Les écoles publiques de Seattle ne savent toujours pas avec certitude combien d'élèves disposent d'une connexion Internet suffisante pour l'école


Depuis que COVID-19 a arrêté l'apprentissage en personne pour la première fois, les écoles publiques de Seattle (SPS) ont distribué des appareils et Internet à des milliers d'étudiants. Mais depuis des mois, les responsables de district ne sont pas en mesure de répondre avec certitude à ces questions:

Combien d'enfants ont réellement besoin de la technologie? Et cela fonctionne-t-il assez bien pour répondre aux demandes d'apprentissage à distance?

Ce sont des questions essentielles pour diriger l'école en ligne et combler les lacunes en matière d'accès numérique et d'apprentissage, en particulier à Seattle, dont les écoles semblent rester éloignées dans un avenir prévisible.

EL internet access WEB

Mais après la fermeture des bâtiments scolaires au printemps dernier, Seattle et d'autres districts n'ont pas fait le bilan complet du nombre d'élèves ayant besoin d'appareils et d'Internet, se basant plutôt sur les taux de pauvreté des élèves et en tirant des estimations d'enquêtes. En conséquence, les données sur l'accès à la technologie pour les étudiants pendant la pandémie ont été inégales.

Selon le porte-parole du district, Tim Robinson, environ 4 000 des plus de 50 000 élèves de SPS ne se sont pas lancés régulièrement dans l'apprentissage en ligne cet automne, dont la moitié, selon le district, ont des problèmes avec les appareils ou la connectivité.

Dans certains cas, le manque d'informations fiables a rendu l'estimation de la réponse appropriée au problème plus difficile et plus longue, en particulier en ce qui concerne la connectivité Internet. Et la principale solution proposée par les districts scolaires – plans à prix réduit ou gratuits proposés par les fournisseurs de services Internet – entraîne parfois un accès Internet trop lent pour gérer plusieurs enfants apprenant en ligne en même temps, selon les directives de l'industrie.

L'effort le plus complet à l'échelle de l'État pour clarifier les besoins des élèves en matière de technologie – enquêtes publiques volontaires des districts scolaires en mai et août – ne demandait que des estimations. Sur la base des réponses qu'il a reçues, le département de l'éducation de l'État prévoit qu'entre 81% et 89% des étudiants de l'État de Washington disposaient d'une technologie et d'une connectivité adéquates pour l'apprentissage à distance.

«Certains districts ont fait un bon travail de collecte de données et ont fourni des estimations raisonnables», a déclaré Deb Came, surintendant de l'évaluation et de l'information sur les étudiants au Bureau du surintendant de l'instruction publique (OSPI), mais pas tous.

"Je ne mettrais pas beaucoup de précision là-dessus", a-t-elle déclaré.

SPS, en réponse à l'enquête d'août, a estimé qu'environ 16% des étudiants n'avaient pas accès à Internet ou n'avaient pas d'accès Internet adéquat pour l'apprentissage à distance. Le district a basé ces estimations sur des enquêtes auprès des familles. Mais d'autres enquêtes menées par la ville et le comté ont révélé que jusqu'à 98% des familles avec enfants SPS ont accès à Internet. Selon un rapport de la ville, la différence entre les propres enquêtes du district et celles d’autres agences gouvernementales rend difficile le choix d’un ensemble de données fiable.

"Le suivi du nombre réel d'élèves des écoles de Seattle ayant besoin d'Internet et d'appareils a été difficile et a montré qu'il n'y avait pas de structure en place pour garantir que ces informations sont collectées pour chaque élève", dit le rapport.

Cet automne, les employés du district ont commencé à vérifier auprès de chaque élève, mais le district n'a pas publié les données glanées de ces enregistrements en réponse aux demandes du Seattle Times.

«Nous travaillons avec tous nos responsables du bâtiment pour nous assurer que les lacunes identifiables sont déterminées et signalées au bureau central afin que nous puissions travailler à des solutions», a écrit Robinson dans un e-mail.

À ce jour, le district a émis 3253 hotspots et codes d'accès Internet aux familles, selon une récente présentation du Seattle School Board, donnant parfois plusieurs liens à des familles avec plusieurs enfants. Le district a estimé en août, d'après les chiffres qu'il a envoyés à l'OSPI, que plus de 8 000 étudiants n'avaient pas un accès Internet adéquat. Environ 43 000 étudiants ont acheté des ordinateurs portables ou des iPad, ce qui représente environ 79% des inscriptions du district.

Pourquoi les données varient

Dans la plupart des systèmes scolaires, il n’était pas nécessaire de s’enregistrer auprès de chaque élève pour évaluer le nombre d’ordinateurs dont il avait besoin pour commander. Beaucoup prévoyaient d'en acheter un pour chaque étudiant de toute façon, pour simplifier les choses. Il y a quelques semaines, SPS a annoncé qu'il avait enfin sécurisé un appareil pour chaque étudiant.

Mais les districts n’ont pas adopté la même approche individuelle de l’Internet et des informations sur l’accès à Internet chez les enfants et les familles. C'est en partie parce que dans un environnement d'apprentissage à distance, il ne s'agit pas seulement de savoir si un élève a accès à Internet, mais de la qualité de cette connexion – ce qui rend la réponse aux besoins beaucoup plus compliquée. C'est beaucoup plus nuancé qu'une question binaire de savoir si quelqu'un a ou non un appareil sur lequel apprendre.

«Le caractère unique de ce nouveau cadre d'apprentissage à distance, avec tous les nouveaux composants qui entrent dans l'apprentissage à distance, présente un défi que notre personnel ne cesse de relever afin de trouver les meilleures solutions dans les délais les plus efficaces», a déclaré Robinson.

Les situations familiales peuvent également changer, et les districts ont dû réévaluer cet automne après avoir accueilli une nouvelle génération d'étudiants, a déclaré Dennis Small, directeur de la technologie éducative chez OSPI.

La rentrée scolaire a provoqué une vague de rapports de toute la région sur le service inadéquat des hotspots Internet fournis par le district ou une bande passante trop faible pour permettre à plusieurs personnes d'un ménage de se connecter aux plates-formes d'apprentissage en même temps.

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La meilleure estimation des représentants de l'État, basée sur les données de mai, est que 81% des étudiants de Washington ont un accès Internet suffisant pour soutenir l'enseignement en ligne. Plus de 94% d'entre eux ont commencé l'année scolaire en ligne.

Pour avoir une idée générale de la demande plus tôt, des districts comme Seattle se sont appuyés sur une poignée d'enquêtes en ligne qu'ils avaient envoyées aux familles depuis le printemps dernier. Ils ont commencé par acquérir des hotspots pour les étudiants vivant dans des refuges ou des logements de transition.

Ce n'est que lorsque cette année scolaire a commencé que les employés de l'école de Seattle ont entamé un processus formel et exhaustif de «vérification technique».

À l’école primaire internationale Concord, une école de titre I dans le quartier de South Park, certains élèves avaient des appareils avant d’avoir accès à Internet.

«Mon opinion personnelle: ils auraient pu utiliser l'été comme une bonne collecte de données (opportunité), et ils l'ont fait à la toute fin», a déclaré Paulina Lopez, un parent d'une élève de deuxième à Concord qui siège au conseil d'administration de l'école. PTSA.

Évaluer les besoins des élèves prend du temps et est difficile: les districts scolaires ont depuis longtemps du mal à communiquer avec les familles à faible revenu et comptent parfois sur des formes de contact qui impliquent, eh bien, Internet. Et même avec un accès Internet fiable et un appareil, les parents et les élèves ont encore souvent besoin d'aide avec un logiciel d'apprentissage, a déclaré Lopez.

Cette année, SPS a désigné certaines écoles comme centres de support technique. Le district propose également une ligne d'assistance technique.

Répondre aux lacunes

Jusqu'à présent, les districts scolaires et le gouvernement de l'État ont principalement résolu les problèmes de connectivité en passant des contrats avec des fournisseurs de services Internet tels que Comcast pour acheter un accès Internet pour les familles. Jeudi, OSPI a lancé un programme à l’échelle de l’État qui vise à desservir environ 60 000 étudiants en utilisant 8,8 millions de dollars du programme d’allègement de la loi CARES. L'agence paie trois sociétés – Comcast, Ziply Fibre et Presidio – pour étendre l'accès aux plans Internet gratuits.

Cette approche présente certaines limites. Même si le district paie, il incombe souvent aux familles de s'inscrire au service, ce qui peut être difficile s'il y a une barrière linguistique.

Et les vitesses Internet offertes dans les programmes à prix réduit et gratuits, y compris ceux dans les contrats que les écoles publiques de Seattle ont avec des fournisseurs de services Internet, sont parfois trop lentes. Broadband Now, un site de recherche sur le large bande grand public, recommande une vitesse de 40 à 100 mégabits par seconde pour jongler avec plusieurs vidéoconférences pour enfants en même temps. Mais les options gratuites offertes par l'État et les districts scolaires sont d'environ 25 mégabits par seconde.

Cela a forcé les districts à acheter des points d'accès supplémentaires pour les familles avec de nombreuses personnes travaillant sur le même réseau, ou des «répéteurs» Wi-Fi pour aider la connexion à traverser plusieurs pièces, a déclaré David Keyes, responsable du programme d'équité numérique pour la ville de Seattle. Les gouvernements locaux et des États ont tenté de faire pression sur les fournisseurs de services Internet pour qu'ils offrent des vitesses plus rapides à des prix plus abordables.

Seattle se prépare également à lancer un plan pour aider à combler les lacunes Internet. Un rapport récent estimait qu'environ 5% de la ville n'avait pas accès à Internet. La principale raison invoquée était l'accessibilité, et non le manque de couverture à large bande ou de tour de téléphonie cellulaire – de grands obstacles auxquels d'autres parties de l'État sont confrontées. À Yakima, les responsables du district scolaire prévoient de diffuser le Wi-Fi dans toute la ville.

Seattle réfléchit aux moyens d'encourager plus de concurrence et une gamme de fournisseurs de services Internet, a déclaré Keyes.

Il y a également un appel croissant dans tout le pays pour investir dans le haut débit universel et empêcher les gouvernements locaux de s’appuyer sur les entreprises, y compris de la part de surintendants locaux tels que Denise Juneau de SPS.

«Nous continuerons de nous assurer que nos élèves peuvent accéder aux leçons à distance cet automne», a-t-elle déclaré dans une assemblée publique virtuelle le mois dernier. «Mais nous devons également exiger que les dirigeants de notre pays se mobilisent et fournissent le haut débit pour tous en tant que service public.»



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