Le PDG d'Aeva déclare que le matériel du nouvel iPhone sera la prochaine caméra couleur

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  • Aeva fabrique des capteurs lidar, qui font rebondir des faisceaux de lumière sur des objets proches pour mesurer leur distance.
  • Le PDG et co-fondateur Soroush Salehian a déclaré à Business Insider que les lidars d'Aeva offrent une combinaison inégalée de faible coût et de hautes performances.
  • Salehian a déclaré que les lidars auront un impact sur la technologie grand public similaire à la caméra couleur.
  • Aeva a conclu des accords avec Audi et ZF et prévoit de préparer ses lidars pour les véhicules de série en 2024.
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Après avoir vendu sa deuxième startup en 2012, Soroush Salehian a atterri chez Apple, un emploi de destination pour beaucoup dans l'industrie de la technologie.

Mais après quatre ans dans le groupe de projets spéciaux du géant de la technologie, Salehian a estimé qu'il était temps de relever un nouveau défi. En 2017, il s'est associé à Mina Rezk, une ancienne collègue d'Apple, et a lancé Aeva, qui fabrique des capteurs lidar pour voitures et autres appareils, comme les téléphones et les tablettes. La start-up prévoit d'entrer en bourse au début de l'année prochaine après sa fusion avec la société d'acquisition à vocation spéciale InterPrivate Acquisition Corp.

Dans une interview avec Business Insider, Salehian, PDG d'Aeva, a déclaré qu'il n'y avait pas un seul moment où il savait qu'il était temps de quitter la sécurité d'Apple pour l'incertitude d'une nouvelle startup. Au lieu de cela, dit-il, il était motivé par un sentiment familier: le sentiment qu'il y avait un problème qui était si convaincant, il ne pouvait pas le laisser seul. Il a estimé que les appareils n'étaient pas assez bons pour comprendre leur environnement et, avec Rezk, a décidé que les véhicules autonomes étaient un bon point de départ.

«Notre vision a toujours été de se concentrer uniquement sur la création, vraiment, de la prochaine vague de technologie de perception qui pourrait être appliquée à tous les appareils», a déclaré Salehian.

Un véhicule autonome a besoin d'un système de perception fiable et complet pour conduire sur la voie publique, et la plupart des entreprises travaillant sur cette technologie considèrent le lidar comme un complément essentiel aux caméras, radars et capteurs à ultrasons. Les capteurs lidar traditionnels émettent des impulsions de lumière et mesurent le temps nécessaire pour que ces impulsions reviennent après avoir rebondi sur des objets à proximité. Après avoir répété ce processus suffisamment de fois, le capteur crée une image de son environnement. Bien que les lidars ne puissent pas offrir la même résolution que les caméras, ils présentent des avantages dans des conditions de faible visibilité, comme la pluie, la neige, l'obscurité ou la lumière aveuglante.

Mais depuis des années, le lidar a eu un problème: c'était trop cher. Un modèle précoce coûte 75 000 $, soit près de deux fois plus cher qu'aujourd'hui voiture neuve moyenne.

Un certain nombre d'entreprises s'efforcent de réduire les coûts de production et certaines, comme Aeva, Luminar et Velodyne, affirment qu'elles seront en mesure de vendre des capteurs pour environ 1000 $ ou Moins. Aeva dit que ses capteurs coûteront moins de 500 $ une fois qu'ils sont fabriqués à des volumes élevés, et, selon Salehian, fonctionnent mieux que ceux fabriqués par son rival.

«Si vous pouvez atteindre des performances élevées et une évolutivité élevée, c'est le Saint Graal», a déclaré Salehian. "C'est, en un mot, exactement ce que nous avons fait."

Une “ nouvelle façon de voir le monde ''

Au lieu de tirer des impulsions de lumière, le lidar d'Aeva envoie un faisceau continu, ce qui permet au capteur de percevoir les objets qui l'entourent et, contrairement aux lidars traditionnels, de mesurer la vitesse à laquelle ils se déplacent. C'est un gros problème pour une voiture autonome; après avoir identifié les véhicules et les piétons à éviter, il doit prévoir leurs prochaines étapes. Connaître la vitesse de chaque objet facilite ce travail.

En prime, les lidars d'Aeva nécessitent moins d'énergie qu'un lidar traditionnel, a déclaré Salehian, et n'ont pas à craindre d'être confus par la lumière d'autres lidars – Aeva peut régler son capteur pour émettre de la lumière à une fréquence unique qu'aucun autre appareil ne le fera. rencontre. Selon Salehian, Aeva a réussi à regrouper ces capacités sur une petite puce, ce qui contribuera à réduire les coûts.

"Aeva à ce stade, à ma connaissance, est la seule entreprise indépendante qui a été en mesure de fournir une technologie aussi révolutionnaire avec les performances supérieures dont nous parlons – longue portée, vitesse, pas de problèmes d'interférence, très haute sensibilité – à faible puissance "et" placez-le sur cette minuscule puce photonique qui est construite sur des processus de fabrication de masse éprouvés ", a déclaré Salehian.

Aeva a des partenariats avec Audi et l'équipementier automobile ZF Friedrichshafen et prévoit de préparer ses lidars pour les véhicules grand public en 2024. Dans un premier temps, les lidars d'Aeva aideront les systèmes d'assistance à la conduite électriques similaires au pilote automatique de Tesla. Une fois qu'une technologie de conduite automatisée plus avancée est disponible, ils peuvent être installés dans des véhicules entièrement autonomes, a déclaré Salehian.

Finalement, Salehian voit les lidars d'Aeva passer des voitures aux téléphones, tablettes, équipements de santé et autres appareils, où ils peuvent améliorer les fonctionnalités de réalité augmentée et aider à mesurer les informations biométriques. L'impact des lidars sur la technologie grand public sera similaire au passage des caméras noir et blanc aux caméras couleur, a déclaré Salehian, permettant une "nouvelle façon de voir le monde".

L'ancien employeur de Salehian semble partager son enthousiasme. Apple a ajouté lidar à ses nouveaux iPhones et iPads, appel c'est une "percée" qui "permet des capacités jamais auparavant possibles sur un appareil mobile."

Si Salehian peut convaincre le reste de l'industrie technologique qu'Aeva peut faire de même, sa décision de quitter la société la plus précieuse du monde ne semblera pas être un pari.



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