Pourquoi nous restons fermés – American Alliance of Museums

The Nat dino hall


Musée d'histoire naturelle de San Diego - Mystères fossiles. Copyright: SDNHM - Photographie de François Gohier

Musée d'histoire naturelle de San Diego – Mystères fossiles. Copyright: SDNHM – Photographie de François Gohier

De nombreux musées ont du mal à savoir quand et s'ils doivent ouvrir, fermer et rouvrir. Ces décisions extrêmement difficiles peuvent déterminer si l'organisation survit à la crise actuelle. Après avoir connu les deux premières étapes de ce cycle début juillet, le musée d'histoire naturelle de San Diego (The Nat) a décidé de rester fermé jusqu'à la fin de l'année. Dans le billet d’invité d’aujourd’hui, la présidente-directrice générale Judy Gradwohl explique comment elle et ses collègues ont décidé que le meilleur moyen pour le Nat de survivre à 2020 est de se concentrer sur les actions en ligne et dans la nature, plutôt que de rouvrir leurs portes.
–Elizabeth Merritt, vice-présidente de la prospective stratégique et directrice fondatrice, Centre pour l'avenir des musées

Cela peut sembler contre-intuitif de rester volontairement fermé, surtout après l'effort consacré à notre réouverture de courte durée, mais c'est exactement ce que nous avons décidé de faire au musée d'histoire naturelle de San Diego. La décision de rester fermé pour la durée de 2020 est toujours un bon sens programmatique et économique, malgré le fait que les autorités étatiques et locales ont donné le feu vert aux musées pour rouvrir.

Il y a des inconvénients évidents à une fermeture prolongée, en particulier celle que nous provoquons nous-mêmes. Nous renonçons aux interactions avec les visiteurs, ainsi qu'à la valeur éducative et aux frais d'admission que nous générons habituellement. Certains membres se joignent pour recevoir une entrée gratuite, donc sans nouveau trafic piétonnier, nous nous attendons à une baisse des nouvelles adhésions. Avec l'ouverture d'autres musées voisins, notre fermeture auto-imposée pourrait générer une publicité négative. Et une fermeture prolongée prolonge le congé de notre personnel de première ligne.

Aussi importantes que soient ces pertes, nous nous attendons à ce qu'elles soient compensées par les avantages de rester fermé.

Certitude et sécurité accrue dans un monde chaotique: Je suis sûr que chaque responsable de musée peut comprendre l’anxiété, les inefficacités et les inconnues causées par une cible en mouvement constant. Des mois de préparation ont précédé notre réouverture. Nous avons supprimé ou modifié des éléments d'exposition tactiles, fourni des stations de désinfection des mains, stocké des équipements de protection individuelle, installé des stations de lecture de température pour le personnel, mis en œuvre des modèles de circulation à sens unique et développé une toute nouvelle campagne de marketing pour accueillir les gens de nouveau en toute sécurité.

Nous étions prêts, nous avons ouvert, nous avons accueilli les invités à bras ouverts (au figuré, et derrière des barrières en plexiglas). Et cinq jours plus tard, une augmentation du nombre de cas de COVID-19 a rendu obligatoire la fermeture des musées californiens pour la deuxième fois. Ce fut une grande déception de fermer presque immédiatement après l'ouverture. Chaque semaine qui passait, nous devions recalculer notre budget et nos flux de trésorerie, et nous craignions de plus en plus de perdre des admissions d'été – notre plus grande saison de l'année.

La décision de rester fermé jusqu'à la fin de l'année nous donne un point fixe vers lequel travailler et un horizon de planification plus certain. Nous pouvons canaliser l'énergie et travailler vers les projets que nous voulons accomplir plutôt que de surveiller avec inquiétude un problème en plein essor.

Capacité à reprogrammer notre temps et notre énergie: Au lieu d’attendre et de déplorer une chute sans visites scolaires, notre fermeture nous aide à concentrer notre énergie sur ce que nous pouvons accomplir plutôt que sur ce que nous ne pouvons pas. Avec 100 employés à temps plein qui restent, nous avons une main-d'œuvre importante à consacrer à notre recherche scientifique, à notre travail de conservation, à notre éducation et à notre planification pour l'avenir. Notre travail de terrain biologique et paléontologique s'est intensifié, découvertes importantes, une translocation binationale réussie de grenouilles à pattes rouges, réintroduire une espèce localement éteinte dans le sud de la CalifornieEt protection accrue de nombreuses espèces.

Nous avons déjà assisté à l'éclosion d'une programmation en ligne inventive et bien accueillie. Notre personnel éducatif s'est concentré sur les personnes qui ne peuvent ou ne veulent pas visiter en créant des ressources numériques pour aider les écoles, les programmes de suivi et les autres soignants. Avec une combinaison de programmes préenregistrés et en direct, ils élargissent notre programme traditionnel de visites scolaires basé sur des normes pour aider les étudiants à découvrir la nature et à rencontrer nos scientifiques.

Nos conférences mensuelles du soir et nos programmes pour adultes ont été mis en ligne et sont devenus plus fréquents. Nous organisons maintenant des webinaires avec plus de participants que dans notre théâtre de 300 places, et des gens se connectent de partout en Californie, du pays et du monde. Nous avons tenu nos premiers entretiens du soir entièrement en espagnol, renforçant notre mission binationale et mettant en vedette nos collègues mexicains. Nous avons vu des gens assister à nos programmes virtuels qui n’auraient peut-être jamais mis les pieds à l’intérieur du bâtiment. Nos Canyoneers, bénévoles qui mènent habituellement des randonnées guidées en personne, ont organisé les meilleures randonnées pour la saison d'automne et fournissent des conseils en ligne pour les randonnées que les gens peuvent faire seuls.

Recentrage sur la mission: Notre organisation a commencé il y a près de 150 ans sous le nom de San Diego Society of Natural History, et nous opérons toujours sous ce nom légal. Nous avons toujours été plus grands que nos installations physiques et nous ne faisons pas exception à la règle. Alors que nous fermons notre bâtiment bien-aimé et ouvrons nos portes numériques, nous avons la capacité de mettre en évidence la gamme complète de notre mission. Les médias sociaux qui étaient auparavant consacrés à la programmation et à attirer les visiteurs aident tout le monde à comprendre et à profiter de la nature dans notre région, et à présenter la recherche scientifique et les efforts de conservation. Au lieu de tournées dans les coulisses et d'autres événements pour les supporters, nous fournissons des mises à jour fréquentes documentant nos réalisations et la façon dont nous accomplissons notre mission pendant la fermeture.

Certains membres se joignent pour l'admission à prix réduit, mais beaucoup nous soutiennent parce qu'ils croient en notre cause. Nous avons constaté une certaine attrition, mais pas autant que nous l'avions prévu – un témoignage de la croyance des gens en notre travail. La communication et les événements en ligne pour les membres se concentrent sur le renforcement des liens avec les membres grâce à notre travail scientifique, en plus d'une programmation spéciale.

Opportunité pour les petits projets de construction: Nous espérons terminer de petits projets de construction qui ont déjà été approuvés et financés. Il est plus facile et potentiellement moins coûteux de travailler dans les zones du bâtiment faisant face au public alors qu'il est fermé au public. Les projets comprennent une nouvelle rampe d'accès accessible aux parties arrière du musée et la conversion de bureaux en galerie d'exposition.

Comment pouvons-nous nous permettre de garder autant d'employés et de rester fermés? Cela pose des défis majeurs, mais nous avons la chance de disposer de sources de revenus diversifiées. Notre personnel scientifique gère également des entreprises de conseil, qui reversent des fonds importants au Musée pour maintenir nos collections et fournir un soutien opérationnel général. Nous avons un programme actif de subventions pour soutenir des projets, des salaires connexes et des projets expérimentaux.

La philanthropie joue toujours un rôle majeur dans nos budgets annuels, et cette année en particulier, une collecte de fonds réussie sera essentielle. Nous sommes privilégiés d'avoir une communauté de soutien qui nous a aidés à répondre à une subvention défi de 500 000 $, comblant l'écart de 1 M $ généré par notre fermeture en juillet et août de cette année.

Nous sommes entrés dans la clôture au printemps dernier à partir d'une situation de solidité financière, avons soigneusement géré notre trésorerie et avons pu obtenir un prêt pardonnable du programme de protection des chèques de paie de la part de l'U.S Small Business Association. Nous avons institué des mesures d'austérité en limitant les dépenses, en réduisant le travail de notre personnel à temps partiel au besoin, et après avoir refermé en juillet, nous avons licencié la plupart des employés de première ligne. Nous surveillons toujours de près notre trésorerie, analysons les scénarios qui font remonter notre date de réouverture en 2021 et comprenons si nous pouvons rouvrir certains jours autour de la période des fêtes.

C'était une décision audacieuse et potentiellement risquée de garder le Musée fermé et de se concentrer sur des actions en ligne et dans la nature, une décision rendue possible grâce au soutien d'un conseil d'administration et d'un personnel visionnaires. D'un autre côté, cela nous donne l'impulsion pour recentrer nos efforts là où ils auront le plus d'impact. Il s'agit d'un travail difficile qui nécessite un réoutillage et une nouvelle réflexion. Nous pensons qu'à l'avenir, notre modèle devra combiner des activités sur site, en ligne et basées sur la nature, et cette fermeture prolongée nous donne l'occasion de développer les compétences et les outils dont nous avons besoin pour y parvenir. En fin de compte, l’espoir est que nous sortirons plus forts de la pandémie. Nous sommes dans une chrysalide, nous ne rampons pas dans un terrier pour hiberner, et quand nous en sortirons, nous aurons grandi, renforcé et transformé.

Judy Gradwohl
Président et CEO
Musée d'histoire naturelle de San Diego



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