Les miniDiscs m'ont aidé à rester en contact avec mon frère, un monde loin

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De retour au à la fin du siècle dernier, mon frère est tombé amoureux d'une japonaise. Ils ont commencé à planifier une vie ensemble – se marier, fonder une famille – et il est rapidement devenu clair qu'il déménagerait avec elle au Japon et y resterait probablement pour le reste de sa vie. Nous n'avions pas été physiquement proches les uns des autres depuis des années; notre vie universitaire nous a gardés sur des côtes opposées. Mais maintenant, nos vraies vies allaient mettre un océan de distance entre nous.

C'était à l'aube de l'ère Internet, lorsque la série de tubes que nous tenons maintenant pour acquis était fragile et grinçante. Rester en contact impliquait principalement de parler au téléphone. Je n'avais même pas de téléphone portable, juste une ligne fixe. Les frais d'appels internationaux étaient des choses qui existaient encore, et ils piquaient. La question de savoir comment rester en contact est donc devenue une source d'inquiétude tenace. Nous avions le courrier électronique, mais pas le haut débit à domicile. Facebook était à des années et l'iPhone n'arriverait pas avant une décennie.

Peu de temps après que mon frère a déménagé pour commencer sa nouvelle vie, nous avons trouvé une méthode ésotérique pour transférer nos pensées et nos émotions les unes aux autres à travers le grand fossé: le MiniDisc. C'est une technologie d'enregistrement et de lecture de musique postérieure au CD mais antérieure à l'iPod. Si vous n'en avez pas vu, un MiniDisc ressemble à une très petite disquette. C'est un disque optique rigide – brillant et argenté comme un petit CD – logé dans une coque en plastique transparent de 2,5 pouces avec une porte coulissante en métal. Vous le placez dans un lecteur MiniDisc, qui ressemble à un lecteur de CD rétréci. Le disque tourne et après que le lecteur a lu le contenu pendant environ cinq secondes, vous pouvez appuyer sur Lecture et écouter de la musique.

Cette technologie a été développée par Sony au début des années 1990, et bien que vous ayez pu acheter les lecteurs et les disques vierges chez Best Buy and Target bien avant le 21e siècle, MiniDisc n'a jamais fait son chemin aux États-Unis. Au Japon, cependant, les MiniDiscs étaient courants. À la fin des années 90, vous pouviez acheter des sorties commerciales au format chez Tower Records ou dans les magasins dits denki qui vendaient des produits électroniques grand public. Vous trouverez des MiniDiscs de nouveaux albums de U2 ou Green Day ou Utada Hikaru, vendus juste à côté des copies CD. Les ébauches étaient vendues en paquets de trois ou en briques de dix, et elles étaient disponibles dans des couleurs vives avec des motifs amusants. Les adolescents achetaient des pochettes d'autocollants au magasin Sanrio et décoraient leurs MiniDiscs avec Hello Kitty ou Badtz-Maru. C'était toute une culture.

La clé de la popularité des MiniDiscs était leur négociabilité pure. Les MD étaient passés entre amis avec la même ferveur que les cassettes une décennie auparavant. Chaque lecteur MiniDisc était également un enregistreur, vous pouviez donc connecter un câble de votre lecteur CD ou de votre ordinateur et remplir un disque de goodies. Les MiniDiscs pouvaient contenir 80 minutes de musique – plus si vous étiez d'accord avec une baisse de la qualité audio. Vous extrairiez un CD entier sur un disque, ou plus communément, des échantillons de pistes de divers CD, et même mélangeriez quelques MP3 que vous avez téléchargés à partir d'un babillard ombragé. Et ils étaient effaçables. Si vous en aviez marre d'un album, ou si un mix offert par un ami ne le faisait pas pour vous, vous pourriez zapper le contenu du disque et le remplir avec ce que vous vouliez. Vous pouvez même effacer des pistes individuelles. (Les MD utilisaient une version de compression audio appelée ATRAC. Cousin du MP3, le format de fichier ATRAC offrait une qualité audio que la plupart des gens trouvaient impossible à distinguer de celle d'un CD. Maintenant, il est parti, juste un autre standard fabriqué par Sony qui, comme Betamax et MemoryStick, s'est dissous dans l'éther.)



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