Les parents et les experts craignent que l'apprentissage en ligne aggrave la fracture numérique

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Manu Persaud, âgé de sept ans et en 2e année, apprend à taper sur un Chromebook que sa famille a récemment emprunté au Toronto District School Board.

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Lorsque les écoles ont fermé au printemps dernier, Nero Persaud a équilibré le travail à domicile et les besoins d’apprentissage à distance de ses deux enfants en «jouant sur des chaises musicales» avec son ancien ordinateur portable et son iPad.

Mais après avoir décidé d'inscrire son fils et sa fille à l'école en ligne cet automne, la mère de Toronto s'est inscrite pour emprunter des appareils au conseil scolaire parce qu'elle savait qu'ils auraient tous besoin de leur propre ordinateur.

«L'appareil est devenu un élément standard de l'arsenal éducatif, au même titre que les livres et les crayons», a déclaré Mme Persaud, une mère monoparentale qui travaille dans le marketing.

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Malgré les efforts déployés par les conseils scolaires pour fournir des ordinateurs aux élèves qui en ont besoin pour la scolarité virtuelle, de nombreux parents et experts craignent que l'expansion de l'apprentissage en ligne aggrave le fossé entre les familles qui ont accès aux ordinateurs et à Internet à large bande et celles qui n'en ont pas.

«La fracture numérique est réelle», a déclaré Beyhan Farhadi, chercheuse postdoctorale à l'Université York qui étudie l'équité et l'apprentissage en ligne. «La façon dont nous parlons de l’ère numérique -« Nous sommes tous connectés et nous sommes tous en ligne »- n’est en fait pas la réalité sur le terrain.»

De plus, étant donné le financement limité, bon nombre des ordinateurs que les conseils scolaires ont prêtés aux apprenants en ligne ont été retirés des salles de classe, créant un point d'éclair pour les tensions sur l'accès réduit dans les écoles traditionnelles à un moment où les compétences numériques sont considérées comme essentielles.

Le Toronto District School Board (TDSB) a prêté 60000 Chromebooks et iPad à des élèves pour un apprentissage à distance au printemps dernier après la fermeture des écoles en raison de la pandémie de coronavirus. Près de 40 000 personnes ont été retirées des écoles – dont beaucoup ont été achetées avec le produit des collectes de fonds pour les parents – et la majorité n'ont pas encore été retournées ou remplacées.

«Je suis tout à fait pour aider les enfants dans le besoin. Absolument. Ce qui était fait devait être fait à ce moment-là », a déclaré David Shory, président du conseil d'école de l'école primaire Diefenbaker et ancien administrateur du TDSB. «Mais ils devaient mieux accueillir les enfants dont les familles choisissaient l'apprentissage à l'école. Je pense que le conseil a échoué… ces enfants. "

Peter Singh, directeur général de l’informatique du TDSB, a déclaré qu’avec un financement limité, le conseil donne la priorité à la fourniture d’ordinateurs aux élèves inscrits dans une école virtuelle qui n’ont pas d’appareil. Sur les 238 500 étudiants du TDSB, 32% apprennent en ligne.

«Si un actif a été introduit dans les écoles du TDSB, il devient alors l'actif du TDSB et le TDSB considère qu'il doit se déplacer là où le besoin est», a-t-il déclaré. «En ce moment, cet automne, le besoin est ailleurs, pas dans cette école.»

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Le conseil a récemment acheté 9400 nouveaux Chromebooks pour remplacer certains des appareils retirés des salles de classe, a déclaré M. Singh. Le TDSB n'a pas demandé le retour des 60000 appareils prêtés au printemps dernier, car les responsables s'attendaient à ce que certaines de ces familles opteraient pour l'apprentissage en ligne cet automne et également en cas de fermeture d'une autre école, a-t-il déclaré. Environ 2 000 appareils ont été rendus par des étudiants qui ont obtenu leur diplôme ou qui ont quitté le conseil.

La mère torontoise, Julie Sternberg, s’est inquiétée le mois dernier lorsque l’enseignante de 7e année de sa fille a demandé aux parents d’envisager d’envoyer leurs enfants à l’école avec leurs propres ordinateurs, car l’ensemble des Chromebooks avait été redistribué.

«Et les enfants qui n’en ont pas?» a déclaré Mme Sternberg, une représentante des ventes. «Tout est question d’équité.»

Alors que Mme Sternberg prévoyait que sa fille apporte son ordinateur portable en classe, elle a appris plus tard que l'école avait reçu un nombre limité de nouveaux Chromebooks du TDSB. Pourtant, elle reste préoccupée par l'équité pour les autres étudiants.

M. Singh a déclaré que la politique du TDSB est que les élèves peuvent apporter leurs propres appareils à l’école, mais que ce n’est pas une obligation.

Bien que l'apprentissage en ligne soit le plus répandu en Ontario, les conseils scolaires des autres provinces essaient également de s'assurer que les élèves ont des appareils. Le conseil scolaire public d’Edmonton a prêté 6 500 Chromebooks aux élèves inscrits à l’école virtuelle et a redistribué les appareils entre les écoles afin que les élèves qui suivent des cours en personne «aient un accès équitable», a déclaré la porte-parole Megan Normandeau.

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Alors que les conseils scolaires se précipitaient pour mettre en place des programmes d'apprentissage en ligne pour l'automne, Mme Farhadi a déclaré qu'ils ne détaillaient en grande partie pas l'éventail des ressources nécessaires pour que les élèves réussissent.

«Je m'inquiète des conseils scolaires vraiment bien intentionnés qui produisent la demande sans savoir à quoi le soignant ou le parent peut s'attendre en ce qui concerne les soutiens à fournir», a-t-elle déclaré.

En plus de la technologie, Mme Farhadi, qui est également enseignante au secondaire, a déclaré que la capacité des élèves à réussir à l'école virtuelle dépend d'autres soutiens moins évidents qui constituent un obstacle pour de nombreuses familles.

De nombreux élèves, en particulier les plus jeunes, ont besoin d'un adulte pour superviser et motiver leur apprentissage tout en leur fournissant une assistance technologique, ce qui est un défi pour les parents qui travaillent. Les étudiants ont également besoin d'un espace calme, ce qui n'est pas toujours possible, a-t-elle déclaré.

«L’apparence de l’aide dans différents ménages entrera vraiment dans les inégalités les plus nuancées, car il n’ya pas grand-chose qu’un enseignant peut faire dans le scénario parfait.»

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