Le virus fait irruption dans les principaux États du champ de bataille à l'approche des élections


MADISON, Wisconsin (AP) – La hausse des cas de coronavirus dans les principaux États du champ de bataille présidentiel un peu plus de deux semaines avant le jour du scrutin est la dernière inquiétude des responsables électoraux et des électeurs craignant le chaos ou l'exposition au virus dans les bureaux de vote malgré des mois de planification.

La perspective que les agents électoraux se retirent à la dernière minute parce qu'ils sont infectés, mis en quarantaine ou ont peur de tomber malades incite les responsables électoraux locaux des États du Midwest tels que l'Iowa et le Wisconsin à ouvrir davantage de bureaux de vote anticipé, à recruter des travailleurs de remplacement et à encourager les électeurs à planifier longtemps. lignes et autres inconvénients.

Les cas de virus confirmés et les décès dus au COVID-19 sont en hausse dans les États swing de l'Iowa, du Michigan, du Minnesota, de la Pennsylvanie, de l'Ohio et du Wisconsin.

Le Wisconsin a battu des records cette semaine pour les nouveaux cas de coronavirus, les décès et les hospitalisations, ce qui a conduit à l'ouverture d'un hôpital de campagne pour traiter les patients en débordement. Le gouverneur Tony Evers a déclaré qu'il prévoyait d'activer la Garde nationale du Wisconsin pour combler toute pénurie de personnel sur les sites électoraux.

Alors que tenir une élection présidentielle compétitive pendant une pandémie est «une affaire délicate», le gouverneur a déclaré: «Les gens sont prêts à avoir cette élection terminée, et je pense que ce sera une élection réussie avec très peu de hoquet.

Dans l'Iowa, l'auditeur du comté de Scott, Roxanna Moritz, a ouvert d'autres sites de vote anticipé dans et autour de Davenport, la troisième plus grande ville de l'État, pour essayer de réduire le nombre de personnes votant le jour du scrutin et la propagation du virus dans les grandes circonscriptions.

«Nous devons nous rappeler qu'il existe cette chose appelée COVID», a déclaré Mortiz. «Nos chiffres ne s’améliorent pas. Plus je peux obtenir de personnes pour voter tôt, mieux c'est. »

La récente trajectoire de la pandémie près de chez eux a conduit certains résidents qui ont toujours voté en personne le jour du scrutin à reconsidérer une tradition de toute une vie.

Le retraité Ray Lohse, 68 ans, a voté jeudi dans une succursale de la bibliothèque de Davenport que les responsables électoraux se sont ouverts au vote anticipé. Il s'est dit préoccupé par les longues files d'attente et par l'exposition au coronavirus le 3 novembre, et a envisagé de voter par courrier, mais a plutôt profité de l'option prolongée en personne.

«J'aime un peu l'idée de continuer à y aller et de le faire», a déclaré Lohse.

Dans certains États, voter tôt comporte encore des risques pour la santé. Les électeurs en Géorgie, au Texas et ailleurs ont rencontré des files d'attente de plusieurs heures qui ont nécessité de se rassembler avec des centaines d'autres personnes cette semaine. En Géorgie, près d'un quart des travailleurs d'un entrepôt où sont conservés des fournitures électorales et du matériel de vote préparé ont été testés positifs au COVID-19.

Les tests positifs pour 13 des 60 travailleurs du centre de préparation électorale du comté de Fulton ne devraient pas retarder les opérations électorales, a déclaré le directeur des élections du comté, Rick Barron. Barron a déclaré que le comté le plus peuplé de Géorgie s'efforçait de recruter du personnel de remplacement et de mettre en œuvre des mesures de sécurité supplémentaires, y compris des tests rapides quotidiens.

Malgré le rebond du coronavirus, les électeurs de plusieurs Midwest se sont alignés vendredi pour voter tôt.

Robert Baccus, 52 ans, un entrepreneur indépendant de Columbus, Ohio, figurait parmi les centaines en ligne au centre de vote anticipé du Conseil des élections du comté de Franklin. Il a dit qu'il ne faisait pas confiance au vote par correspondance, donc le vote anticipé était sa meilleure option pour voter tout en essayant de protéger sa santé.

«C’est vraiment un choix entre la vie et la mort», a déclaré Baccus, un partisan du candidat démocrate Joe Biden. «Nous n'avons pas pu le faire et nos votes ne seront pas comptés. C'est un choix que je dois faire pour mes enfants et petits-enfants. "

Vickie Howard-Penn, 50 ans, une travailleuse de la TSA de Columbus, a déclaré qu'il était évident vendredi que les cas record de virus signalés par l'Ohio cette semaine n'avaient pas dissuadé les autres électeurs.

«Avez-vous vu les lignes? Il y a trois lignes qui essaient de monter de cette façon », a déclaré Howard-Penn devant le conseil électoral du comté de Franklin. Elle prévoyait également de voter pour Biden.

Dans l'Iowa, Tim Tompkins, un ingénieur en soudage, a pris la journée de congé pour voter tôt au centre communautaire de Bettendorf. Tomkins, 62 ans, a déclaré que lui et sa femme, Pat, étaient préoccupés par l'exposition au coronavirus dans des foules plus importantes et avaient apporté leur propre désinfectant, mais étaient déterminés à voter.

«Nous passerions par une cuve de COVID bouillant pour faire démettre le président actuel de ses fonctions», a déclaré Tomkins.

Les responsables électoraux du Wisconsin ont déclaré que la primaire présidentielle de l'État avait fourni des leçons qu'ils guidaient dans les préparatifs actuels.

Le Wisconsin a tenu sa primaire présidentielle au début de la pandémie après que les tentatives démocratiques de retarder le vote d'avril aient été contrecarrées. Les électeurs ont fait de longues files d'attente à Milwaukee et ailleurs parce qu'une pénurie de main-d'œuvre signifiait qu'il y avait moins de bureaux de vote.

Plusieurs responsables électoraux ont déclaré qu'ils étaient convaincus qu'ils disposeraient de suffisamment d'agents électoraux, de fournitures sanitaires et d'équipements de protection pour garantir le bon déroulement et la sécurité du jour du scrutin. Mais ils encouragent également les électeurs à voter tôt, s'ils le peuvent.

«Nos greffiers et nos communautés ont beaucoup appris depuis les élections d'avril», a déclaré la greffière du comté de Waukesha, Meg Wartman. «Les membres de notre communauté, nos électeurs, sont beaucoup plus confiants quant à la façon dont ils peuvent sortir (en toute sécurité)…. Je ne voudrais pas que les gens aient peur d'aller aux urnes parce que je pense que nous sommes mieux préparés.»

L'électeur du Wisconsin, Jon Gausewitz, 37 ans, prévoit toujours de voter en personne le jour du scrutin. Il a déclaré que cela pourrait changer si la situation du virus s'aggrave là où il vit en dehors de Madison, la capitale de l'État.

«Je regarde simplement les chiffres, les taux et les hospitalisations, ce genre de choses, pour voir où nous en sommes», a déclaré Gausewitz. "Je me sens toujours assez en sécurité à ce sujet."

Dans l'Ohio, les conseils électoraux des comtés ont mis en place des plans élaborés pour assurer la sécurité des électeurs lors du vote en personne qui a débuté le 6 octobre, a déclaré le porte-parole de l'Association des responsables électoraux de l'Ohio, Aaron Ockerman.

Le secrétaire d'État républicain Frank LaRose a mis à jour fin septembre un plan de santé et de sécurité en 61 points qui fournit aux conseils des conseils détaillés sur l'hygiène, l'utilisation des équipements de protection individuelle, la distance sociale et d'autres mesures.

L'anxiété parmi les électeurs plus âgés de l'Ohio a peut-être contribué à la forte participation à une mairie en ligne parrainée par l'AARP avec le secrétaire d'État cette semaine. Plus de 15 000 personnes ont appelé, parsemant le chef des élections de questions techniques sur le vote par correspondance.

Pour rassurer, LaRose a fourni son adresse e-mail personnelle aux participants et les a exhortés à écrire avec des questions. Les responsables électoraux préparent des listes de travailleurs électoraux de réserve qui sont prêts à être appelés à la dernière minute.

Les responsables électoraux du Minnesota ont recruté les 30 000 agents électoraux qu'ils estiment nécessaires pour organiser les élections générales. Ils ont formé de nombreux autres, y compris des employés de comté et de ville, en tant que réservistes au cas où ils seraient nécessaires, a déclaré Risikat Adesaogun, porte-parole du secrétaire d'État du Minnesota, Steve Simon.

Les responsables des États du champ de bataille n'ont signalé aucun projet de fermeture des bureaux de vote, même si les cas de virus continuent de grimper.

"De toute évidence, nous essaierions d'ouvrir autant de bureaux de vote que possible", a déclaré Nick Custodio, commissaire adjoint du bureau électoral de Philadelphie. "Nous ne voulons pas fermer les bureaux de vote à moins que ce ne soit ce qui est conseillé."

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Les rédacteurs de l'Associated Press Kate Brumback et Christina A. Cassidy à Atlanta; Ryan J. Foley à Iowa City, Iowa; Steve Karnowski à Minneapolis; Geoff Mulvihill à Davenport, Iowa; Anna Nichols à Lansing, Michigan; David Pitt à Des Moines, Iowa; et Julie Carr Smyth à Columbus, Ohio, ont contribué à ce rapport.



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