Que diriez-vous d'un Noël dans la brousse?


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Activités dans la forêt de Kereita. Pour les plus courageux, Kereita possède les plus longues tyroliennes d'Afrique de l'Est.

Qu'y a-t-il dans une forêt? Des arbres bien sûr. Mais à Kereita, la pointe sud des puissants Aberdares, la forêt est plus que des arbres.

Depuis 2017, un petit dégagement dans cette forêt a été le centre de l'aventure, attirant les nairobiens comme des papillons de nuit au feu. Pour les plus courageux, Kereita possède les plus longues tyroliennes d'Afrique de l'Est.

Ajoutez le paintball, le tir à l'arc, le foot-golf, le VTT, l'équitation, les promenades dans la nature et votre répertoire d'aventures est complet.

Le petit dégagement qui vous permet de contempler le mont Kenya par temps clair s'appelle à juste titre la forêt.

Je savais peu de choses sur The Forest jusqu'à il y a quelques semaines, quand j'ai reçu un appel d'Ayub, un homme dont l'amour pour le plein air suinte de ses veines.

Ayub et ses trois enfants – Sonia, 18 ans; Triumph, 13 ans; et Theo, 10 ans, sont des maîtres de la nature qui passent presque chaque week-end à parcourir la campagne à la recherche d'aventures.

«Êtes-vous allé dans la forêt de Kereita?» m'a-t-il demandé au téléphone. J'avais entendu parler de Kereita et de l'emprise qu'elle a sur les amoureux de la nature, mais je ne pouvais pas dire comment j'avais contourné le point chaud de l'aventure si près de chez moi.

Et donc, le samedi suivant, j’ai rejoint les Ayub pour explorer ce qu’il appelait l’un des joyaux cachés du Kenya. J'étais au départ sceptique et pour de bonnes raisons.

Combien de fois avez-vous entendu parler de «joyaux cachés» pour «découvrir» davantage d’escapades habituelles? La forêt serait-elle à la hauteur de sa réputation?

Nous avons roulé le long de la rocade sud et tourné à gauche dans Dagoretti Road juste avant la ville de Kikuyu pour éviter les travaux routiers en cours sur la route principale Nairobi-Limuru. Dagoretti Road a peu de trafic, est en excellent état et offre des vues parfaites, en particulier les «bosses» sur les collines de Ngong.

Un panneau juste avant le centre commercial Kimende nous a indiqué un passage souterrain qui menait profondément dans les Aberdares. L'air est devenu plus froid lorsque nous avons gravi la route étroite, passé la barrière du Kenya Forest Service et sur une route accidentée qui menait à la forêt.

Un petit groupe a fléchi ses muscles près du parking. Un autre applaudit bruyamment, peut-être pour augmenter leur niveau d'énergie pour les activités à venir. Puis les cris. Des hommes et des femmes terrifiés à la tyrolienne pour la première fois. Ils étaient au-dessus de la canopée de la forêt, cachés du reste d'entre nous. Ce sort nous attendait.

«Commençons par une petite promenade sur la rivière», a déclaré l'un des préposés. À travers les brumes des Aberdares, nous avons descendu une pente raide qui menait à une cascade. Les genoux ont failli céder, mais nous avons continué.

Pendant tout ce temps, Sonia m'a régalé de récits de leurs aventures, de torréfaction de maïs pendant une nuit entière dans une ferme Pokot en attendant que le niveau d'eau dans une rivière inondée se calme. Elle a parlé de la famille «découvrant» le mont Mtelo, Ololokwe et la montagne de la Table (au Kenya, pas en Afrique du Sud) comme les explorateurs d'autrefois.

J'étais évidemment l'opprimé ici et j'ai réalisé à quel point je n'étais pas préparé pour la randonnée. Mes chaussures en toile laissaient entrer trop d'eau pour mon confort. Mais j'ai choisi de souffrir en silence. N'avais-je pas osé les Aberdares?

La randonnée vers la zone d'accueil et le point de départ de la tyrolienne était également une tâche ardue. Les résultats d'un style de vie sédentaire ont trahi toute prétention d'agilité alors que j'essayais de suivre les polyvalents Ayub, haletant et haletant comme un vieux camion diesel brûlant les dernières braises de carburant.

Mais si la randonnée était un test de mon endurance physique, les six tyroliennes étaient le véritable test de ma vigilance mentale. J'avais une tyrolienne avant, mais la longueur pure de la première ligne, un demi-kilomètre de long, m'a mis les nerfs à bout.

Activités dans la forêt de Kereita. Pour les plus courageux, Kereita possède les plus longues tyroliennes d'Afrique de l'Est.

Un par un, nous nous sommes alignés, comme des moutons à l'abattoir. L'assurance que les lignes sont construites selon les normes de sécurité européennes a été un soulagement bienvenu. Rien, on nous a dit, pouvait mal tourner. Rien ne s'est jamais mal passé ici.

Sam a maîtrisé chaque «victime» avec la facilité d’un vétéran. L'autre Sam (oui, deux "Sams" travaillent sur les lignes) s'est mis à l'autre bout prêt à recevoir le gang. Avec des niveaux élevés d’adrénaline, nous avons mis nos peurs de côté, espérant que les harnais porteront le poids de chacun en toute sécurité de l’autre côté. Voler à 2,2 kilomètres au-dessus de la canopée de la forêt est exaltant. La splendeur de Kereita se répandit en dessous. Rien ne pouvait battre le sentiment d'être plus haut que les singes Colobus de Kereita.

Toutes les affaires de singes étant supprimées, il était temps de manger un morceau au restaurant principal de l'Adventure Centre. Un hamburger et des frites copieux comprenaient un menu qui pouvait être servi dans n'importe quel établissement haut de gamme de la ville. Ici, j'ai rencontré Nigel Wilson Brown, le directeur général d'African Forest Lodges, la société qui gère Kereita Forest en partenariat avec des agences gouvernementales de conservation telles que Kenya Wildlife Service et Kenya Forest Service.

L'homme affable a eu une vie aventureuse. D'un passage de 10 ans chez Procter & Gamble qui comprenait la gestion des ventes en Angleterre, un responsable de la formation au Royaume-Uni, un responsable du recrutement en Europe et la création d'une boutique en Russie et de filiales dans l'ex-Union soviétique lorsque les murs du communisme sont tombés .

Nigel a quitté le monde des affaires, a été ordonné et a servi dans l’église anglicane de Londres, puis comme aumônier de l’une des plus anciennes écoles privées du Royaume-Uni, King’s Bruton, fondée en 1519.

Il a ensuite déménagé au Kenya pour un bref passage en tant qu'économe à la Pembroke House School, d'où il a répondu à l'appel de la nature, assumant son rôle actuel à The Forest. «C’est là que j’ai passé les 18 mois les plus merveilleux et les plus stimulants», dit-il. Qui peut douter de lui?

Nigel dirige actuellement la construction d'un lodge de 30 unités près des chutes de Thaba sur la rivière Gatamaiyo, à cinq kilomètres du centre d'aventure. «Ce sera un havre de paix parfait pour échapper à Nairobi et passer la nuit dans une forêt indigène luxuriante en compagnie d'éléphants et de singes», déclare Nigel.

Nous avons terminé la journée en essayant nos techniques de tir à l'arc sous la tutelle de Nene, le «Robin des Bois» local. Qu'il suffise de dire qu'un certain nombre de mes flèches auraient pu atterrir à Kimende! Encore une fois, Sonia a battu le groupe, faisant même exploser un ballon à une dizaine de mètres de distance d'un seul coup. Triomphe, malgré son nom, a essayé et perdu. Il avait tiré sur son père en paintball (ou est-ce douloureux?) Et voulait garder les choses bas.

Et c’est la forêt, l’une des expériences emblématiques du Kenya Tourism Board, où vous nourrissez votre âme d’aventures et votre corps de délicieuses friandises. Pour reprendre les mots d'Avicii, "il y a un chemin sans fin à redécouvrir." Cette route peut tout aussi bien vous conduire à The Forest.



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