“ Piloter l'avenir du comté de Dade '': un forum avec quatre candidats à la mairie

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La course au prochain maire du comté de Miami-Dade fait partie des concours que les électeurs décideront à l'approche du jour du scrutin le 18 août.

Vendredi, WLRN et le Miami Herald ont organisé un forum des maires organisé par la Chambre de commerce du Grand Miami – appelé Driving Dade County’s Future. Nous avons entendu quatre des candidats: les commissaires de Miami-Dade Esteban Bovo, Jr., Daniella Levine Cava et Xavier Suarez, ainsi qu'Alex Penelas, un ancien maire du comté de Miami-Dade.

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Ces candidats répondaient aux deux critères définis par la Chambre de Miami pour participer. Ils se sont qualifiés pour se présenter au bureau et ont recueilli au moins 100 000 $ à la fin de juillet pour leurs campagnes.

Deux candidates sur le bulletin de vote – Monique Nicole Barley et Ludmilla Domond – ont amassé moins de 6 000 $ chacune, elles ne se sont donc pas qualifiées pour ce forum.

Tom Hudson du WLRN et le journaliste du gouvernement du comté du Miami Herald, Douglas Hanks, ont co-animé le forum lors d’une édition spéciale du South Florida Roundup.

Voici un extrait du forum:

LA PANDÉMIE DU CORONAVIRUS

WLRN / MIAMI HERALD: Quelles sont vos deux principales priorités que vous allez prendre pour lutter contre la pandémie?

ESTEBAN BOVO: La première priorité est de nous assurer que nous avons une meilleure communication avec toutes nos villes et notre comté, qui a fait défaut. Le problème de la communication a touché nombre de nos résidents. Cela a conduit à beaucoup de confusion. De toute évidence, nous devons continuer à faire des tests et des traçages. Mais comment ouvrir notre économie? Comment pouvons-nous faire redémarrer les entreprises de manière sûre et avoir confiance qu'elles pourraient le faire de manière à protéger non seulement leurs employés, mais aussi leurs clients et à renforcer cette confiance?

Et alors, comment faites-vous cela en tant que maire pour rouvrir en toute sécurité?

BOVO: Je pense qu'ils avaient déjà commencé à s'ouvrir en toute sécurité et qu'ils sont devenus peut-être victimes de certains comportements irresponsables de la part d'autres personnes, pas des entreprises. Ceux dans lesquels je suis entré avaient pris toutes les mesures nécessaires pour créer la distanciation sociale, les efforts d'assainissement et de nettoyage pour s'assurer que les clients et leurs employés étaient en sécurité. Et il m'a semblé qu'ils étaient injustement punis. Nous avons commencé à les fermer après avoir dépensé tout cet argent. Peut-être que le comportement irresponsable de ceux qui manifestaient, et de ceux qui allaient sur les plages et prétendaient être immunisés, nous a mis dans une situation critique.

DANIELLA LEVINE CAVA: Nous devons être guidés par les données. Nous avons besoin d'un avis médical. Et je nommerai un médecin-chef pour guider le retour à une sorte de normalité. Nous avons besoin des tests, du traçage, de l'isolement. J'appelle depuis novembre, et nous sommes toujours en retard sur ces trois choses. Au fur et à mesure que nous nous rétablirons, nous aurons une nouvelle économie. Beaucoup d'entreprises ont malheureusement fermé leurs portes ou ont été très réduites, et bon nombre de nos employés doivent être recyclés pour une nouvelle économie. Ainsi, bien que nous ayons actuellement quelques programmes offrant des prêts et une certaine aide à nos petites entreprises, nous devons nous tourner vers l'avenir. J'aurai un tsar du développement économique qui sera la personne qui travaillera avec le milieu des affaires pour déterminer comment nous pouvons en sortir.

JUSTICE SOCIALE ET POLITIQUE

La plus grande partie des dépenses du comté va aux services de police et aux prisons. Quarante-cinq cents de chaque dollar d'impôt foncier payé. Aucun impôt foncier n'est dépensé pour les refuges pour sans-abri ou pour victimes de violence conjugale. Ceux-ci sont payés par la taxe de restauration. Et cette taxe est en chute libre, en baisse de 40% rien qu'en juin. Monsieur le Commissaire Suarez, pensez-vous que le comté dépense suffisamment pour les refuges pour sans-abri et pour victimes de violence domestique? Et si ce n'est pas le cas, soutenez-vous que le comté transfère l'argent de l'impôt foncier à ces besoins?

XAVIER SUAREZ: Pas de démantèlement de la police, mais peut-être réallouer, réorganiser et voir si d'autres départements peuvent aider avec ces choses. J'ai toujours pensé, par exemple, que nos équipes EMT des pompiers devraient être davantage impliquées dans les accidents et dans d'autres types de choses. La police semble prendre le relais. Dans la ville de Miami, ils ont des aides de service public. Il existe de nombreuses façons d'écorcher le chat, et nous pouvons le faire plus efficacement. Cela ne signifie en aucun cas que la police n'est pas financée.

ALEX PENELAS: Nous avons un grave problème de santé mentale dans ce comté qui a été négligé. J'en parle depuis un an et demi, principalement sur la base d'une expérience très personnelle dans notre famille et des connaissances que j'ai acquises grâce au système. C'était en mode crise avant la pandémie et c'est une proportion de crise encore plus maintenant en raison de la pandémie. C'est un domaine où je pense que nous avons besoin d'une plus grande attention.

LEVINE CAVA: Nous avons certains services de santé mentale, mais nous comptons de plus en plus sur des organismes extérieurs pour fournir ces services. Nous avons un programme sur la violence domestique et les sans-abri, mais nous n'avons pas beaucoup de formation professionnelle. Nous avons notre source de carrière, mais nous devons la compléter. Nous pouvons également travailler avec le système scolaire sur la voie des carrières et des apprentissages. Il y a donc toute une série de choses que nous pourrions faire en partenariat avec les autres agences. Je suis responsable, avec la commissaire (Miami-Dade) (Barbara) Jordan, de la création de l'Alliance for Human Services. Cela a créé un plan directeur. Il énonçait tous les besoins en matière de services sociaux dans le comté, et j'aimerais le rappeler. Cela nous permet de prendre des décisions intelligentes.

BOVO: Quand le gouvernement essaie d'être tout pour tout le monde, c'est à ce moment-là que vous commencez à vous forcer et que vous commencez à ressentir le pincement. Donc, plus vous investissez dans certains programmes, moins vous serez en mesure d'investir dans les programmes que bon nombre d'entre nous en tant que contribuables veulent. Nous devons d'abord donner la priorité à ce que nous voulons que le gouvernement de notre comté soit, puis nous pourrions examiner d'autres questions pour lesquelles je crois que l'État et le gouvernement fédéral devraient être des partenaires actifs dans ces espaces.

ENVIRONNEMENT

Les bâtiments inefficaces sont responsables de 30% des gaz à effet de serre. L'année dernière, la ville de New York a adopté une loi pour forcer les bâtiments à réduire leurs émissions de 40% d'ici 2030. Miami-Dade a un plan volontaire. Ancien maire Penelas, le rendriez-vous obligatoire?

PENELAS: Je pense que dans certaines circonstances, oui. Je pense que nous devons nous doter d'un ensemble d'objectifs fondés sur des données pour réduire les émissions de carbone, pas seulement pour nos bâtiments, notre flotte, sur la base de normes fiables et responsables. Et j'espère que chacun de nos départements de comté à travers le conseil d'administration s'y est engagé. Et le maire devrait tenir ces départements responsables.

Monsieur Suarez, seriez-vous en faveur d'une réduction obligatoire des émissions des bâtiments?

SUAREZ: Le comté a des bâtiments et ils consomment de l'énergie. Et nous avons beaucoup trop de bâtiments. Nous devons consolider. Nous ne sommes pas sur le point de construire d'autres bâtiments. Nous ne sommes pas sur le point d'essayer de rénover des bâtiments. Ce que nous devrions faire, c'est les vendre. Nous n'avons pas besoin de 18 bâtiments administratifs. Nous n'avons pas besoin de 4 500 propriétés.

Nous avons ici une question pour le commissaire Cava de Felix à Miami Lakes. Il demande: "Soutiendrez-vous l'élimination de toutes les fosses septiques dans le comté de Miami-Dade?"

LEVINE CAVA: Nous devons définitivement nous éloigner des fosses septiques. Il y a eu une étude des fosses septiques les plus vulnérables, qui ont le plus de risques de mettre des nutriments dans notre système de canaux et donc dans notre baie (de Biscayne), tuant nos herbiers, nos poissons, etc. pour la surveillance de la baie, qui a augmenté, ainsi que nous devons couper les nutriments des engrais. Donc septique et engrais à la fois.

Devrait-il y avoir une subvention du comté pour mettre les maisons qui sont sur des fosses septiques dans les égouts du comté?

LEVINE CAVA: L'un des défis que nous avons est que le service eau et égouts est basé sur les utilisateurs. Et donc, il n'y a qu'une certaine somme d'argent pour le développement futur. Mais je vais pousser à travers cet article.

TRANSPORT

Le projet d'autobus rapides de South Dade coûtera environ 300 millions de dollars. Ils ont déjà reçu des offres dans le comté pour le construire. Washington et la Floride ont déjà accepté d'en payer les deux tiers, ce qui raccourcirait les temps de bus sur l'une des lignes de bus les plus populaires du comté. Maire Penelas, vous avez dit que vous annuleriez ce projet. Pourquoi voudriez-vous l'annuler? Que dites-vous à quelqu'un qui pourrait monter dans ce bus et se rendre au travail plus rapidement?

PENELAS: Ce que je leur dirais, c'est qu'ils ne veulent plus de bus sur South Dade Busway. J'ai inauguré ce système en 1997. Une partie du plan de transport du peuple consistait à amener le rail aux habitants de South Dade. Et s'il y a un couloir où nous aurions déjà dû établir un plan clair pour le rail, c'est le couloir sud. Il a également été démontré que le rail offre une capacité beaucoup plus grande que les bus. Et le développement économique qui résulte d'un projet ferroviaire est beaucoup plus grand.

Mais pourquoi annuler le projet?

PENELAS: Annulez-le mais convertissez-le immédiatement en rail. Ce sont des discussions que j'ai dans la mesure du possible. Ce n'est pas seulement annuler et ne rien faire. Il l'annule et le convertit immédiatement en métro léger.

Cette transcription a été légèrement modifiée par souci de concision et de clarté.

Denise Royal de WLRN est la productrice vidéo de cet épisode. Michael Anderson, directeur des programmes télévisés de WLRN, est le directeur technique de la vidéo. Vous pouvez le regarder ici.



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