Perturbation, détermination, ingéniosité: 2020 a connu des moments mémorables sur la scène culinaire des Prairies

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Le copropriétaire de Paper Lantern, Tanner Ennis, travaille derrière le bar du bar à cocktails vietnamien dans le quartier chinois de Calgary. Le speakeasy a suscité une bonne dose de buzz, se présentant d'abord sous forme de kits de cocktails avant d'ouvrir officiellement fin juin.

Leah Hennel / Le Globe and Mail

En regardant dans mon réfrigérateur les restes de kits de repas construits dans un restaurant, puis mon armoire à alcool avec des cotes et des fins similaires à partir de kits de cocktails, cela me rappelle à quel point les choses ont été différentes cette année.

Je me souviens d'être rentré du Vietnam fin janvier et d'avoir fait une escale à Shanghai. COVID-19 se profilait au cours de ma dernière semaine à l'étranger, mais cet aéroport ressemblait à une ville fantôme. Je n'avais jamais rien vu de tel, surtout dans un aéroport international. C'était surréaliste et une fois de retour au Canada, les choses semblaient normales.

L'atmosphère dans cet aéroport chinois offrait beaucoup de préfiguration. Aéroports vides, restaurants vides, salles de concert vides.

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Cette année a été marquée par des perturbations, des frustrations et des difficultés, mais aussi de la résilience, de la détermination et de l'ingéniosité. Et même si nous voulons tous que cet étrange chapitre se termine, 2020 a connu des moments mémorables sur la scène culinaire des Prairies.

Dire au revoir aux vieux favoris

De nombreuses entreprises de produits alimentaires et de boissons ont lutté pour survivre – et luttent toujours pour survivre – après le début de la pandémie. De la cuisine décontractée à la cuisine raffinée, de nombreux restaurants et bars ont pris la décision difficile de cesser définitivement leurs activités.

Deux des restaurants les plus célèbres de la région des Prairies, The Hollows à Saskatoon et Winnipeg à Segovia, ont choisi de fermer au milieu du printemps en réponse aux ordres de verrouillage dans leurs villes respectives. La Prairie Noodle House d’Edmonton a démissionné en octobre, tout comme Wishbone.

De toutes les villes des Prairies, c'est Calgary qui a connu le plus de changements. De nombreux endroits populaires ont fermé leurs portes du printemps à l'automne, notamment le marché, la tavernetta, la taverne Oak Tree et le club HiFi. D'autres restaurants tels que Brasserie Kensington, Blink et Waalflower ont également fermé leurs portes techniquement, mais sont restés sous la même propriété (ou similaire) et se sont transformés en nouveaux concepts.

Célébrer le nouveau

Alors que la pandémie a mis un terme à la scène alimentaire de la plupart des villes, les fermetures notables semblaient être contrebalancées par des ouvertures bourdonnantes. Comme on dit, lorsqu'une porte se ferme, une autre s'ouvre.

The Lil 'Bacon Cheeseburger et Buffalo Fried Chou-fleur bouchées chez V Burger, un nouveau restaurant de hamburgers végétaliens à Calgary

Todd Korol / Le Globe and Mail

Le très attendu restaurant de jour de Winnipeg, le Juneberry, a ouvert en juillet en fanfare pour son approche créative du brunch. De même, le Preservation Hall Eatery + Wine Bar a suscité beaucoup d'enthousiasme, en particulier pour le large éventail de charcuteries faites maison du chef / copropriétaire Tristan Foucault. La ville a également eu la chance de voir un nouveau restaurant syrien ouvrir dans son quartier de la Bourse du centre-ville. Le restaurant Daanook est l'un des rares restaurants syriens au Canada.

V Burger a été le premier concept à ouvrir une fois que le service assis a repris en Alberta en mai. Il a pris d'assaut Calgary avec ses créations de restauration rapide à base de plantes (incroyablement délicieuses). Les files d'attente le long du pâté de maisons ont prouvé que la ville carnivore était prête pour quelque chose d'amusant et sans viande.

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La lanterne en papier speakeasy vietnamienne a également suscité beaucoup de buzz, se présentant d'abord sous forme de kits de cocktails avant d'ouvrir officiellement fin juin. Orchard a suivi à l'automne, éblouissant via les médias sociaux avec son entrée verte luxuriante et ses lustres ornés partout. Enfin et surtout, Top Chef Canada l'ancienne élève Jinhee Lee a ouvert son premier restaurant, JIN BAR, où elle sert une cuisine coréenne ludique et riche.

Je m'en voudrais également de ne pas mentionner le Rain Dog Bar, qui a ouvert en hiver, quelques semaines seulement avant le premier verrouillage provincial. Un charmant restaurant centré sur la bière propose de nombreux plats uniques offerts par le chef Chris Lorenz et une myriade de microbrasseries qui pourraient réaliser les rêves d'un nerd de la bière. Ajoutez à cela une atmosphère chaleureuse et accueillante et vous avez mon nouvel endroit préféré de 2020.

Les choux de Bruxelles et l'oignon braisé avec l'une des nombreuses bières maison du Rain Dog Bar de Calgary, ouvert en hiver.

Todd Korol / Le Globe and Mail

La créativité abonde

De nombreuses personnes et entreprises du secteur hôtelier ont choisi de repenser leurs opérations afin de s'adapter.

Oubliez HelloFresh, les kits de cocktails et de repas faits au restaurant ont régné en maître en 2020. Quelle que soit la ville dans laquelle vous êtes basé, il y a de fortes chances que vous ayez cuisiné quelque chose à la maison grâce à un restaurant local. De manière générale, ces kits ont offert aux gourmands un moyen de se connecter avec leurs restaurants ou bars indépendants préférés.

De nombreux restaurants, comme Saskatoon’s Hearth, ont lancé des programmes alimentaires à côté de leurs menus à emporter réguliers. Les «provisions» hebdomadaires des chefs Thayne Robstad et Beth Rogers, comprenant des repas en grande quantité, des soupes, des pâtisseries et plus, sont devenues un incontournable pour les habitants qui souhaitent garder leurs réfrigérateurs et congélateurs remplis de plats prêts à emporter. peut durer plus d'une séance. Le Biera d’Edmonton a également fait son chemin avec un programme de repas hebdomadaire similaire que sa chef, Christine Sandford, a surnommé de manière ludique Basically Biera. Et oui, les deux proposent également des kits de cocktails.

En parlant de boissons, nous avons également vu des bars comme le Calgary’s Proof lancer leur propre gamme de cocktails en conserve – à mon avis, certaines des meilleures boissons RTD que vous puissiez trouver au Canada. De plus, le Teatro Group a lancé sa propre bouteille de Negroni et, bien sûr, Ship and Anchor a mis en bouteille son fameux lait de poule alcoolisé pour la saison des fêtes. Je suis sûr que les restaurants et les bars proposeront davantage de produits d'alcool éponyme tout au long de 2021.

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Cory Gaudette sert un cocktail en conserve à la distillerie Burwood à Calgary. Les kits de cocktails et de repas du restaurant ont régné en maître en 2020.

Leah Hennel / Le Globe and Mail

Pizza pendant la pandémie

La plupart des tendances et modes alimentaires ont été jetés par la fenêtre lorsque les restaurants indépendants sont passés en mode survie. La majorité a simplifié ses menus pour offrir des plats à emporter de meilleure qualité, des kits et d'autres plats et boissons attrayants à emporter et, bien que les offres soient restées indéniablement diversifiées, la pizza semblait l'emporter sur tout.

Ce n’est pas que la pizza n’était pas déjà populaire avant le printemps 2020. Tout le monde aime la pizza, mais l'attrait d'une production à faible coût et relativement facile s'est avéré attrayant pour de nombreux restaurateurs qui ont pris le train en marche. Three Boars (Edmonton), CHARCUT (Calgary), Craft Beer Market (à l’échelle nationale), et plus récemment la Pink Door Pizza de Starbelly… c’est une longue liste de chefs qui connaissent différents niveaux de succès avec leurs programmes de pizza.

Dans toutes mes dégustations, peu de concepts de pizza nés de la pandémie font un travail exceptionnel, mais bon, un profit est un profit pendant les périodes difficiles.

Shopping virtuel

Le Regina Farmers 'Market a été le premier marché du genre à passer à un système de commande en ligne (au printemps) en réponse aux restrictions liées à la pandémie, mais ce n'est que la pointe de l'iceberg dans les Prairies en ce qui concerne les marchés virtuels. .

Des vendeurs locaux de Calgary offrant un nouveau service de livraison de nourriture dans toute la ville appelé Best of Calgary Foods préparent les commandes dans un centre de distribution à Calgary, le 26 novembre 2020.

Todd Korol / Le Globe and Mail

La Little Market Box de Saskatoon a connu une explosion de popularité depuis mars avec son modèle de marché virtuel, qui met en valeur un vaste éventail de producteurs et de fabricants de la Saskatchewan. Dans le même ordre d'idées, Best of Calgary Foods – une plaque tournante en ligne pour les producteurs d'aliments et de boissons de la région de Calgary – et Good Local de Winnipeg ont connu un énorme succès avec leurs efforts numériques depuis leur lancement à l'automne.

Bien que commander des plats à emporter en ligne dans un restaurant ou un bar ne soit pas nouveau, la pandémie a vu de nombreux endroits élargir leur offre pour inclure des aliments de base ainsi que du vin, des spiritueux et de la bière.

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La musique!

Lorsque les entreprises ont rouvert en Alberta – mais le chant n'était pas autorisé – des bars qui jouent un rôle essentiel dans la communauté de la musique indépendante, comme Ironwood Stage & Grill, The Blues Can et Mikey's le 12 à Calgary et le Cook County Saloon d'Edmonton, ont pris les choses en main. leurs mains.

Le musicien Wyatt Louis se prépare pour une performance physiquement distante au King Eddy au National Music Centre de Calgary le 2 octobre 2020.

Jeff McIntosh / STRJMC

La mentalité «demander pardon, pas permission» les a tous vu créer des barrières en plastique transparent personnalisées sur ou à côté de leurs scènes pour permettre aux gens de profiter de la musique live. Ce n'est qu'à la fin de l'été que les services de santé de l'Alberta ont approuvé publiquement l'utilisation de ces configurations. Cependant, l'ingéniosité de ces entreprises a fourni du travail à d'innombrables musiciens pendant les mois entre les verrouillages et a permis aux bars de rester à flot.

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