Les entreprises affiliées au MIT s'attaquent à Covid-19 | Nouvelles du MIT

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Alors que le monde est aux prises avec les crises de santé publique et les myriades de perturbations provoquées par la pandémie de Covid-19, de nombreux efforts pour faire face à son impact sont en cours.

Plusieurs de ces initiatives sont dirigées par des entreprises fondées par des anciens du MIT, des professeurs, des étudiants et des chercheurs.

Les efforts de ces entreprises sont aussi vastes et complexes que les défis posés par Covid-19. Ils tirent parti de leur expertise en génie biologique, en technologie mobile, en analyse de données, en engagement communautaire et dans d'autres domaines sur lesquels le MIT s'est longtemps concentré.

Les entreprises, dont quelques-unes sont présentées ici, sont également à des stades de déploiement très différents, mais elles sont toutes animées par le désir d'utiliser la science, l'ingénierie et l'esprit d'entreprise pour résoudre les problèmes les plus urgents du monde.

Moderna Therapeutics

Le 11 janvier, les autorités chinoises ont partagé la séquence génétique de Covid-19. À peine deux jours plus tard, les membres d'une équipe de recherche de Moderna Therapeutics, en collaboration avec les National Institutes of Health, ont finalisé la conception d'un vaccin qui, espèrent-ils, préviendra l'infection par la maladie.

Moderna a été fondée par le professeur de l'Institut Robert Langer, qui est également membre du corps professoral de l'Institut d'ingénierie et des sciences médicales (IMES), l'investisseur Noubar Afeyan PhD '87 et des chercheurs de la Harvard Medical School en 2010. La société développe des traitements qui s'appuient sur des spécialités spécialisées. molécules de transport dans les cellules appelées ARN messagers. Les ARN messagers apportent des instructions des gènes à la machinerie cellulaire qui fabrique les protéines. En créant un ARNm spécialement modifié, Moderna pense pouvoir développer des thérapies pour traiter et prévenir un certain nombre de maladies chez l'homme.

Suite à la conception d'un vaccin potentiel Covid-19, la société s'est rapidement lancée dans la fabrication du vaccin à ARNm pour les essais cliniques. Le 16 mars, 65 jours seulement après la séquence de Covid-19, Moderna a commencé des essais sur des humains, selon la société.

La première étape des essais devrait durer six semaines et se concentrera sur la sécurité du vaccin ainsi que sur la réponse immunitaire qu'il provoque chez les participants. La société a déclaré que même si un vaccin disponible dans le commerce ne sera probablement pas disponible avant au moins 12 à 18 mois, il est possible qu'en cas d'utilisation d'urgence, un vaccin soit disponible plus tôt pour certaines personnes.

Produits pharmaceutiques Alnylam

Le 5 mars, Alnylam Pharmaceuticals a annoncé que son partenariat avec Vir Biotechnology, qui se concentre sur le traitement des maladies infectieuses, s'étendrait au développement de thérapies contre les infections à coronavirus, y compris Covid-19.

Alnylam a été fondée en 2002 par le professeur de l'Institut Phil Sharp, qui est également membre du corps professoral de l'Institut d'ingénierie et des sciences médicales (IMES), le professeur David Bartel, l'ancien professeur du MIT Paul Schimmel, les postdocs du MIT Tom Tuschl et Phil Zamore, et des investisseurs.

La société est déjà autorisée à traiter des patients atteints de certaines maladies génétiques rares grâce à sa technologie brevetée d'interférence ARN. L'interférence ARN, ou ARNi, est une méthode pour arrêter l'expression de gènes spécifiques par la manipulation de processus de régulation existants dans le corps humain.

«La technologie (RNAi) est désormais fortement validée de diverses manières et sa promesse est vraiment remarquable», déclare Sharp, qui siège actuellement au conseil scientifique d’Alnylam avec Bartel et Schimmel. «C'est la création d'une toute nouvelle modalité thérapeutique que je pense que nous utiliserons dans 100 ans.»

Dans le cadre de cette collaboration élargie, les sociétés utiliseront les progrès récents d’Alnylam pour fournir sa technologie ARNi aux poumons, en plus des capacités de Vir en matière de maladies infectieuses, pour identifier et faire progresser les candidats-médicaments.

Sharp dit que même si la collaboration ne conduit pas à un traitement pour l'épidémie actuelle de Covid-19, elle recèle un énorme potentiel pour aider les victimes de maladies infectieuses sur toute la ligne.

Dimagi

Dimagi, qui fournit une plate-forme pour créer des applications mobiles qui peuvent être utilisées hors ligne par les téléphones portables de tous types, a récemment commencé à offrir gratuitement son outil mobile aux organisations répondant à l'épidémie de Covid-19 dans le monde entier.

La plate-forme de la société est actuellement utilisée par des centaines de milliers de travailleurs de la santé de première ligne dans le monde. En permettant aux personnes sans expérience de codage de créer des applications mobiles fonctionnant dans des environnements sans service cellulaire, l'entreprise a transformé le traitement des soins de santé pour des millions de personnes dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

La société a déjà vu des gouvernements adopter sa plate-forme pour la réponse Covid-19, y compris le gouvernement de l'État d'Ogun au Nigéria, et elle explore également des cas d'utilisation avec des responsables des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis en Californie.

La société a été créée en 2002 lorsque Jonathan Jackson'03 SM '05 a rencontré le co-fondateur Vikram Kumar, qui était alors assistant de recherche diplômé au Media Lab du MIT et sur le point de gagner son doctorat dans la division des sciences de la santé du MIT-Harvard et La technologie.

Depuis lors, les solutions de Dimagi ont été utilisées pour diverses grandes initiatives de soins de santé, y compris la crise Ebola en Afrique de l'Ouest, où la société a travaillé directement avec les organisations de santé pour leur fournir des applications mobiles qui ont aidé à fournir des soins intensifs pendant leur réponse à Ebola.

Jackson pense que Dimagi peut aider les travailleurs de la santé à suivre les contacts de personne à personne, à collecter des données, à aider à la décision et à diffuser des informations utiles. La société compile également une bibliothèque d'applications mobiles Covid-19 gratuites et open-source pour un déploiement rapide.

«Pensez-y comme une boutique d'applications gratuite où les organisations de santé travaillant en première ligne peuvent se rendre, télécharger leurs applications Covid-19 et équiper rapidement leurs personnels de santé avec des applications Covid-19», déclare Jackson.

Analyses Biobot

Biobot Analytics, une startup qui analyse les eaux usées pour obtenir des informations sur la santé publique, a commencé à demander des échantillons d'eaux usées provenant d'installations de traitement des eaux usées à travers les États-Unis pour tester le SRAS-CoV-2, le virus à l'origine de Covid-19.

La technologie de la société, développée par la PDG Mariana Matus PhD '18 pendant son séjour au MIT en partenariat avec Newsha Ghaeli, alors chercheur au Département des études urbaines et de la planification, est orientée vers l'estimation de la consommation de drogue dans les communautés depuis sa fondation en 2017. .

Biobot utilise un dispositif propriétaire pour recueillir des échantillons représentatifs d'eaux usées, puis expédie ces échantillons à ses scientifiques pour des tests en temps quasi réel. Les échantillons peuvent être utilisés pour suivre l'utilisation d'opioïdes, la nutrition, les contaminants environnementaux, la résistance aux antibiotiques et la propagation des maladies infectieuses. Les informations qui en résultent peuvent être utilisées pour comprendre la santé et le bien-être des petites communautés ou des grandes villes.

Dans le programme de test Covid-19 de la société, qu'elle a lancé gratuitement en collaboration avec des chercheurs du MIT, de Harvard et de Brigham and Women's Hospital, les équipes traiteront des échantillons d'eaux usées provenant d'installations de traitement à travers les États-Unis, puis utiliseront une technique de laboratoire connue sous le nom de réaction en chaîne par polymérase de transcription inverse pour déterminer la présence de SARS-CoV-2.

Les collaborateurs pensent que le programme pourrait compléter les méthodes de test existantes en plus d'aider à guider les réponses de la communauté, à mesurer l'efficacité des interventions et à fournir une alerte précoce pour la réémergence de l'épidémie.

«Il existe une opportunité incroyable d'utiliser cette technologie pour anticiper et surveiller l'épidémie de Covid-19», a écrit la société dans un article récent de Medium annonçant le programme. «Un système d'épidémiologie des eaux usées qui regroupe les échantillons des usines de traitement des eaux usées à travers les États-Unis fournirait une carte dynamique de Covid-19 à mesure qu'il se propage à de nouveaux endroits. (Ce sera un suivi de l'épidémie complémentaire aux tests individuels). Les représentants du gouvernement, les administrateurs scolaires et les employeurs n'auraient plus besoin de se fier aux cas confirmés ou aux rapports hospitaliers pour prendre des décisions difficiles, comme appliquer des politiques de travail à domicile. »

Soofa

Soofa, une startup qui crée des panneaux numériques à énergie solaire dans les espaces publics, a commencé à proposer à ses partenaires de la ville des modèles pour publier rapidement des annonces d'urgence concernant Covid-19. Dans le Massachusetts, les modèles ont été utilisés dans Brookline pour publier des mises à jour sur les fermetures d'écoles et de terrains de jeux, à Somerville pour rediriger les gens vers la page Web du coronavirus de la ville et à Everett, qui a publié leurs mises à jour en anglais et en espagnol pour toucher plus de gens.

Soofa a été fondée en 2014 par Jutta Friedrichs et Sandra Richter, une ancienne chercheuse au Media Lab du MIT. Les fondateurs appellent leurs panneaux des «fils d'actualité du quartier» car ils offrent un moyen simple et inclusif aux membres de la communauté de consulter et de publier des messages.

L’affichage numérique de l’entreprise s’est également avéré utile pour ses partenaires extérieurs au gouvernement. Le Boston Architectural College, par exemple, donne désormais aux téléspectateurs des instructions pour assister à leur journée portes ouvertes virtuelle du printemps.

Pathr

Pathr est une startup qui utilise l'analyse de données et l'apprentissage automatique pour comprendre comment les gens se déplacent dans les environnements. La société, qui a principalement utilisé sa technologie pour aider les détaillants, les exploitants de casinos et les propriétaires d'espaces publics à mieux comprendre le comportement des clients, a récemment lancé un nouveau produit appelé SocialDistance.ai.

SocialDistance.ai utilisera la plate-forme «d'intelligence spatiale» de Pathr pour donner aux opérateurs de grands espaces des informations sur la façon dont les maladies infectieuses peuvent se propager dans différents scénarios.

La plate-forme Pathr peut être utilisée pour simuler la propagation de maladies infectieuses dans différents scénarios. Dans cette liste de lecture vidéo, des simulations incorporant des mesures telles que la distanciation sociale (deuxième vidéo) et la distribution de masques (troisième vidéo) sont présentées.

SocialDistance.ai a été formé lorsque l'équipe de Pathr s'est enfermée dans la région de la baie de San Francisco, où la société est basée, et a commencé à réfléchir à la façon dont sa technologie pourrait aider à résoudre les perturbations liées à l'épidémie de Covid-19.

"Il y a une composante spatiale à l'épidémie de maladie en général, et nous en avons beaucoup entendu parler avec ce coronavirus, donc c'était l'étincelle, juste en pensant à ce que nous pourrions faire pour aider", déclare George Shaw SM, fondateur et PDG de Pathr. «11.

Shaw dit que son équipe a été en contact avec des responsables qui gèrent des centres commerciaux, des casinos, des magasins de détail et divers espaces publics pour les aider à prendre des décisions plus éclairées sur l'autorisation aux gens d'utiliser leurs espaces pendant les périodes entourant une épidémie.

«Personne qui exploite un grand espace ne veut limiter le nombre de personnes (dans cet espace), donc ce serait un moyen de trouver cet équilibre, d'obtenir la bonne distance sociale, la bonne densité de foules; cela pourrait également aider les propriétaires à reconfigurer un espace afin que le flux de personnes soit plus propice à la distanciation sociale », dit Shaw.

Shaw a développé la plate-forme d'intelligence spatiale en tant qu'étudiant diplômé dans le laboratoire du professeur Deb Roy tout en travaillant sur un projet dans le Media Lab.



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