commerce électronique n'a cessé d'augmenter. Cette situation, combinée à des baux à long terme coûteux et à des tarifs commerciaux exorbitants, a rendu extrêmement difficile le maintien des entreprises traditionnelles avec une grande distribution. empreintes de pas. »

Bien que la disparition des deux entreprises ait été inévitable, ce qu'il ne faut pas oublier, c'est l'impact principalement positif qu'Arcadia et Debenhams ont eu sur le L'industrie britannique de la mode – un joyau de 26 milliards de livres dans la couronne créative de notre pays – au niveau local, en particulier. En effet, beaucoup des talents de design les plus célèbres du Royaume-Uni ont Arcadia – Topman et Topshop, en particulier – à remercier, en partie au moins, pour leur carrière.

«Au début de ma carrière, j'ai eu l'honneur d'être invité à faire partie du panel NewGen pour la mode masculine, en tant que représentant de Savile Row. Dit le créateur, présentateur et entrepreneur de mode Patrick Grant. «NewGen était un programme géré par le British Fashion Council et parrainé par Topshop / Topman qui soutenait les créateurs émergents, souvent directement de l'université, leur donnant l'argent, généralement entre 5 000 et 10 000 £ par saison, dont ils avaient besoin pour produire leurs collections et mettre en scène leurs spectacles.

"Topman a également financé le salon MAN et a fourni un espace gratuit pour montrer aux designers émergents de NewGen et Fashion East", poursuit Grant. «Au cours de mes trois années au sein du panel, nous avons soutenu des dizaines de designers émergents, notamment JW Anderson et Craig Green. Avant mon temps, il soutenait le grand Kim Jones. Du côté des vêtements pour femmes, il serait très difficile de choisir un créateur britannique actuel qui ne serait pas soutenu par le programme.

Un de ces concepteurs est James Long. Maintenant directeur créatif de la maison de couture italienne Iceberg, Long a été l'un des premiers bénéficiaires du travail de Topman avec l'incubateur de talents pour hommes MAN by Fashion East, dirigé par Lulu Kennedy, qui a fourni (et fournit encore actuellement) aux jeunes talents du design un soutien et – surtout – de l'argent pour faire leur travail.

James Long avec Luke Day de GQ

© Ben A. Pruchnie

«Les tout premiers designs que j'avais présentés dans une vitrine faisaient partie d'une collaboration MAN x Collette x Topman», me dit Long, avec une note de sentimentalité. «Les injections de liquidités issues de ces collaborations avec Topman ont été vitales pour maintenir mon studio à flot. Non seulement cela, mais l'expérience de travailler avec un géant de la vente au détail a été inestimable », poursuit-il. «Ces collaborations signifiaient également que tous ceux qui travaillaient normalement pour très peu seraient payés! Designer, styliste, photographe, maquillage, coiffure – ils étaient vraiment comme de l'or quand vous les avez.

«Topman fournirait également ou contribuerait à l'espace d'exposition dans lequel nous vous présentions lorsque vous avez reçu le prix MAN, donc le soutien a été profond», déclare Long. «J'ai toujours pensé que ces soutiens à la collaboration étaient vraiment authentiques et sincères plutôt que de vous arnaquer – c'est dommage que le chemin ait été perdu.»

Ces collaborations entre l'équipe de conception de Topman (dirigée par le directeur de la création Gordon Richardson, qui a quitté l'entreprise il y a environ deux ans) et de jeunes talents ont non seulement fourni des designers tels que Long, Jones et Anderson avec les premiers moyens de suivre leur propre chemin, mais ils ont également donné à de jeunes consommateurs avides de mode la chance d'acheter un vêtement masculin unique qu'ils n'auraient pas pu se permettre autrement.

De plus, la marque de haute couture de Topman, Topman Design, qui ouvrirait la London Fashion Week Men's (comme on l'appelait alors) chaque janvier et juin, également dirigée par Richardson, est devenue une sorte de repère dans le calendrier, créant un front impressionnant. rangée saison après saison – David Gandy, Ronnie Wood, Alexa Chung et Jack Guinness étaient tous des habitués – faisant passer la marque du marché du chiffon de rue à un créateur et détaillant viable de haute couture. Une sorte de Dover Street Market accessible, si vous voulez.

La première rangée de Topman Design AW'17. Avec Craig McGinlay, Oliver Cheshire, Robert Konjic, Paul Sculfor et Jack Guinness

© Mike Marsland

«J'ai eu le privilège de faire partie de l'une des équipes de direction les plus innovantes des 20 dernières années, une équipe qui était activement encouragée à enflammer la rue avec des idées novatrices», me dit Richardson. "Les points forts pour moi comprenaient des défilés conçus en interne lors de la London Fashion Week, encourageant de jeunes talents de design prometteurs avec un soutien financier et des collaborations de design grâce auxquelles nous avons créé par inadvertance une famille de mode, respectée et soutenue par le industrie.

«Je crains que la rue principale ne commence naturellement à se tourner vers l'intérieur lorsqu'elle est aux prises avec des contraintes financières et des ventes en baisse et qu'elle oublie la narration et le plaisir de la mode», poursuit Richardson. «Après tout, c'est la magie de la mode et le pouvoir qu'elle a de changer nos vies pour le mieux qui nous pousse à acheter des vêtements.»

Gordon Richardson avec Nick Grimshaw

© James Mason

Lorsque j'ai commencé à assister aux défilés de mode masculine de Londres il y a plus de dix ans, la grande majorité des présentations à l'horaire ont eu lieu dans l'espace d'exposition désigné de Topman à Somerset House et plus récemment dans le Old Sorting Office de Holborn. C'étaient des centres dynamiques de créativité – des espaces où les designers qui autrement n'auraient pas été en mesure de présenter leurs produits ont reçu l'autorisation de s'exécuter librement et librement. Du cosplay des hautes Highlands de Charles Jeffrey Loverboy à la joie de bande dessinée sexuée de Bobby Abley et à la brillance folle et sans sexe de l'Art School, une grande partie du courage créatif qui rend la mode britannique si célébrée au niveau international n'aurait pas pu être forgée sans le travail de Topman.

«J'ai consulté et stylisé la collection Topman Design pendant huit saisons, à l'époque où la mode masculine à Londres prenait vraiment son envol», dit GQDirecteur de la mode Luke Day. «Nos spectacles sont allés à des niveaux de production plus élevés à chaque fois, augmentant le nombre de looks, des modèles aux proportions assez épiques qui pourraient rivaliser avec les standards de spectacles de Milan ou de Paris – une saison, nous avons même eu une machine à pluie! La première ligne est devenue digne d'intérêt, c'est comme un moment sans égal pour aucune autre marque de rue. Je garde de très bons souvenirs du processus de création et de la liberté que nous avons eue en travaillant avec Gordon Richardson et son équipe qui chériront toujours.

Il est peut-être important de se rappeler, cependant, que bien que Topman et Topshop aient tous deux été les premiers innovateurs à bien des égards, les deux étaient également fondés sur des modèles commerciaux de plus en plus fragiles. «Il est impossible de revenir sur une certaine période en plein essor de la mode masculine londonienne sans reconnaître le soutien de Topman», déclare Christopher Shannon, un autre des designers qui a été soutenu par la société pendant ses années de formation. «La grande énergie de leur équipe qui croyait vraiment qu'il était possible de donner une plate-forme aux nouveaux créateurs, beaucoup de mes premiers défilés n'auraient pas été possibles sans leur contribution financière», poursuit-il. «Malheureusement, la grande rue et la mode rapide ne sont pas possibles. Il s'agit d'un autre exemple horrible de modèles commerciaux à perte qui profite excessivement à quelques-uns, tout en laissant leurs travailleurs vulnérables et non investis. La cupidité de quelques-uns a vraiment détruit ce qui était à une époque une entreprise britannique très excitante.

Et puis, bien sûr, il y a Debenhams. Bien que le grand magasin préféré de votre mère n'ait peut-être pas agi comme tout à fait le même incubateur créatif qu'Arcadia à son époque, le célèbre programme «Designers at Debenhams» de l'entreprise, vieux de 242 ans, a offert de grands talents de design britanniques (dont Ozwald Boateng, John Rocha et récemment Jonathan Saunders, Roksanda, House of Holland, Preen et Patrick Grant, sous le couvert de sa marque Debenhams (Hammond & CO), l'opportunité de créer des collections subsidiaires à bas prix qui étaient vendues exclusivement dans le grand magasin, apportant la haute couture légitime au masses tout en évitant le modèle knock-off de concepteur préféré par beaucoup de ses contemporains.

«Je dirige Hammond & Co chez Debenhams depuis 2012», me dit Grant. «L'argent que j'ai gagné grâce à cette collaboration à long terme a financé la croissance d'E. Tautz, cela m'a permis d'acheter l'usine de vêtements Cookson & Clegg à Blackburn – en la sauvant de la fermeture après 155 ans (et en sauvant près de 50 emplois) – et cela a fourni l'argent dont j'avais besoin pour développer ma marque de vêtements sociaux Vêtements communautaires, qui soutient les emplois dans les communautés britanniques du textile et de la confection », poursuit-il. «Les propres collaborations de Topshop / Topman ont soutenu des dizaines de créateurs de mode les plus connus du Royaume-Uni. Aujourd'hui, de nombreux créateurs doivent leur début à la grande rue, je dois certainement à Debenhams une énorme dette de gratitude.

C'est un sentiment reflété par les designers de Grant chez Henry Holland, un partenaire stable de Debenham, qui a dissous son entreprise de mode éponyme au début de la pandémie. «Debenhams et Topshop sont des institutions britanniques. Ils ont soutenu et aidé à développer l'activité de tant de designers britanniques au fil des ans – moi y compris », me dit Holland,« Bien que je puisse voir qu'il y avait un besoin de changement dans les deux pour correspondre à l'industrie dans son ensemble, c'est quand même assez dévastateur. coup dur pour la grande rue (…) J'aime faire du shopping en ligne autant que la prochaine personne pour plus de commodité, mais j'ai l'impression que nous nous attendions tous à ce que la rue principale continue de vivre sans réfléchir à la façon dont.

Alors, quelle est la prochaine étape pour la grande rue britannique et, surtout, pour les jeunes talents britanniques du design? Selon Dylan Jones, rédacteur en chef de GQ et membre du conseil d'administration du British Fashion Council, l'avenir nécessitera une approche plus intégrée: «J'espère que nous allons voir l'année prochaine plus d'interaction entre les grandes marques et les petits créateurs émergents. Je pense peut-être que dans le passé, bien que le financement ait été très utile, certaines marques utilisaient des designers émergents comme une sorte de fenêtre avant, mais avec la convergence de la mode et la manière dont le nouveau cadre numérique a développé un tout nouveau client, Je pense qu'ils auront de plus en plus besoin les uns des autres.

Jones continue: "L'un des avantages de cette terrible décimation du commerce de détail sera que les propriétaires deviendront plus entreprenants et plus bienveillants. Pourquoi avoir des magasins vides alors que vous pourriez les louer à bas prix à de jeunes designers branchés? L'année prochaine, nous allons tous devoir travailler ensemble beaucoup plus étroitement. "

C'est un espoir que le créateur de vêtements pour hommes Katie Eary, qui a été soutenue à la fois par Topman et NewGen au début de sa carrière à la fin des années 2000, partage. «Je suppose que la seule chose positive – j'ai appris à rechercher les points positifs dans tout cette année – est que, peu importe à quel point les choses sont terribles en ce moment, cet espace créé par Arcadia et Debenhams permettra à des marques plus réfléchies de se manifester, »Me dit Eary. «Eco, soucieux du design et peut-être ramener la fraîcheur dans la rue. Il y a tellement de petites villes avec des centres-villes fantômes qui réclament de nouveaux détaillants ", poursuit-elle." Cela pourrait-il être le début de quelque chose plutôt que la fin? "

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