Les petites entreprises devraient-elles prendre position sur Biden contre Trump?

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Quelqu'un a décollé l'autocollant de la porte quelques jours après qu'il y ait été placé. Récemment, quelqu'un a volé le deuxième autocollant. Ainsi, «nous avons finalement franchi le pas» et placé un panneau Biden / Harris devant, dit Mme Tax.

Les vols ne l’ont pas complètement surprise. La page Facebook d'un autre restaurant qu'elle et son frère possèdent a reçu un torrent de réactions négatives pro-Trump sur les réseaux sociaux immédiatement après la publication de ce message (puis rapidement supprimé): «Votez pour la civilité».

Pour certains clients, cependant, sa politique est un tirage au sort. Mimi Dash, enseignante à la retraite, ancienne organisatrice syndicale et démocrate enregistrée, dit que sa principale raison de manger chez Lazy Mike est son engagement en faveur de la justice sociale. Dans le même temps, dit Mme Dash, elle n'entrerait jamais dans un établissement doté d'une signalisation Trump. «J'arrêterais d'aller voir mon propre médecin s'il avait un signe de Trump», dit-elle.

Passionné mais polarisant?

Le jour des élections étant presque arrivé, il ne faut pas s'étonner que la polarisation de l'électorat se reflète également dans certaines petites entreprises, avec des entrepreneurs qui se disent moralement obligés de faire connaître au public les candidats et les problèmes qu'ils soutiennent. Ils affichent des pancartes, brandissent des drapeaux symboliques et interagissent avec les clients via les médias sociaux et en personne, promouvant les positions libérales ou conservatrices qui enflamment les passions des propriétaires.

Bien que les entreprises ne croient souvent pas qu'elles perdent beaucoup, voire pas du tout, en raison de leur position publique, des experts extérieurs affirment que c'est souvent une erreur.

"Cela peut être très polarisant", déclare Laura Ries, stratège marketing au cabinet de conseil Ries à Atlanta. "Pourquoi couper la moitié de vos clients potentiels?"

Katie Delahaye Paine, dont la société de Durham, NH, Paine Publishing, se spécialise dans la mesure de l'impact financier des relations publiques, déclare: «Placer une enseigne devant un magasin est beaucoup plus risqué aujourd'hui qu'auparavant en raison de la polarisation des société. Essentiellement, le propriétaire de l'entreprise fait une déclaration sur ses valeurs et le type de personnes qu'il souhaite attirer dans l'entreprise. "

Certaines entreprises très spécifiques ayant une résonance politique claire à droite ou à gauche, comme les armureries, pourraient bénéficier d'une signalisation partisane ou idéologique, dit-elle. Mais c'est plus l'exception que la règle.

Pourtant, vous ne persuaderez jamais les entrepreneurs qui portent fièrement leur politique qu’ils perdent des affaires à cause de cela.

Le panneau d'affichage «Trump 2020» de 14 pieds sur 48 pieds à l'extérieur du magasin JABS Fireworks à Dillion, S.C., n'a pas encore causé de problèmes, déclare le propriétaire Conner Bracey.

Son panneau d'affichage numérique, qui fait face aux voies sud de l'I-95, alterne entre les publicités payantes et les publicités non payées – et affiche par intermittence un message «Trump 2020» que M. Bracey publie à ses propres frais.

«Si je pensais que je perdais des clients à cause de cela, je le retirerais. Mais personne n'a commenté ni dans un sens ni dans l'autre », déclare M. Bracey, qui dit avoir placé le panneau Trump juste à côté de son magasin parce qu'il aime ce que M. Trump a fait pour le pays.

Sandwichs et signalétique

À Scranton, en Pennsylvanie, où M. Biden a grandi, Tom Owens est fier d'afficher une affiche «Biden for President» devant le petit restaurant qu'il possède, Hank's Hoagies. Il y a aussi une découpe grandeur nature de M. Biden qui est dans le magasin depuis environ 10 ans depuis que M. Biden est parfois passé pour un hoagie italien lorsqu'il était sénateur, puis est passé aux sandwichs au thon.

«Nous restons généralement en dehors de la politique, mais je pense que cette élection est trop importante pour rester absente», déclare M. Owens, propriétaire du restaurant depuis 23 ans.

Les enfants de M. Owens ont tenté de le dissuader d’afficher l’enseigne, car ils pensaient que cela pouvait sembler conflictuel pour certains clients. Mais il l'a fait quand même. Personne ne s'est plaint à lui à ce sujet, dit-il, mais il comprend que cela pourrait dissuader certains clients.

Même alors, dit-il, il a mis le signe «parce que j'ai l'impression que c'est l'élection la plus importante de notre temps».

À seulement 16 km de là, à Old Forge, en Pennsylvanie, Tony Torquato, partisan de Trump, n'hésite pas à afficher une bannière et une enseigne de jardin Trump devant son entreprise, Torquato Drilling Accessories. M. Torquato, qui est l'un des rares républicains à avoir jamais été maire d'Old Forge, dit qu'il soutient M. Trump car «il a fait des promesses et les a tenues». De plus, note-t-il, M. Trump est très favorable à la fracturation. industrie dans laquelle travaille M. Torquato.

M. Torquato ne pense pas que les signes Trump aident ou nuisent à son entreprise. «Je crois en ce type et je n’ai pas peur de le diffuser», dit-il.

Mais si son entreprise, qui compte six employés, dépendait en fait d’une entreprise sans rendez-vous, M. Toquato dit: «Je garderais probablement mes opinions politiques pour moi».

De même, dans tout l'État du Somerset, en Pennsylvanie, Guy Berkebile, président de Guy Chemical, a posté une pancarte de 4 pieds sur 8 pieds «Trump Loves Energy» en juin – et un groupe de ses 170 employés a même construit un cadre pour Le vice-président Pence a rendu visite à l'entreprise cet été, a visité les installations et a prononcé un discours sur le parking.

En ce qui concerne le signe, M. Berkebile dit: "Je pense que cela a eu un effet net nul sur notre entreprise." Guy Chemical ne fait pas de commerce de détail, mais il dit qu'il ne peut pas penser à un seul cas où ses tendances républicaines aidé ou blessé son entreprise.

M. Berkebile dit qu'il n'éviterait pas personnellement de faire affaire avec une entreprise qui a soutenu M. Biden, «même si je pourrais engager le propriétaire de l'entreprise sur les raisons pour lesquelles il le soutient».

À Falls Church, Mme Tax a récemment discuté de politique avec un client, mais sans dire un mot sur le sujet. Lorsqu'un homme portant un masque facial «Trump 2020» est récemment entré dans Lazy Mike, elle a attaché son masque facial «Dump Trump» et a poliment livré la nourriture du client.

"Mon intention n'était pas de le contrarier, mais de lui montrer que quelqu'un qui soutient Joe Biden peut être une personne respectueuse et travailleuse", dit-elle. La cliente n'a eu aucune réaction visible à son masque facial, et la seule conversation qu'elle a eue, après Mme Tax lui a demandé si elle pouvait lui offrir autre chose, s'il s'agissait de remplir son Coca light, ce qu'elle a fait.

La campagne présidentielle n’est pas le seul moyen d’exprimer ses opinions politiques. En dehors de Lazy Mike, un drapeau américain flotte avec un signe de paix remplaçant les étoiles. L'autre restaurant Falls Church qu'elle possède avec son frère, Clare & Don’s Beach Shack, arbore des drapeaux arc-en-ciel de la gay pride.

Le restaurant a même accueilli des soirées «Drag Bingo» car il a un certain nombre de clients gays. Les soirées sont également un tirage au sort pour certains clients hétéros qui aiment jouer le jeu, dit Mme Tax.

"Nous voulons juste que tout le monde se sente à l'aise dans nos restaurants", dit-elle. "Tout ce que je peux faire avec ma voix singulière pour nous faire avancer est quelque chose que je vais faire."

M. Horovitz est un écrivain à Falls Church, en Virginie. Courriel [email protected]

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