Les écoles de la ville innovent à l'heure du COVID

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Lors de la réunion de la semaine dernière du conseil des commissaires du comté de Surry, une question en discussion a fait ressortir un sujet de l’année dernière: l’ETJ.

ETJ signifie juridiction extraterritoriale. Pour certaines des personnes qui ont comparu devant les responsables du comté l'année dernière, il s'agissait plus d'un mot de quatre lettres que de trois lettres.

Le regretté Rawley King et J.T. Henson s'est entretenu avec le conseil du comté lors d'une réunion de janvier 2019.

«La ville a juridiction sur 7 000 à 8 000 personnes qui vivent dans un no man’s land sans représentation directe», a déclaré Henson. «Les responsables de la ville ne sont pas responsables envers les résidents de l'ETJ via les urnes.»

Les personnes qui vivent dans cette limite d'un mile doivent obtenir des permis de la ville et sont affectées par les décisions prises par la ville comme les tarifs d'eau et d'égout, a déclaré King. Et pourtant, des gens comme lui ne peuvent pas voter aux élections municipales.

Lorsque l'ETJ a été créée, l'annexion forcée était toujours autorisée, a déclaré King. Maintenant qu’une telle annexion n’est pas autorisée, il estime que l’ETJ est inutile.

Eh bien, c'est là que ça aide d'être vieux. J'ai commencé à The News en 1995. Après le départ d'un collègue journaliste un an plus tard, j'ai commencé à couvrir les réunions du Conseil des commissaires de Mount Airy.

King, Henson, tout le conseil du comté: aucun de ces gens n'était à ces réunions lorsque le personnel de la ville a évoqué pour la première fois l'idée d'un ETJ. Mais j'étais.

Plusieurs fois l'année dernière lors des arguments pour et contre une ETJ, le terme d'annexion forcée a été évoqué. Vous savez où cela n’est pas arrivé? Aux ateliers auxquels j'ai assisté où la ville a prévu un ETJ.

C’est vrai, tout ce discours sur l’abolition de l’ETJ parce que la ville ne peut pas faire d’annexions forcées? Le personnel de la ville n’a pas insisté pour cela en premier lieu.

En fait, la façon dont l'annexion est apparue est que si la ville faisait son travail de planification de la croissance, les gens viendraient dans la ville pour demander à se joindre.

L'expression qui revenait souvent était «l'étalement urbain». Le conseil d'urbanisme a expliqué que certaines villes avaient un plan sur la manière dont la croissance devrait se produire vers l'extérieur, et d'autres pas. Aucune planification ne peut conduire à des zones de développement aléatoires réparties autour d'une zone avec une mauvaise définition entre usage commercial et résidentiel.

La partie de l'expansion fait également référence à la façon dont la croissance s'étale parfois et rend difficile l'offre de services municipaux facilement tels que la protection contre les incendies et la police et le service des ordures.

Un autre élément qui a été mentionné est que certains résidents ont l'impression que les bâtiments et les constructions juste à l'extérieur des limites de la ville nuisent à la valeur de leurs propriétés. Si la ville avait un certain contrôle sur ce qui pourrait se passer contre ses frontières, alors les propriétaires terriens pourraient être protégés.

Et soyons réalistes, il y a une grande différence entre vivre en ville et vivre dans un comté rural.

J'étais à une réunion il y a 22 à 23 ans où un comité municipal discutait de la hauteur exacte de l'herbe avant qu'elle ne soit trop haute et qu'elle ne devrait être contraire à la réglementation municipale. Si l'herbe est trop haute, la propriété elle-même pourrait constituer un danger pour la santé publique en raison du risque de vermine et de serpents qui poursuivent la vermine, ont déclaré les membres du comité.

Les villes ont des règles relatives au ramassage des ordures et les chiens en laisse – certains endroits ont des règles sur le ramassage des crottes de chien.

Si les gens vivent à proximité les uns des autres, certaines considérations doivent être prises. N'oubliez pas que l'un des piliers de notre système juridique est que j'ai toutes sortes de libertés – jusqu'à ce qu'elles empiètent sur vos libertés.

Organiser une fête est légal, mais si le bruit de la fête dérange vos voisins, vous avez enfreint leur droit de ne pas être dérangé.

Je vis dans le comté et il se trouve que je l'aime ainsi.

J'ai quatre voisins avec des champs de tir à la cible à moins d'un demi-mile de ma maison. Les beaux jours, il peut y avoir un peu de bruit dehors. J'ai un voisin avec des coqs qui ne savent pas quand arrêter de chanter. Un autre voisin aime se réunir (la distance sociale est damnée).

Ça ne me dérange pas. Vivre et laisser vivre.

Un jour, je rendais visite à un voisin quand il a mentionné qu'il pouvait m'entendre la veille de pleurer sur ma guitare électrique tout le long de sa maison.

J'ai commencé à grincer des dents et à m'excuser, mais il a haussé les épaules et a dit: «Ça avait l'air plutôt bien.» Et c'était ça.

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Une chose qui m'a dérangé l'année dernière est que nous ne savons pas vraiment ce que les masses pensaient de l'abolition de l'ETJ.

En tant que journaliste, je raconte simplement les faits. Je rapporte l’actualité, je ne la fais pas, donc je n’ai pas remis en question le processus.

Pourtant, cela m’a surpris que la question n’ait pas fait l’objet d’un vote. Pourquoi ne pas poser la question sur le bulletin de vote pour les gens des limites de la ville et ceux des districts électoraux de l'ETJ?

Même dans une année non présidentielle où le taux de participation ne peut représenter qu’un quart ou un tiers de la population, c’est encore une meilleure indication de ce que ressentent vraiment les gens que de simplement laisser parler une douzaine ou deux douzaines de personnes mécontentes.

Ont-ils vraiment parlé pour le plus grand nombre? Ou était-ce un cas où la roue grinçante recevait de la graisse?

Le commissaire Eddie Harris a soulevé un point intéressant la semaine dernière quand il a souligné que trois résidents se plaignaient de la propriété nuisible d’un voisin. Aucune ordonnance du comté ne s’applique à l’endroit en question, mais si l’ETJ était toujours en place, alors l’agent chargé de l’application des codes pourrait visiter le site et voir si les règlements plus stricts de la ville étaient violés.

Au lieu de cela, les voisins peuvent être contraints de poursuivre une action en justice contre la propriété en tant que nuisance publique, qu'ils pourraient perdre.



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