Les écoles ont déjà du mal à enseigner correctement la lecture. Maintenant, ils doivent le faire en ligne

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Prêts ou non, les éducateurs des écoles élémentaires du pays relèvent un nouveau défi de taille: apprendre à lire à des centaines de milliers de jeunes enfants, sans pouvoir interagir avec eux en personne, en utilisant à la place des outils numériques et des plates-formes de visioconférence de manière révolutionnaire. pour la plupart non testé.

Même avant que les écoles publiques ne ferment leurs portes physiques pour aider à ralentir la propagation du coronavirus, de nombreux éducateurs se débattaient avec cette tâche la plus fondamentale. L’approche dispersée et souvent non scientifique de l’enseignement des éléments de base de la lecture, comme la compréhension de la manière dont les sons sont assemblés pour former des mots, était particulièrement préoccupante. C’est probablement une des raisons pour lesquelles seulement 35% des élèves américains de 4e année sont des lecteurs compétents, selon les résultats les plus récents du National Assessment of Educational Progress.

Maintenant, avec des milliers d'écoles rouvrant virtuellement ou utilisant un mélange d'enseignement en ligne et en personne, même les enseignants qui essaient le type d'enseignement de phonétique soutenu par les sciences cognitives seront obligés de le faire à distance, dans des environnements en ligne, ils apprennent encore à naviguer. . Beaucoup plus d'éducateurs semblent susceptibles d'essayer un méli-mélo de logiciels d'alphabétisation précoce et d'applications numériques – dont beaucoup n'ont montré aucune preuve d'efficacité, et qui sont presque tous mieux adaptés comme compléments à l'enseignement régulier en classe – comme outils pédagogiques primaires.

Additionnez le tout, et le système américain K-12 est sur le point de se lancer dans une expérience massive avec des enjeux incroyablement élevés pour toute une génération de jeunes enfants.

Le meilleur cas, selon les experts de l’alphabétisation précoce et des technologies éducatives consultés par la Semaine de l’éducation, est que les écoles utilisent l’année à venir pour réellement améliorer leur enseignement de la lecture, en répondant aux situations d’urgence en abandonnant enfin les pratiques et les outils qui ne fonctionnent pas. Dans ce scénario, la technologie aiderait activement les enseignants à fournir une base solide en phonétique et autres compétences de base, tout en donnant aux élèves de nombreuses occasions d'appliquer ce qu'ils ont appris et de développer le vocabulaire, la compréhension et la fluidité tout en développant un amour de la lecture tout au long de leur vie.

L’espoir le plus réaliste est que les écoles parviennent à marcher sur l’eau, se débrouillant dans des conditions difficiles pour s’assurer que les jeunes lecteurs ne passent pas complètement à côté d’une fenêtre cruciale pour acquérir des compétences de base.

La crainte, cependant, est qu'une telle catastrophe est déjà en cours, en particulier pour les étudiants qui vivent dans la pauvreté, qui ont des besoins spéciaux ou qui apprennent encore l'anglais. D'énormes lacunes dans l'accès à la technologie demeurent. Les décès, les maladies et les difficultés économiques liés au coronavirus provoquent des traumatismes croissants, en particulier dans les communautés noires, brunes et autochtones qui sont les plus touchées par la pandémie. Et de nombreuses écoles, déjà résistantes au changement, ont été assaillies cet été par des coupes budgétaires et des changements constants des orientations des autorités étatiques et fédérales, les amenant à fournir aux enseignants du début du primaire peu ou pas de formation sur les nouvelles formes d'alphabétisation à distance.

"Nous sommes dans un espace totalement inconnu", a déclaré Kyle Snow, associé principal de recherche pour RMC Research Corporation et ancien chercheur principal à l'Association nationale pour l'éducation des jeunes enfants. «Comprendre comment atteindre de manière cohérente les enfants avec une instruction de fond ciblée sur les compétences de base est le défi majeur. Mais même si vous supposez que nous avons trouvé comment faire cela – ce que nous n’avions pas fait – nous devons maintenant changer radicalement ce que nous faisons à cause de la pandémie. »

«Pas un processus informatisé»

Le problème tient en partie au fait que les outils technologiques actuellement disponibles pour l’alphabétisation précoce sont omniprésents en matière de qualité.

Certaines technologies plus anciennes, y compris les émissions de télévision publiques telles que Rue de Sesame, Entre les Lions, et Super! Pourquoi, ont une base de recherche solide derrière eux. Mais bon nombre des nouvelles applications et logiciels actuellement commercialisés auprès des enseignants, des parents et des soignants ne le font pas.

Cela ne veut pas dire que tous les outils numériques actuellement disponibles dans les écoles sont mauvais. Certains, comme l'application d'apprentissage de la lecture Homer, ont montré preuve de succèsLes meilleurs, disent les experts, sont «explicites et systématiques» pour aider les enfants à acquérir des compétences de base en lecture. Cela signifie qu'ils adoptent une approche ordonnée pour présenter aux élèves les sons qui composent la langue anglaise, en montrant comment ces «phonèmes» correspondent à différentes lettres et combinaisons de lettres. Ils suivent également une progression cohérente démontrant comment les lettres sont assemblées pour former des mots puis des phrases.

Comme avantage supplémentaire, certains de ces outils technologiques présentent également des avantages par rapport aux documents imprimés pour les étudiants de la maternelle à la deuxième année. Les livres électroniques, par exemple, peuvent inclure des animations montrant à quoi ressemble une «bousculade», ce qui contribue à améliorer la compréhension. Et là où le «travail des mots» traditionnel peut impliquer que les enfants passent une demi-heure ou plus à découper des mots imprimés et à les trier en groupes selon qu’ils présentent un son long ou court, les outils numériques permettent d’effectuer ce même processus. fait plus efficacement, par glisser-déposer sur un écran.

Pourtant, ces mêmes caractéristiques peuvent également être contre-productives. La plupart des experts disent qu’il est essentiel que les jeunes enfants apprennent à prononcer des mots inconnus, par exemple, mais certaines animations peuvent détourner leur attention du texte imprimé. De même, certains outils numériques de tri de mots corrigent automatiquement les enfants lorsqu'ils placent un mot dans un groupe de sons incorrect, ce qui limite les possibilités de l'enfant de découvrir et d'apprendre de ses erreurs.

"Une partie de l'apprentissage de la lecture passe par la lutte", a déclaré Heather Schugar, professeur d'alphabétisation à l'Université West Chester. «Mais une grande partie de la technologie que nous avons fait penser aux enfants.»

Vue d'ensemble, même les meilleurs outils numériques sont destinés à compléter l'enseignement en classe. Il y a un monde de différence entre laisser les élèves utiliser une application pour pratiquer et renforcer des compétences d'alphabétisation spécifiques et enseigner ces mêmes compétences à partir de zéro d'une manière qui motivera un enfant en fonction de ses intérêts uniques dans le monde réel, de ses connaissances de base et de ses forces. .

La rétroaction nuancée que seuls les humains peuvent fournir est cruciale pour une bonne alphabétisation, a déclaré Elena Forzani, professeur adjoint d'alphabétisation à l'Université de Boston. Imaginez une élève de 1ère luttant pour les mots en lisant à voix haute. Un bon enseignant aura déjà une forte idée de qui est un enfant et de ce qu'il sait et sera étroitement à l'écoute de choses comme les expressions faciales et le langage corporel pendant que l'enfant lit – des informations qui, à leur tour, façonneront les réponses et les encouragements. l'offre de l'enseignant.

Les bons enseignants essaieront également d'identifier les malentendus en temps réel. Le problème est-il qu’un enfant ne comprend pas que les lettres «s-l-e-d» forment le mot «traîneau»? Ou est-ce que le problème est que l’enfant ne comprend pas le concept de traîneau?

Ce sont les types de décisions pédagogiques que la technologie ne peut tout simplement pas prendre, selon les experts.

"Apprendre à lire n'est pas un processus informatisé", a déclaré Lisa Guernesey, conseiller principal en politique de l'éducation à New America et co-auteur de Appuyez, cliquez, lisez.

Instruction de lecture via zoom

À bien des égards, la question la plus urgente qui se pose aux écoles est donc de savoir si les enseignants humains peuvent fournir un enseignement de lecture de haute qualité sur des plates-formes de vidéoconférence telles que Zoom, Skype et Google Meet.

Les experts consultés par la Semaine de l'éducation estiment généralement que les types d'attention et de rétroaction interhumaine décrits ci-dessus sont au moins possibles lorsque les enseignants et les élèves sont connectés via des écrans. Professeur d'alphabétisation à l'Université du Michigan Nell Duke, par exemple, a produit au printemps dernier une série de vidéos montrant à quoi ressemble un bon enseignement à distance des compétences fondamentales en lecture.

Dans une vidéo, Duke a fourni des instructions phoniques explicites autour du son «oi» aux entraîneurs d'alphabétisation jouant le rôle d'élèves, avec lesquels elle a interagi en ligne, via Zoom.

«Tout d’abord, voyons si vous pouvez dire ce son. Ruth, pouvez-vous dire "oi" pour nous? " Duke commença, écoutant attentivement chaque élève énonçant le son sur les panneaux séparés de son écran. Ensuite, elle a lu une série de mots, demandant aux élèves d’indiquer si chacun contenait le son «oi», suivi d’une instruction directe.

«Donc ce son« oi »est dans beaucoup de mots. Et nous avons généralement deux façons d’épeler le son «oi» », a déclaré Duke aux visages sur son écran. «Soit nous l’épelons avec un« o-y », comme dans« jouet », soit nous l’épelons avec un« o-i », comme dans« pièce ».»

Tout au long, elle a utilisé des fonctionnalités technologiques pour interagir avec le groupe et évaluer la compréhension de chaque élève. Après avoir lu des exemples de mots, par exemple, Duke a demandé aux élèves de cliquer sur les boutons «pouce vers le haut» ou «pouce vers le bas» de la plate-forme pour indiquer si chacun contenait le son «oi». Au cours de son instruction directe, elle a également partagé des diapositives PowerPoint avec des images d'un jouet et d'une pièce de monnaie pour renforcer son point de vue.

Dans un deuxième vidéo, au cours d'une «leçon d'écriture interactive», elle et ses élèves ont travaillé ensemble sur Google Jamboard pour écrire une lettre commençant par «Cher Dave». Certains enfants ont utilisé la souris de leur ordinateur pour dessiner la lettre «D», et Duke demandez ensuite aux enfants de dire le son de la lettre «D», seuls, puis ensemble en groupe.

Dans une interview, Duke a déclaré à la Semaine de l'éducation que ces pratiques pédagogiques sont déjà étayées par des recherches importantes lorsqu'elles sont utilisées en personne. Parce qu'il y a si peu de preuves sur l'apprentissage de la lecture à distance aux enfants, elle recommande aux éducateurs de se concentrer sur la tentative de reproduire ces pratiques lorsqu'ils utilisent des outils de vidéoconférence.

«Prenons ce qui fonctionne dans la salle de classe et essayons de trouver comment en créer une version numérique», a-t-elle déclaré.

Cependant, les défis d'une telle approche sont nombreux. Si les enfants ou les enseignants n’ont pas accès à un appareil ou à Internet, ces instructions ne peuvent pas démarrer. Si la qualité audio d'une session Zoom est instable, il devient très difficile de communiquer clairement des sons spécifiques et d'évaluer si les élèves sont capables de les reconnaître.

De plus, écrire une lettre sur papier avec un crayon est très différent de dessiner une lettre à l'écran avec une souris; les chercheurs ne savent pas encore si les deux approches ont le même effet sur l’apprentissage des enfants, mais il est clair que cette dernière approche nécessitera généralement du temps consacré à des instructions explicites sur la manière d’utiliser correctement les outils technologiques.

Et le plus grand obstacle à la lecture des instructions par vidéoconférence peut être le nombre. Il n'est pas réaliste de s'attendre à ce que les enseignants engagent et surveillent de près plus de 20 jeunes enfants dans plus de 20 panneaux Zoom séparés sur leurs écrans pendant une période prolongée.

Et bien que certaines plates-formes de visioconférence proposent des «salles de sous-commission», l'utilisation de telles fonctionnalités pour le type de lecture en petits groupes que certains experts apprécient n'est toujours pas une tâche facile. Dans une salle de classe, par exemple, les enseignants dirigent souvent de tels groupes tout en gardant un œil sur le reste de la classe, pour s’assurer qu’ils travaillent de manière indépendante. Mais un tel multitâche est beaucoup plus difficile par vidéoconférence. Et même lorsque cela fonctionne, de nombreux enseignants ont constaté que la création de leçons séparées pour chaque petit groupe prend beaucoup plus de temps lorsqu'elle est effectuée à distance et par vidéo que lorsqu'elle est faite en personne.

Ces réalités doivent être prises en compte lors de l'établissement des attentes pour l'enseignement de la lecture cet automne, ont averti les experts.

«La question est: pouvons-nous maintenir l’intégrité des techniques dont nous savons qu'elles fonctionnent, tout en faisant face aux possibilités et aux contraintes de l’environnement numérique?» Dit Duke.

«C’est ce qui m’inquiète»

Pour certains dans le monde de l'alphabétisation précoce, l'expérience massive à venir offre au moins une raison d'enthousiasme.

«Nous utilisons la technologie dans le but d’utiliser la technologie, sans vraiment avoir un plan conscient du« pourquoi »», a déclaré Schugar, professeur à l’université West Chester. «Le moment est venu de réfléchir à la manière dont nous exploitons réellement ces outils très puissants.»

Cependant, les inquiétudes concernant le fait que les États et les districts n'ont pas profité de l'été pour élaborer des plans de réouverture avec de bonnes pratiques pédagogiques d'alphabétisation sont beaucoup plus répandues, manquant potentiellement la fenêtre pour éviter une catastrophe cet automne. Les attachements obstinés de certaines écoles à des pratiques démystifiées qui minimisent l’importance de l’enseignement explicite de la phonétique, ainsi que le manque de formation des enseignants pour traduire les pratiques éprouvées dans les mondes numérique et en ligne, sont particulièrement préoccupants.

«Les districts commençaient tout juste à élaborer leurs plans (de retour à l'école) à la fin du mois d'août, et beaucoup se démènent encore pour savoir à quoi cela devrait ressembler pour nos plus jeunes apprenants», Seeta Pai, le directeur exécutif de l'éducation à la station de télévision publique GBH basée à Boston et un ancien chercheur principal à Sesame Workshop et Common Sense Media. "C'est ce qui m'inquiète."

Compte tenu du contexte plus large dans lequel les écoles fonctionnent, il est facile de croire que la confusion pourrait être le mieux que nous puissions espérer dans les mois à venir.

Ce serait un meilleur résultat que ce qui s’est passé au printemps dernier, lorsque des milliers de nouveaux lecteurs américains auraient complètement abandonné l’enseignement à distance. D'innombrables autres ont reçu des instructions irrégulières qui ont alimenté les craintes d'une perte d'apprentissage généralisée.

Dans les mois qui ont suivi, le nombre de décès dus aux coronavirus dans le pays a dépassé les 200000; les allocations de chômage fédérales ont cessé pour de nombreuses familles en difficulté; Le Congrès n'a pas réussi à obtenir une aide financière pour les États et les districts scolaires en difficulté; et des vagues de troubles civils ont suivi les fusillades de la police contre des citoyens noirs.

En conséquence, une génération de jeunes enfants est allée à l'école, certains pour la première fois, beaucoup ayant subi un traumatisme important, souvent sans avoir pu visiter une bibliothèque ou s'asseoir avec un enseignant ou partager un livre avec un ami depuis des mois. De nombreux districts ont commencé la nouvelle année sans outils de diagnostic adéquats ou fiables pour évaluer à distance où ces enfants commencent leur parcours de lecture. Les enseignants ont dû relever un défi de taille, avec peu de soutien.

Ce n’est donc pas surprenant ce que les enseignants et les parents de jeunes enfants ont dit à des experts comme Pai de GBH alors que la nouvelle année commence.

«La première chose que nous constatons est l’anxiété», a-t-elle déclaré.

Vol. 40, Problème dix, Pages 14 à 15

Publié sous presse: 21 octobre 2020, as Les écoles font face à un défi de taille: l'enseignement de la lecture en ligne

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