Les anciens dirigeants de Marvel ont lancé une nouvelle société de bandes dessinées AWA au milieu d'une pandémie

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  • Deux anciens dirigeants de Marvel, Axel Alonso et Bill Jemas, ainsi que le co-président de Fandom Jon Miller, ont fondé la nouvelle société de bandes dessinées Artists, Writers and Artisans (AWA) l'année dernière.
  • La société a lancé sa première série de bandes dessinées, "The Resistance", en mars, peu de temps avant que la distribution de bandes dessinées ne soit interrompue en raison de la pandémie.
  • Business Insider a discuté avec Alonso et Jemas de la navigation d'un nouvel éditeur de bandes dessinées à travers la pandémie, de ses performances et de ce à quoi s'attendre de son avenir.
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Deux anciens dirigeants de Marvel, Axel Alonso et Bill Jemas, sont entrés en 2020 dans l'espoir d'aller de l'avant avec un nouvel univers de la bande dessinée. Non seulement ils avaient des décennies d'expérience combinée dans l'industrie, mais aussi le soutien financier d'investisseurs de premier plan comme James Murdoch, le fils du magnat des médias Rupert Murdoch.

Mais il n'a pas fallu longtemps avant qu'ils ne rencontrent une complication. Leur nouvelle compagnie, Artists, Writers and Artisans (AWA), a lancé sa première série en mars. Cinq jours après sa sortie, la distribution de bandes dessinées a été interrompue et les magasins à travers le pays fermés en raison de la pandémie.

Cette première série, "The Resistance" d'AWA, de l'écrivain J. Michael Straczynski et de l'artiste Mike Deodato Jr., parlait par hasard d'un virus qui tue des millions de personnes dans le monde, mais donne des milliers d'autres super-pouvoirs. Il est destiné à mettre en place «l'univers partagé» d'AWA, similaire à Marvel et DC dans lequel les personnages vivent dans le même univers et peuvent interagir les uns avec les autres.

L'arrêt de la distribution a été pénible pour AWA.

«Savoir que 'The Resistance' était assis sur les étagères dans les magasins de bandes dessinées et que les gens ne pouvaient pas comprendre était un cauchemar», a déclaré Alonso.

Mais il n'appellerait pas la pandémie un revers pour l'entreprise.

Alors que la distribution de bandes dessinées était arrêtée, AWA a publié "The Resistance" en tant que bande dessinée numérique gratuite, augmentant la notoriété de la série pour la fin de l'arrêt des bandes dessinées en mai et le retour des lecteurs dans les magasins.

"Vous devez regarder où il y a une opportunité à découvrir en cas de crise", a déclaré Alonso. "Les gens ont aimé, alors quand les magasins ont rouvert, ils se sont envolés des étagères. Les lecteurs de bandes dessinées sont des complétistes. Ce n'est pas parce qu'ils les lisent en ligne qu'ils les lisent en ligne ne les dissuade pas d'acheter la bande dessinée ou le roman graphique."

Alonso a déjà vu des opportunités en crise, après avoir démarré AWA après avoir quitté son poste de rédacteur en chef de Marvel lors d'une crise des ventes en 2017.

Il est également convaincu que la vision d'AWA d'un nouveau modèle commercial pour la bande dessinée, où le risque et les avantages sont partagés entre le créateur et l'éditeur, sera en mesure d'inciter les créateurs à construire un univers de bande dessinée pour rivaliser avec les poids lourds Marvel et DC.

La sortie de Marvel d'Alonso a été le catalyseur d'AWA

Alonso est bien conscient de l'ironie du fait que la première série d'AWA portait sur une pandémie, mais cela correspond à l'une de ses missions pour l'entreprise: refléter le monde réel, qui est né de son expérience chez Marvel.

Alonso était rédacteur en chef à partir de 2011, à une époque quand Marvel a présenté de nouveaux personnages audacieux et diversifiés comme Miles Morales, un Spider-Man biracial. Mais lorsque les ventes ont diminué en 2017, Alonso a été évincé.

"L'un de mes objectifs était d'introduire plus de diversité", a déclaré Alonso à propos de Marvel. "Cela a profondément offensé certains fans de longue date. Mais voir Miles Morales sur grand écran (dans" Spider-Man: Into the Spider-Verse ") valait. Cela montrait qu'être d'actualité était une bonne chose. C'est une voie insensée pour que les fans vous aiment. Maintenant, je commence la journée en regardant une toile vierge. Vous devez prendre des risques, suivre votre instinct et écrire sur le monde tel qu'il est.

Il envisageait son prochain déménagement fin 2018 lorsqu'il a reçu un appel de Jemas, un autre vétéran de la bande dessinée.

Jemas, l'ancien président de Marvel Comics, qui est souvent reconnu pour avoir aidé à sortir l'entreprise de la faillite au début des années 2000, explorait une nouvelle entreprise et il voulait Alonso à ses côtés. Jemas avait précédemment débauché Alonso pour Marvel de DC en 2000.

Jemas a qualifié le départ d'Alonso de Marvel d'étincelle pour AWA.

"Axel est le meilleur dans ce qu'il fait", a déclaré Jemas à Business Insider.

Ces deux anciens dirigeants de Marvel, ainsi que Jon Miller, le coprésident du site de divertissement Fandom, ont uni leurs forces pour une société de bandes dessinées à l'intersection d'éditeurs titanesques comme Marvel et DC et d'éditeurs appartenant à des créateurs comme Image. Jemas est PDG, Alonso en tant que chef de la création et Miller en tant que président du conseil.

"Dans les bandes dessinées, vous pouvez soit aller à Marvel ou DC et obtenir un taux de page mais ne rien posséder, soit l'option B appartient au créateur", a déclaré Alonso. "Vous pouvez faire quelque chose d'original que vous possédez et commercialisez en espérant qu'il trouve un public. Si vous avez de la chance et que votre livre devient le prochain" Walking Dead ", vous avez un revenu stable. Sinon, vous ne pouvez pas gagner beaucoup d’argent. »

AWA vise à atténuer les risques pour les créateurs lors du lancement d'une bande dessinée appartenant à un créateur en leur garantissant une participation financière dans les livres. Chez Marvel ou DC, les créateurs prennent peu de risques mais ne possèdent aucune propriété intellectuelle. Chez un éditeur comme Image, ils sont propriétaires de leur propriété intellectuelle, mais assument l'essentiel du risque financier. AWA vise à répartir le risque entre le créateur et l'éditeur.

«Nous budgétisons chaque série de manière à ce que les flux de trésorerie soient positifs, mais notre activité d'édition ne couvre pas nos frais généraux», a déclaré Jemas. "Nous ne nous attendons pas à ce que cela se produise tant que nous n'aurons pas constitué une solide liste de romans graphiques et de livres à couverture rigide."

Jemas a déclaré que les ventes ont été supérieures aux prévisions. "The Resistance" numéro un a atterri au n ° 65 sur le site Web de l'industrie des bandes dessinées les plus vendues de Comichron en mars, une liste dominée par les éditeurs beaucoup plus grands Marvel et DC, avec plus de 26 000 exemplaires vendus.

Alonso a déclaré que le modèle d'AWA permet aux créateurs de "parier sur eux-mêmes sans tout mettre en jeu".

C'est ce qui a attiré Benjamin Percy, auteur de «Year Zero» et de «Devil's Highway» d'AWA, chez AWA. Connu pour les bandes dessinées de DC comme "Green Arrow" et actuellement "Wolverine" de Marvel, Percy a pu expérimenter avec AWA.

"Ecrire pour DC et Marvel est un privilège et une joie bien sûr, mais cela s'accompagne également de restrictions, car vous êtes souvent le gardien d'un personnage qui existe depuis des décennies", a déclaré Percy à Business Insider.

AWA

Un groupe de personnages AWA.

AWA / Mike Deodato Jr


Hollywood est dans la mire d'AWA

À une époque où Hollywood recherche de plus en plus de nouvelles PI à exploiter, la mission d'AWA a attiré de grands investisseurs.

Ils comprennent la société de production Sister, qui a été fondée par Elisabeth Murdoch (la fille de Rupert), et Stacey Snider, ancienne présidente et PDG du studio de cinéma de Fox; James Murdoch, le fils de Rupert, qui s'est éloigné de l'empire médiatique de son père qui comprend Fox News et News Corp; et la société de capital-risque Lightspeed Venture Partners.

"Il y a actuellement une course aux armements pour obtenir du contenu de qualité entre Netflix, Amazon, Hulu et Disney lui-même, avec Disney Plus", a déclaré Alex Taussig, partenaire de Lightspeed Venture Partners. Le journal de Wall Street l'année dernière.

Sister et James Murdoch ont investi au moins 5 millions de dollars dans l'entreprise, selon WSJ. Miller, le troisième fondateur d'AWA qui est également ancien chef du numérique chez News Corp, a facilité l'investissement de Murdoch, a déclaré WSJ.

"(James) Murdoch connaît les bandes dessinées et a respecté notre vision", a déclaré Alonso. "Il adorait que nous donnions du pouvoir aux créateurs et leur donnions une peau dans le jeu. Il aimait que les créateurs y soient investis et il y voyait du potentiel."

L'objectif est finalement de déménager à Hollywood et des discussions ont eu lieu, ont déclaré Jemas et Percy, mais ils n'ont pas divulgué plus de détails.

"Hollywood a soif de propriété intellectuelle", a déclaré Percy. «L'une des questions auxquelles vous êtes toujours confronté avec les studios est la question: 'À quoi ça ressemble?' Vous leur montrez une bande dessinée et tout le projet est déjà scénarisé. "

Les bandes dessinées viendront toujours en premier, a déclaré Alonso.

"Notre objectif est de créer d'abord un éditeur respecté", a-t-il déclaré. "Nous devons d'abord faire des bandes dessinées. Je ne suis ni réalisateur, ni scénariste, ni showrunner. Je fais des bandes dessinées. Mais je veux faire des bandes dessinées que les gens voudraient voir à l'écran."

Mais Alonso a également noté: "Personne ne fait de bandes dessinées en disant 'J'espère que nous allons finir ici.'" Une fois que l'univers de la bande dessinée aura des jambes suffisamment solides, il est inévitable qu'AWA essaie de faire le saut vers les films et la télévision.

Les futurs plans de ces bandes dessinées?

Alonso a déclaré que le deuxième volume de "The Resistance" a déjà été écrit et est en cours de dessin. Il a comparé les livres aux saisons de télévision, ce qui signifie qu'ils seront racontés dans différents volumes mais que ce sera une histoire en cours. Les lecteurs peuvent s'attendre au travail de créateurs populaires tels que Reginald Hudlin, Garth Ennis et Frank Cho, qui font tous partie du conseil créatif de l'entreprise.

"La règle numéro un lorsque nous avons parlé aux investisseurs et entre nous est d'être patient", a déclaré Alonso.



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