Pas d'accès: l'apprentissage à distance élargit la fracture numérique américaine pour les étudiants | Nouvelles des États-Unis et du Canada

Credit South Bend School District Leronda Cleveland 4 1


Dans le district scolaire rural où Nicole McCormick enseigne la musique en Virginie-Occidentale, l'apprentissage est éloigné à plus d'un titre cette année.

Situé au milieu de forêts denses près des Appalaches, le comté de Fayette est un endroit où plus de 20% des ménages n'ont pas d'ordinateur et près de 30% n'ont pas accès à Internet haut débit, selon Données du Bureau du recensement des États-Unis.

Même les ménages qui sont en ligne peuvent manquer de bande passante pour diffuser un cours en ligne. Et cela pose des défis pour les étudiants qui comptent sur un mélange d'apprentissage en ligne et en personne au milieu de la pandémie de coronavirus.

"Si vous avez la chance d'être dans une ville, vous êtes plus susceptible d'avoir un accès fiable que ce que nous appelons les hurleurs ou les communautés les plus éloignées", a déclaré McCormick à Al Jazeera. "Le système scolaire a distribué des appareils et ils ont formé tout le monde à l'utilisation des appareils, mais si vous n'y avez pas accès, vous n'en avez pas."

C'est en quelque sorte le cadeau du COVID-19 – il a rendu impossible d'ignorer les inégalités sociétales qui sont devenues de plus en plus profondes au cours des deux dernières générations.

Nicole McCormick, professeur de musique en Virginie-Occidentale

Un manque de support informatique local est également un problème. De nombreux étudiants de McCormick sont élevés par leurs grands-parents, qui ne sont peut-être pas très experts en technologie. Les grands-parents courent également un risque plus élevé de décès par COVID-19 et peuvent ne pas vouloir que leurs petits-enfants étudient à l'école et ramènent potentiellement le coronavirus à la maison.

«La crise des opioïdes a vraiment frappé durement la Virginie-Occidentale, et il y a donc essentiellement une génération perdue de parents», a expliqué McCormick. «La responsabilité d'élever ces enfants incombe à leurs parents, mais les personnes les plus vulnérables aux complications graves et aux décès dus au COVID-19 sont les personnes âgées. C'est donc une corde raide très difficile à marcher. "

Partout aux États-Unis, la fracture numérique qui a précédé la pandémie s’est élargie à mesure que les écoles s’efforçaient d’éduquer les enfants lorsque l’apprentissage en personne à plein temps n’était toujours pas sûr.

Quelque 4,4 millions de ménages américains avec des enfants d'âge scolaire n'avaient pas un accès régulier à un ordinateur au 28 septembre, et 3,7 millions n'avaient pas d'accès Internet régulier, selon une analyse des chiffres du US Census Bureau par États-Unis, un site de données non partisan.

Les éducateurs craignent que les retombées économiques en cours signifient que lorsque les familles sont obligées de choisir entre payer pour la nourriture, les médicaments et Internet, le nombre d'enfants sans accès pourrait augmenter, parallèlement aux disparités en matière d'éducation.

Crise intersectionnelle

Le manque d'accès à Internet n'est que l'un des obstacles auxquels les enfants des foyers à faible revenu sont confrontés en matière d'éducation. McCormick a déclaré que lorsque la pandémie a frappé pour la première fois, les enseignants du comté de Fayette ont vérifié les familles pour s'assurer qu'elles avaient plus de produits de base, tels que la nourriture et les médicaments.

Nicole McCormickNicole McCormick, professeur de musique dans le comté de Fayette, en Virginie-Occidentale, a déclaré que certains élèves de son école avaient du mal à se connecter à la maison (Autorisation: Nicole McCormick)

Plus de 22% des ménages du comté de Fayette vivaient dans la pauvreté avant la pandémie, et seulement 47,4% des personnes de plus de 16 ans avaient un emploi, selon les données du US Census Bureau.

Ce fossé a continué de s'élargir alors que la reprise du marché du travail américain est passée à la vitesse inférieure, avec seulement la moitié des 22 millions d'emplois perdus dans tout le pays.

Pour les familles qui ont du mal à payer leurs factures d'électricité ou à mettre de la nourriture sur la table, payer pour accéder à Internet est un luxe qu'elles ne peuvent tout simplement pas se permettre.

Dans le cadre du plan d'apprentissage mixte actuel de son district, McCormick voit ses élèves en personne deux jours par semaine, puis enseigne en ligne aux enfants ayant accès à Internet. Pour les enfants qui n'en ont pas, les enseignants envoient des feuilles de travail à la maison et offrent de l'aide par téléphone ou après des séances de tutorat, a-t-elle déclaré.

Mais McCormick a déclaré que de nombreux éducateurs de son État avaient sonné l'alarme lorsque la pandémie a frappé pour la première fois en mars, avertissant que l'apprentissage en ligne ne fonctionnerait pas si les enfants ne pouvaient pas se connecter en ligne – un avertissement qui, selon elle, n'a pas été entendu par les dirigeants de l'État.

«Ils n’ont pas formé de personnel, ils n’ont pas élargi l’accès, ils n’ont pas fait tout ce qu’ils auraient pu faire pour rendre cette situation plus viable», a déclaré McCormick. «Nous sommes donc en quelque sorte laissés à faire ce qu’il nous reste toujours à faire dans le domaine de l’éducation publique, et c’est faire face aux conséquences de mauvais choix politiques.»

Un problème mondial

Le Fonds des Nations Unies pour l’enfance estime que 463 millions d’enfants dans le monde – environ un sur trois – n’ont pas accès aux outils dont ils ont besoin pour l’apprentissage à distance. Et alors que la pandémie progresse, les experts s'inquiètent du fait que les disparités concernant l'accès à l'école aujourd'hui pourraient avoir des conséquences à long terme pour les enfants à l'avenir.

«La fracture éducative et la fracture numérique sont si étroitement liées», a déclaré Peter Cookson, chercheur principal au Learning Policy Institute, à Al Jazeera.

Aux États-Unis, les enfants sans accès régulier à un ordinateur ou à Internet sont plus susceptibles d'être issus de familles de couleur et de ménages à faible revenu, selon les données du Census Bureau.

Un rapport du Learning Policy Institute, non partisan, a révélé que les étudiants amérindiens et autochtones d'Alaska étaient les plus susceptibles de ne pas avoir accès à Internet haut débit à la maison, 27% d'entre eux n'ayant pas accès, suivis de 19% des étudiants noirs et 17% des étudiants hispaniques.

«La plus grande crainte que j'ai est que la fracture éducative soit aggravée par la fracture numérique, en particulier parce qu'elle continuera pendant un certain temps», a déclaré Cookson. «Cette crise COVID, la crise sanitaire, la crise économique, la lutte pour la justice raciale – ces choses ne vont pas disparaître à tout moment au cours du mois prochain. Cela va être une lutte à long terme, nous devons donc vraiment nous attaquer à ce problème de manière approfondie. »

Stimuler l'innovation

Certains districts scolaires font preuve de créativité pour aider les élèves à se connecter, notamment en transformant les autobus scolaires en hubs Wi-Fi mobiles.

René Sanchez est le surintendant adjoint des opérations à la South Bend Community School Corporation dans l'Indiana. Le district tentaculaire compte 17 000 étudiants, couvre 414 km2 (160 km2) et comprend des villes ainsi que des fermes. Une enquête pré-pandémique menée par le district scolaire a révélé que 30% des élèves n'avaient pas d'accès Internet haut débit à la maison.

Sanchez a déclaré qu'il avait eu l'idée de bus Wi-Fi en regardant les étudiants se rendre des heures à des tournois sportifs après les cours, puis lutter pour terminer leurs devoirs en ligne à temps. Il pensait que les bus équipés du Wi-Fi pourraient aider les jeunes athlètes à utiliser le trajet pour faire leur travail. Le quartier avait déjà équipé certains bus de la technologie lorsque la pandémie de coronavirus a frappé en mars et les a déployés dans des parcs, des complexes d'appartements et des parkings de restaurants vides.

Lorsque les élèves sont retournés à l'école pratiquement cet automne, le district a augmenté le nombre de bus Wi-Fi qu'il a déployés à 36. Le signal Wi-Fi atteint environ 91 m (300 pieds) dans n'importe quelle direction, a déclaré Sanchez, alors certains étudiants sont assis à l'extérieur. des chaises ou des couvertures pendant que d'autres travaillent dans la voiture ou dans l'appartement de leurs parents.

Le quartier a également ouvert le Wi-Fi aux parents qui peuvent l'utiliser pour payer leurs factures, envoyer des e-mails, postuler à des emplois ou consulter les actualités. Une subvention de l'État signifie que le district espère avoir tous ses bus scolaires équipés d'une connexion Wi-Fi d'ici février.

L'environnement d'apprentissage est partout. Tous ces différents endroits, vous pouvez accéder au Wi-Fi et cela peut vous aider à vous préparer pour votre scolarité de demain, vos applications universitaires ou vous permettre de trouver le terrier de lapin qui nourrit votre curiosité.

René Sanchez, South Bend Community School Corporation

L'hiver arrive dans l'Indiana, cependant, et les températures peuvent descendre en dessous de -34 ° C (-30 ° F). Sanchez a déclaré que le district essayait de trouver la meilleure façon de maintenir le service de bus Wi-Fi lorsqu'il fait trop froid pour que les étudiants puissent s'asseoir à l'extérieur près du bus, y compris en laissant les étudiants à bord pour télécharger les devoirs sur lesquels ils peuvent ensuite travailler à la maison.

À long terme, Sanchez espère que cette crise fera comprendre à tout le monde que l’apprentissage ne doit pas se faire uniquement dans les murs d’une école.

«L'environnement d'apprentissage est partout», a déclaré Sanchez à Al Jazeera. "Tous ces différents endroits, vous pouvez accéder au Wi-Fi et cela peut vous aider à vous préparer pour votre école de demain, vos applications universitaires ou vous permettre de trouver le terrier de lapin qui nourrit votre curiosité."

Combler le fossé

Des solutions pour réduire la fracture numérique existent, a déclaré Cookson, mais elles nécessitent des investissements – y compris de la part du gouvernement fédéral alors que les États sont aux prises avec des crises économiques. Cookson a déclaré qu'il aimerait voir le gouvernement intervenir pour élargir l'accès à large bande et fournir aux États les fonds dont ils ont besoin pour donner aux étudiants des appareils et un accès Internet.

"Il en coûte entre 400 et 500 dollars pour installer un enfant avec un très bon appareil et un accès Internet haut débit, c'est donc un problème résoluble, et certains districts essaient de le faire", a déclaré Cookson. «Le coût par élève n’est pas énorme et c’est un excellent investissement.»

La plus grande crainte que j'ai est que la fracture éducative ne soit aggravée par la fracture numérique, notamment parce qu'elle se poursuivra pendant un certain temps.

Peter Cookson, Institut des politiques d'apprentissage

Afin de pouvoir enseigner à distance elle-même, McCormick a dû mettre ses quatre enfants – des jumeaux de quatre ans, un enfant de sept ans et un enfant de neuf ans – dans une école privée, ce qu'elle n'aurait jamais pensé faire. faire. S'il y a une lueur d'espoir dans la crise du COVID-19, a-t-elle dit, c'est que la pandémie a révélé à quel point l'écart il y avait toujours eu.

«C’est en quelque sorte le cadeau du COVID-19 – il a rendu impossible d’ignorer les inégalités sociétales qui se sont de plus en plus profondes au cours des deux dernières générations», a déclaré McCormick. «Il n'y a pas de véritables filets de sécurité sociale pour les gens, mais l'école publique est en quelque sorte la seule chose à laquelle tout le monde a accès, quel que soit son niveau de revenu, peu importe où il vit.



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