Les chances sont en sa faveur

Kelly


LAS VEGAS – L'enfant curieux s'est glissé jusqu'à la table sur laquelle son père et ses copains jouaient au poker, captivé par les cartes, l'argent et l'action – surtout l'action.

Née et élevée à Manhattan, au Kansas, Kelly Stewart a agrippé un sac Crown Royal en feutre violet contenant ses économies, environ 70 dollars, tout change. John Stewart a dit à sa fille de 11 ans de rester assise, ils finiraient et certains resteraient pour lui enseigner le Texas Hold’em.

«Bien sûr, nous l'avons coupée», dit John, 74 ans, maintenant éleveur dans le Montana.

Aujourd'hui, Kelly est un gang composé d'une seule femme, une petite dynamo blonde foncée, la femme la plus renommée des paris sportifs de Las Vegas dont la signature – The Hottie Three-Way, elle l'a surnommé – changerait sa vie.

Il y a vingt-cinq ans, cependant, elle a demandé son argent. John secoua la tête. Non, dit-il, maintenant tu es fauché. Vous ne le récupérez pas, car c'est ainsi que se joue le jeu. Il a aussi gardé le sac violet.

«Je voulais lui donner une leçon», dit-il. «J'ai essayé de lui expliquer, mais ça ne colle pas. «Kell» était un enfant différent. Je pense que ça lui a donné envie de jouer plus fort.

Lors d'une récente visite au Montana, ses amis et elle ont fini par jouer, comme d'habitude, dans un bar. Le jeu était Ship, Captain et Crew, impliquant cinq dés. Six est le navire, cinq le capitaine, quatre l'équipage. Trois rouleaux. Obtenez ces trois premiers, les deux autres dés constituent la cargaison.

Le plus gros cargo de la manche l'emporte.

Kelly les a coupés pour 700 dollars.

«Elle a travaillé dessus», dit John en riant. «J'étais assis là à boire une bière, à la regarder avec le reste du groupe. Ils attendent qu'elle revienne. Ils trouvent tous que c’est drôle, et c’était un peu le cas.

«Ils faisaient beaucoup de chèques.»

NE PEUT PAS FAIRE DES BOULES OCULAIRES

Pour comprendre comment un garçon manqué du Kansas a explosé dans un environnement aussi dominé par les hommes, il est utile de solliciter son père et sa mère éleveurs, qui travaillent dans les ressources humaines, pour obtenir un aperçu. Une tante folle de l'État du Kansas a également obtenu une aide majeure.

La seule tournée de John Stewart au Vietnam a commencé avec l’opération Starlite, la première grande offensive d’une unité militaire purement américaine, sur la péninsule de Van Tuong en août 1965.

Lui et le reste du 7e Régiment de Marines, ainsi que des éléments d'autres bataillons, ont conduit l'ennemi dans la baie de Nho Na. Deux destroyers et un croiseur ont ouvert le feu, secouant la terre. «La marine a tué tout ce qui tentait de s'enfuir», dit John.

Il ne parlera pas de ses neuf autres missions au cours de ces 12 mois. Kelly a été un bouledogue dans la lutte contre la bureaucratie de l’Administration des anciens combattants au nom de John alors qu’il s’occupe des effets secondaires de l’agent Orange.

À son atterrissage à San Francisco, où il avait terminé son travail de sécurité à Naval Station Treasure Island, les manifestants ont craché au visage de John et l'ont traité de tueur de bébé, déclenchant une mêlée.

«Cela est devenu incontrôlable», a-t-il déclaré. Au lieu de l'emmener au centre-ville, des policiers qui étaient d'anciens Marines l'ont plutôt livré à la porte de l'île.

«Quand j'étais plus jeune, je ne laissais personne me déranger. J'étais de 5 pieds 8 pouces, 185, tolérance zéro. Si tu m'as fait quelque chose, il y a de fortes chances que je t'éclate. »

En tant que civil, il a travaillé pour un ami de haut rang à Quantico, en Virginie, effectuant une reconnaissance secrète dans des bases militaires dans tout le Midwest.

«Il y a beaucoup de fraude, de gaspillage et d'abus au sein du gouvernement», dit John, sans donner plus de détails. Cela l'a gardé près de chez lui, ce qui lui a permis d'apprendre à Kelly comment appâter un hameçon, éviscérer un poisson, tirer des fusils de chasse et des cerfs en tenue de campagne. Le faisan et les lapins sont également entrés dans son réticule.

«C'est une bonne tireuse», a-t-il déclaré. "Ce gamin est un tireur."

Kelly avait 5 ans lorsqu'elle a attrapé son premier doré à Milford Lake, à 20 miles à l'ouest de Manhattan, au Kansas. Dans un bar, autour d'un hamburger et d'un Coca, elle a fait balancer le poisson sur un limon devant ses amis.

Sa prise prisée est le flétan de 98 livres qui a mis une heure à se battre dans le bateau dans le golfe d'Alaska.

«Il l'a enroulé dans trois cents pieds d'eau», dit-elle. «Tellement fou, mon bras était sur le point de tomber. C'était énorme, floppin 'autour. Je l'ai frappé sur la tête avec un bâton et un globe oculaire apparaît. Je ne peux pas faire de globes oculaires. Sensationnel."

Lorsque John et Susan ont divorcé en 1992, la sœur de Susan Helen Hayes et son mari Billy Graham (aucun lien avec l’évangéliste) avaient déjà emmené Kelly à des matchs de basket-ball et de football de l’État du Kansas et à des hayons animés.

«Eux et leurs amis l'ont inondée de sports, de camaraderie et de conversations entre adultes», a déclaré Susan. «Kelly était leur enfant adopté.»

Kelly réfléchirait à fréquenter l'Université de l'Arizona ou l'État de San Diego, mais Susan – incapable de financer les frais de scolarité hors de l'État – espérait que l'attirance de l'État du Kansas déciderait de cette question.

Ça faisait. Kelly s'est spécialisée dans les affaires, mineure dans le plaisir. Elle avait fréquenté le Manhattan High School, mais elle et ses amis ont quitté le match pour le titre de classe 6A 2000 à Lawrence à la mi-temps – Darren Sproles et Olathe North, qui gagneraient 42-7, avaient leur chemin avec Manhattan.

Lorsque Sproles a choisi Kansas State, elle s'est réjouie, sachant que les Wildcats recevaient un spitfire. Ils ne se sont pas croisés, car il était sérieux au sujet du football et des études.

Sa mère fait un corollaire entre Sproles, un arrière polyvalent 5-6 qui amasserait plus de 20000 verges polyvalentes et 71 touchés en 14 saisons dans la NFL, et Kelly.

"En talons, je suis littéralement plus grand que lui", a déclaré Kelly. «Quand j'ai découvert qu'il allait dans l'État du Kansas, j'étais super content, mais je pense que Darren a surmonté beaucoup plus d'obstacles dans la vie que moi. J'ai été assez chanceux. "

REGARDER VEGAS

Stewart a eu un entretien de troisième cycle, par l'intermédiaire de sa tante, avec une compagnie d'assurance. Elle a informé son père de son offre de salaire modeste de cinquante mille dollars, ce qui l'a déconcerté car, dans son monde, c'est un sacré bon argent.

Pas la sienne. Un stage infructueux avec les Denver Broncos la fit pivoter, rejoignant un ami qui déménageait à Vegas. Elle a regardé en faisant six figurines, travaillant le service de bouteilles dans les clubs les plus chics du Strip.

Un joueur de la NFL s'est embarrassé quand il l'a réprimandée pour ne pas avoir écouté ses instructions – en fait, un autre serveur avait demandé l'aide de Kelly, et quelque chose s'est perdu dans un échange.

«Le plus grossier de tous les temps», a déclaré Stewart. «Il a tiré un verre de ma main et m'a crié au visage. Je me dis: "Putain de merde, je suis la serveuse à la table voisine. Votre serveuse m'a demandé de vous aider. Alors, non, tu (bips) ne me l’avez pas dit. «C'était mauvais.»

Plusieurs amis parient sur le sport, suscitant à nouveau sa curiosité. Pour apprendre le jargon, elle se promenait à la fenêtre pour faire leurs paris pour eux. Elle digérait les mouvements ponctuels, les lignes ventouses, les hameçons demi-point qui pouvaient écraser ou récompenser.

Le pari en ligne d'argent à trois équipes qu'elle a frappé le 22 septembre 2012 a attiré l'attention de Matt Youmans, puis a écrit sur les paris sportifs pour le Las Vegas Review-Journal et a parlé de l'entreprise à la radio.

L'État de l'Oregon, Rutgers et l'État du Kansas étaient tous des outsiders de la route. Elle avait évité de prendre les points, dans chaque cas, pour un salaire combiné plus doux si tout gagnait carrément. Les Beavers ont battu l'UCLA 27-20, et les Scarlet Knights (35-26 contre l'Arkansas) et les Wildcats (24-19 contre l'Oklahoma) ont complété le tour du chapeau.

Cent dollars sont devenus huit mille dollars. Dans deux mois, elle aurait 29 ans. Pour Susan Stewart, c'était prophétique.

«Je lui avais demandé:« S'il te plait, sois partie de Vegas avant tes 30 ans. »Elle a commencé à avoir du succès. Elle a trouvé son créneau, mais cela impliquait une certaine chance. »

Kelly baptisant son action de timonerie, The Hottie Three-Way, montre qu'elle connaît l'arène, ce qui se vend, l'attrait. Son avatar sur Twitter, où elle a fait la promotion de ses choix, était une photo d'elle dans un uniforme violet étriqué de K-State portant un noir oculaire.

Youmans l'a profilée dans sa chronique, avait son invité à son émission de radio.

La légende et les traditions de Kelly à Vegas avaient décollé.

CONDUIRE UNE VAGUE

Kenny White, alors directeur de l'exploitation du service de cotes Don Best, l'a embauchée lorsqu'elle a excellé – dans la livraison, les manières et la terminologie des sports et des paris sportifs – dans un essai vidéo. Pendant deux ans, elle a contribué à produire un contenu exceptionnel.

«Son désir d'en savoir plus sur les puissances nominales, les blessures et les tendances était incroyable», a déclaré White. «Elle a tout trempé et continue de grimper au sommet de la montagne des paris sportifs.»

Stewart a également participé à des vidéos Review-Journal avec Youmans et Todd Dewey. Cette saison, pour la sixième fois, elle fait partie d'un panel d'élite pour le concours hebdomadaire de sélection de football universitaire de ce journal.

«Elle est intelligente pour la rue et pour les livres, amusante et résistante», a déclaré Dewey. "Et Kelly Stewart ne prend rien à personne."

Showtime l'a présentée dans son documentaire sur les paris sportifs en quatre parties «Action» au début de 2019. Elle est agent de liaison avec les médias / productrice / animatrice pour WagerTalk et un initié des paris pour Bleacher Report.

Via Time Warner, la société mère de BR qui possède également Turner Sports, elle appelle les matchs de la NBA en direct avec deux autres du point de vue des paris, une idée développée par le commissaire de la NBA Adam Silver.

«La NBA est le meilleur exemple de paris en direct», dit-elle, «parce que les courses sont incroyables.»

Elle s'associe à Brett Siedlecki, son petit ami de cinq ans qui connaît bien les paris sportifs, pour exploiter le populaire service proxy Kelly in Vegas. Les non-résidents du Nevada les embauchent pour soumettre des sélections hebdomadaires aux compétitions de football Circa et Westgate SuperBook.

Ralph Michaels, vétéran de WagerTalk, dit que son éthique de travail est sans pareille, qu'elle a réussi en connaissant le football, en faisant des déclarations fortes et en les soutenant contre n'importe qui. Il admet – tout comme Stewart – qu'elle capitalise sur certains atouts.

«Mais il faut également souligner qu'elle passe énormément de temps au gymnase avec un entraîneur et à suivre un régime», dit Michaels, «pour s'assurer qu'elle a l'air et se sent mieux, performant au plus haut niveau.

Deux fois par semaine, elle participe à un podcast avec John Murray, le directeur des courses et des opérations sportives au Westgate SuperBook. Tout en jonglant avec ces responsabilités, elle croque des chiffres et exploite un réservoir infini de ressources pour réserver des paris.

«Sa popularité est très élevée en ce moment», a déclaré Murray. Elle en profite, et je lui dis bien pour elle. "

Quelqu'un l'a récemment arrêtée dans le SuperBook et a applaudi sa cohérence sur chaque plate-forme en soulignant l'importance de la gestion de l'argent. Faites faillite plusieurs fois, a-t-elle répondu, et vous vous en sortirez mieux aussi.

Il sourit, mais elle le pensait. Elle discute souvent de cette règle d’or avec Gianni «The Greek Gambler» et Marco D’Angelo sur les vidéos «Bet On It» de WagerTalk.

Les hommes de 20 ans avec lesquels elle travaille chez Bleacher Report ont tendance à rouler des yeux quand elle se lance dans ce discours, mais c'est le public précis qui nécessite une telle discipline.

«Vous perdez dix mille dollars en une semaine et vous n’en avez que cinquante-six cents (en banque)?» dit-elle. "Ce n'est pas bon. «Comment en suis-je arrivé là?» Eh bien, vous êtes passé d'un joueur de nickel (500 $) à tout d'un coup vous pariez deux centimes (2 000 $) sur la seconde moitié d'un match? Vous ferez rapidement faillite.

"J'ai dû apprendre à la dure."

L'IRLANDAIS EN ELLE

En février 1976, Georgie Fairbanks est devenue la première femme à «s'asseoir» à une table de craps, gérant ses opérations sur le Strip au MGM Grand original. Elle a pris la statique des joueurs et des collègues, mais cela ne l'a pas affectée.

«J'étais la seule fille dans toute la fosse à dés, et j'ai adoré», a déclaré Fairbanks, 70 ans. «Tout d'abord, j'étais un garçon manqué. Deuxièmement, un flirt. J'étais au paradis. Je savais que j'étais meilleur que la plupart d'entre eux. J'ai dû supporter beaucoup de (jurons), mais ils ne pouvaient pas m'intimider. Je ne me considérais pas comme un dur, c'était juste facile de rire.

«C’est probablement aussi ce que ressent Kelly.»

Les deux ne se sont jamais rencontrés.

"Je suis sûr que Georgie a subi beaucoup plus (de jurons) que je ne l'ai jamais fait", dit Stewart, qui connaît des femmes qui ont été les premières femmes dans les services de police. Cela, pour elle, brise un obstacle important.

«Bien sûr, vous pouvez rire des choses. . . mais j’ai été très rapide pour mettre quelqu'un à sa place s’il était impoli. J'ai dû apprendre à ne pas le faire. Cela signifie-t-il que ma peau devient plus épaisse ou que je suis plus tolérant? »

Selon John Stewart, c’est simple avec Kelly.

«Traitez-la avec respect et soyez décent», dit-il. «Mais si vous la dérangez, vous faites ressortir les Irlandais en elle maintenant.

Elle a dit une fois qu'elle connaissait le football mieux que Erin Andrews de Fox et qu'elle était plus belle que Rachel Nichols d'ESPN. Pour être juste, cependant, c'était il y a huit ans.

Les adversaires au clavier qui obtiennent un «Bro» d'elle devraient le prendre comme un coup de semonce à travers l'arc. Elle essaie de pratiquer le discernement, avec un peu d'aide de Siedlecki, et vise à continuer d'évoluer.

«Je peux être un peu impétueux ou abrasif, mais je pense que la plupart des hommes sont d'accord avec ça», a déclaré Stewart. "Ceux qui sont timides ou timides, c'est sûr que c'est:" Bon sang, qui est-ce large? "Personne ne veut être émasculé.

«Aussi folle que je suis, je dois encore me rappeler:« Hé, tu es une femme de 5 pieds 3 pouces et 110 livres. . . vous ne pouvez pas simplement penser que vous êtes ce pit-bull géant. »

Cette forte personnalité l'a d'abord attirée vers Siedlecki. Il rit encore des soirées quand elle se mêle aux mâles, discutant des entraîneurs, des jeux et des points, pique les planches de charcuterie entourées de femelles, puis revient au jeu sur grand écran pour plaisanter avec les garçons.

Quand elle est revenue à la maison dans la nuit du 7 septembre, elle venait de terminer quatre jours à encrer 77 clients mandataires, soit plus de 30 heures au total, aux deux compétitions de football Circa au Golden Gate.

Siedlecki l'a surprise avec une séance de deux heures avec une masseuse professionnelle, une table personnalisée et tout. Par la suite, elle a trouvé quatre messages vocaux et 81 messages texte sur son téléphone portable.

De nombreux textes étaient de type groupe, impliquant un pari Over qu'ils avaient fait sur le jeu Clippers de cette nuit-là. Il s'est terminé 113-107 – certains en avaient 219, d'autres poussés à 220, quelques-uns en avaient 220,5. Elle a travaillé encore quelques heures.

«Je ne sais pas d'où elle tire son énergie», a déclaré Siedlecki, 32 ans. C'est une personne du matin, c'est une chouette de nuit certifiée. "Je pense que c'est une bénédiction et une malédiction pour elle."

Il a longtemps envisagé que l'industrie devenait de plus en plus corporative, il a donc conseillé de traiter les médias sociaux comme des espaces de bureau nécessitant un tact constant.

«Appuyer sur le bouton Bloquer», dit-il, «est beaucoup plus facile que de donner à un lâche la satisfaction d'une réponse et de dire potentiellement quelque chose qu'elle pourrait regretter.»

L'exposition Showtime l'a amenée à une agence de talents et à des entretiens ultérieurs avec les principaux réseaux de télévision. D'autres sont à l'horizon. Elle ne sera pas une animatrice mignonne, posant des questions – elle veut être une experte, répondant à ces demandes.

Et le 12 février 2019, sa tradition a atteint un autre niveau lorsque ESPN SportsCenter a mis en évidence un Hottie Three-Way qui a échoué. LSU et Penn State avaient gagné en tant que perdants des cerceaux universitaires, mais Louisville a gaspillé une avance de 23 points, en moins de 10 minutes, à domicile contre Duke.

Ses 100 $ ne sont pas devenus 7668,31 $. Une telle exposition sur un billet perdant témoigne de la popularité des paris sportifs et de la renommée de Stewart.

Elle hausse les épaules.

«Ouais, c’est génial. Mais c'était plus comme «Embrasse mon a…, SportsCenter. Vous voulez maintenant me mettre là-dedans? »Versé du sel dans la plaie. J'ai pensé, la prochaine fois que j'atteindrai l'un de ceux-là, ce sera 2027. "

Elle a réussi un match de football universitaire Hottie Three-Way l'automne dernier, et deux dans la NFL.

BIEN, NE LA PARIEZ PAS

Susan Stewart est très fière que Kelly encadre d'autres jeunes femmes, pas nécessairement pour enlever des affaires à sa fille, mais pour les aider à naviguer dans une industrie sauvage.

À l'été 2019, Kelly a refusé une invitation à combler un bloc vacant dans une émission de radio, mais a recommandé un nouveau collègue, qui a visité le studio pour la session.

Minty Bets, 27 ans, son alias professionnel, pariait sur le sport depuis 2014 et venait de rejoindre WagerTalk. Elle connaissait Stewart, croyait que sa forte personnalité pouvait être intimidante, mais a plutôt rencontré une âme gentille qui est devenue une amie chère.

Stewart a pressé Bets de se sentir à l'aise avec l'inconfort, de créer un nom de marque et de l'étendre sans cesse. Le simple fait de regarder Stewart, qui est toujours en mouvement, inspire la doublure.

"Si ce n’était pas pour Kelly, je ne serais certainement pas dans la position que je suis aujourd'hui dans les médias de paris sportifs", a déclaré Bets. «Sa capacité à toujours travailler, à ne jamais avoir de jours de farniente, me dépasse. Elle fixe des objectifs, puis les ignore pour atteindre des objectifs encore plus élevés. »

Sa fille n’a pas vraiment surpris John Stewart, qui a déménagé définitivement au Montana en 2006.

«Au lycée, elle pariait sur le football universitaire avec mes amis. Alors elle savait ce qu'elle faisait.

At-elle gagné plus souvent qu'elle n'a perdu?

«Elle avait toujours une poche d'argent. Ces gars . . . Je me contenterais de rire et de dire: «Eh bien, ne la pariez pas.» Tout le monde ici est fier d’elle. Vous ne rencontrez pas une Kelly Stewart tous les jours. Quand elle arrive à Grass Range, dans le Montana, ces cow-boys deviennent fous.

Ils demandent, quand Kell arrive-t-il? Elle sera ici pendant quatre jours? Nous devons emmener sa chasse au chien de prairie, et nous devons faire ceci et nous devons faire cela, puis nous devons jouer aux cartes.

"Eh bien," leur dit John, "dès qu'elle arrive."



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