Le PDG d'Airbus parie sur les avantages futurs des investissements dans la conception numérique

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Le PDG d'Airbus, Guillaume Faury, a évoqué les avantages à long terme des investissements de la société dans la numérisation lors de l'appel aux résultats semestriel 2020 de la société le 30 juillet. (Airbus)

Le PDG d'Airbus, Guillaume Faury, s'est vu poser une question clé sur l'investissement du constructeur aérospatial français dans les initiatives de conception numérique au cours de l'appel aux résultats semestriel 2020 de la société le 30 juillet, qui présentait un échange entre les principes commerciaux et financiers de l'aviation commerciale et le développement d'avions de nouvelle génération et la fabrication de systèmes de production.

La perte nette consolidée subie par Airbus au cours des six premiers mois de l'année s'élève à 1,9 milliard d'euros par rapport à la même période en 2019, sous l'impact des annulations de commandes liées au COVID-19, des retards de livraison et des ajustements aux opérations de fabrication. Les dépenses de recherche et développement – qui incluent les investissements de l'entreprise dans les outils et services de conception numérique – sont restées relativement inchangées et Faury n'a pas exprimé le souhait de réduire les investissements en R&D dans un proche avenir.

Parmi les premières questions d'analystes posées à Faury, il était spécifiquement question de savoir quand Airbus s'attend à voir un certain type d'amélioration mesurable d'une mesure financière ou d'un point de données en raison de son investissement dans les technologies de transformation numérique.

L'analyste a demandé: «Devrions-nous nous attendre à ce que ces investissements bénéficient potentiellement des marges et des flux de trésorerie à partir de 2021 ou 2022?»

Les investissements de numérisation auxquels l'analyste fait référence sont le programme connu d'Airbus «Digital Design, Manufacturing & Services (DDMS)», décrit sur le site Web de la société comme «une approche numérique d'abord de la façon dont les produits aérospatiaux sont conçus, fabriqués et exploités. " La deuxième phrase de l'aperçu du DDMS fait allusion au point de vue de l'analyste: comment mesurer les avantages financiers du passage des méthodes papier / analogiques de fabrication des bons de travail et de tenue de registres entre Airbus, les fournisseurs et les compagnies aériennes à un écosystème de chaîne d'approvisionnement qui est complètement numérique?

«Notre programme DDMS se concentre sur les méthodes et les outils numériques pour les processus commerciaux de bout en bout qui garantissent que nous pouvons réduire les coûts et les délais de commercialisation de nos produits», indique la description.

Faury, qui en est à sa deuxième année chez Airbus en tant que PDG après avoir occupé des postes allant de l'ingénierie aux essais en vol et à la fabrication, a répondu en expliquant qu'il n'y aurait aucun avantage financier mesurable à court terme de la numérisation. Au lieu de cela, il a fait valoir que les avantages à long terme de la transformation numérique sur leurs opérations de production globales et les technologies qu'ils pourront intégrer dans les futurs avions l'emportent sur les objectifs financiers à court terme.

«Le numérique sert la perspective à long terme, qui est la prochaine génération d'avions, le nouveau développement des nouveaux systèmes», a déclaré Faury. «Il ne vise pas les économies à court terme sur la R&T ou la R&D. Il est de loin plus conçu pour produire des avions pour la prochaine génération, qui seront des avions modernes et des systèmes de production ayant une efficacité bien différente en ce qui concerne les performances globales du programme.

Parmi les programmes et initiatives répertoriés comme projets DDMS figurent l'A321XLR introduit pour la première fois l'année dernière et le Future Combat Air System (FCAS), actuellement la plus grande initiative de technologie de défense européenne gérée par la France, l'Allemagne et l'Espagne pour développer des technologies d'avions de combat de sixième génération et entièrement automatisées. plates-formes aériennes éloignées. L'année dernière, Airbus Defence and Space a adopté un ensemble d'outils et de services de conception numérique d'ANSYS pour développer un logiciel de contrôle de vol embarqué pour FCAS.

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Investissement en R&D d'Airbus et adoption de nouvelles technologies et processus numériques, comme un programme de «livraison électronique» inspiré du COVID-19 lancé en avril. (Airbus)

Les catalyseurs du programme Airbus DDMS incluent également leurs initiatives «Industrie 4.0», avec des analyses avancées, l'intelligence artificielle et les technologies quantiques, toutes mentionnées comme domaines d'actualité. Faury attribue la numérisation en cours de l'ensemble de son écosystème de fabrication pour sa capacité à poursuivre ses installations de production et à gérer le petit nombre de livraisons qu'ils ont pu effectuer dans des conditions COVID-19.

«Ne vous attendez pas à avoir des signes d’économies à court terme grâce à ce projet. Il s’agit davantage d’un investissement que nous faisons au cours des quatre ou cinq années à venir. Mais ce sont des investissements qui changent un peu la donne, comme ce que nous faisons sur l'environnement avec des technologies vertes qui ont le potentiel de vraiment transformer ce à quoi ressemblera l'aviation dans la prochaine décennie », a-t-il déclaré.

Récemment, Airbus a achevé un projet axé sur les essais de vol autonomes à l'aide de caméras spécialisées et d'un logiciel de gestion de vol pour permettre des décollages et des atterrissages basés sur la vision. Le CTO Grazia Vittadini a également été un partisan majeur de l'utilisation de la numérisation pour aider à améliorer les performances d'émissions de carbone de leurs avions de prochaine génération.

Au-delà des avantages de la conception numérique, Airbus a confirmé qu'il n'y aurait aucune modification des coûts fixes pour le reste de l'année et que la même politique restera en vigueur en 2021. À la fin du mois de juin, 145 avions au total n'étaient pas livrables en raison de Le COVID-19 et la cadence de production de l'A350 ont été ramenées à cinq par mois dans un avenir prévisible.

Faury a déclaré qu'il restait optimiste sur les perspectives à long terme du marché commercial avec au moins deux à trois ans avant qu'il ne s'attende à voir un retour à la demande d'avions de ligne avant COVID-19.

«Nous regardons la perspective à long terme lorsque COVID est derrière nous et nous voyons un marché très très fort pour la demande, et dans certains cas encore plus grand parce qu'il y a eu cette baisse d'un, deux, trois, quatre ou cinq ans que nous ont vu avec COVID-19 », a déclaré Faury.

Au 30 juin, le carnet de commandes d'Airbus s'établit à 6 168, dont la majorité sont des avions de la famille A320 monocouloirs.



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