Le nouveau livre puissant du photographe compile des décennies de photos du World Trade Center | Légendes et monuments

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Note de l’éditeur: Ce qui suit est une adaptation de l’introduction de John Gomez à «Twin Towers: A Photographer’s Archive».

«Twin Towers: A Photographer's Archive» du photographe documentaire Leon Yost – dont le film et l'imagerie numérique des villes anciennes et modernes, éloignées et proches, sont renommés depuis longtemps, sont depuis longtemps accomplis – est un éventail imagistique de cinq décennies en devenir. deux monuments architecturaux décimés lors des jours les plus sombres et volés à la célèbre ligne d'horizon de Lower Manhattan aux tours effleurant les nuages.

Livre photo-voyage elliptique, «Twin Towers» se déroule lentement, linéairement, comme un sublime parchemin photographique, chaque photo traitée et imprimée faisant partie d'un continuum visuel urbain.

Le fil de photo mystique commence en 1969, lorsque Yost est un jeune photographe vivant dans le quartier East Village de New York; se poursuit tout au long des années 70, 80 et 90, période pendant laquelle les Yost possèdent et vivent dans une maison en rangée de briques à Jersey City; atteint un point culminant infiniment douloureux en septembre 2001, le jour et les jours qui ont suivi les attaques terroristes contre les tours et autres monuments nationaux; et épilogues, boucle complète, en 2020, lorsque le site du World Trade Center sera presque entièrement transformé et renouvelé et longtemps après que les Yosts se soient installés à Carlisle, en Pennsylvanie, pour commencer le prochain chapitre de leur art et de leur plaidoyer.

Le livre est une révélation puissante de la capacité de la photographie à capturer et à raconter les façades et les visages du paysage urbain érigé – et il témoigne en lumière directe d’un monde rempli, jadis, d’humanité et des triomphes de demain.

Parenté et provinces

Entre les mains du maître photographe – l'artiste qui est guidé non seulement par un œil vif, mais par la vérité et l'appel – l'architecture et la photographie peuvent devenir une seule entité esthétique, traversée dans un verre fixe ou en mouvement; chimiquement pris au-delà des portes ouvertes; traité dans le noir absolu, mis en lumière; imprimé, vu pour la première fois en silence; présenté sur la page ou sur le mur comme un récit architectural photographique, une histoire humaine photographique.

La caméra de Yost, depuis le début, a poursuivi cette potentialité symbiotique, la trouvant instantanément dans les tours d'ambition montantes de l'autorité portuaire dans le campus du World Trade Center de 16 acres prévu pour une décennie, à quelques mètres du port maritime de la rivière Hudson. En regardant la profonde baignoire et les remparts de base du site, il aurait aperçu des caissons et des murs de boue enveloppés de métro gigantesques fabriqués à partir de mélanges et de coulées de béton. Regarder directement dans les entrailles des premières structures en acier de construction des tours aurait été une image aveuglante pour tout œil mineur, mais Yost, comme le révèlent ses premières images contrôlées, a évidemment entendu la poésie symphonique de la construction de gratte-ciel et l'a capturée méticuleusement et sans pause.

Alors que les tours s'élevaient avec précaution à l'unisson vers des sommets inouïs, il était là – sa caméra appuyée assurément contre son visage – à l'écart de l'emprise publique en tant que témoin en trou de serrure des grues et des travées montées, balancées, positionnées et riveté dans les airs. Ses photos de cet âge documentent non seulement les détails en gros plan, mais tous les angles, côtés, distances, sans jamais manquer un battement ou un moment architectural.

Il pointe son instrument analogique vers les formes en lévitation des tours de ponts lointains, aux abords déprimés des champs industriels, le long des jetées en ruine et des plateaux maritimes, entre les rues, dans les places publiques. La sérénité entoure, rayonne des tours émergentes dans son imagerie. Les levers et couchers de soleil ne sont plus les mêmes que les deux minarets municipaux, de forme élancée et d'aplomb, se frayent un chemin dans l'horizon.

Alors que les tours se terminent – immaculées et austères, du socle centré sur la fontaine au sommet fixé par une antenne – la caméra de Yost dépeint quelque chose de plus que des exploits d'ingénierie créés par l'homme. Les silences de l'aube, du crépuscule, du soir font partie de cette nouvelle vision de l'architecture évoquée dans la réalité tout au long des années 1960 par Minoru Yamasaki et Emery Roth & Sons.

Les liens de parenté entre les tours et les paysages urbains alignés de manière axisymétrique deviennent incontestablement clairs, constants. Des moonglows magnétiques et des nuages ​​en amas apparaissent cinétiquement au-dessus des ambiances et des limites des tours. Réservoirs d'eau de suie, derricks au ralenti, remorqueurs amarrés, ponts flottants et barges flottants, lits de rails recouverts de mauvaises herbes, interrupteurs de signalisation rouillés, poteaux téléphoniques inclinés, bassins de canaux éteints, crucifix invisibles au sommet des frontons – tous galvanisés dans les provinces palpables des tours jumelles, tous documentés au cours des 30 prochaines années dans l'imaginaire photographique de Yost.

Tragédie visualisée

Les archives ambitieuses de Yost – jusqu'à présent un record absolu de la genèse de la construction des formidables tours et de la gloire de la skyline – prennent une tournure stupéfiante le matin du 11 septembre 2001. Depuis le front de mer de Jersey City – et plus tard depuis les rues croisées de Lower Manhattan – il documente courageusement les attentats terroristes sur les tours.

Comme un livestream, son appareil photo clique alors que les tours, tout aussi frappées, s'effondrent en une couche surréaliste de poussière et de détritus de gratte-ciel. Des enfers s'ensuivent, parfaitement visibles dans la nuit de Jersey City. Les derniers ferries, chargés de travailleurs en fuite, de sauveteurs et de blessés graves, arrivent à Exchange Place, le smog de la destruction en arrière-plan. Immédiatement après, Yost regarde instinctivement le vaste vide à travers le prisme de l'absence architecturale, de la survie humaine, des efforts de résilience et de renouveau.

Pas une seule plaque photographique pendant cette période déchirante n'est facile à regarder, absorber, accepter; la tragédie se déchaîne sans relâche en couleur 35 mm. Les tours autrefois à couper le souffle sont, en un éclair tremblant, absentes des archives, de grandes agrégations de feu et de fumée chaude soudainement à leur place. Les eaux autrefois agitées par les bateaux et les vaisseaux sont, dès le lendemain, étrangement calmes, comme si la calamité ne s'était jamais produite. Les quais et les bordereaux de ferry sont tranquilles, vides, leurs passages fermés. Les mouettes pullulent en bancs dans le vent au-dessus de l'Hudson, non loin des rives de Battery Park City. Les gens se tiennent devant des drapeaux américains montés sur des clôtures, placés contre les parois latérales de maisons à crochets et échelles qui viennent de perdre des héros. Les personnes en deuil sont à genoux devant des mémoriaux aux chandelles, laissant des messages griffonnés pour les disparus, les morts, les familles, les premiers intervenants. Les employés de bureau marchent près du site en ruine, abasourdis, apparemment en transe, des vapeurs toxiques se vaporisant sur leurs têtes. Les rassemblements ont lieu dans les silhouettes et les ombres du crépuscule sur les quais du front de mer.

Les visualisations de Yost sont jointes, à la lumière de la tragédie, à son voyage.

Pouls du jour, pouls de la nuit

Au fur et à mesure que les braises et les éviscérations sont éliminées, alors que le dernier nuage sombre de Ground Zero est finalement détaché, poussé vers l'extérieur dans les vides placides et paisibles du ciel empyréen et de l'éther dessiné par la montagne – et comme tous les négatifs photographiques, feuilles de contact, impressions et les pixels semblent être arrivés à une conclusion, un achèvement tant attendu, un livre publié – le regard documentaire de Yost saisit soudainement une vision imprévue aussi monumentale que cette première photo prise en 1969.

Alors que de nouvelles structures gigantesques sont forgées et formées sur et autour du site du World Trade Center – gratte-ciels groupés, places en pierre bordées d'arbres, musées à visiteurs de masse, cascades contrôlées, terminaux de train reliant – Yost, toujours agile et toujours à l'intérieur et à l'extérieur de L'ombre et l'ombre de Manhattan reprennent, une fois de plus, le processus d'enregistrement, bien que maintenant pleinement dans l'ère de la photographie numérique.

Ses images entre 2001 et 2020 – et sans aucun doute plus loin, alors que des bâtiments supplémentaires surgiront dans le casse-tête épique de planification qu'est le World Trade Center – montrent la merveilleuse création, poutre par poutre, aile par aile, de la tête de Skidmore, Owings & Merrill – inclinaison One World Trade Center / Freedom Tower; Le pavillon du musée commémoratif national du 11 septembre, sublimement poétique de Snøhetta; L’Oculus, le chef-d’œuvre illusoire des transports en commun de Santiago Calatrava; The Winter Garden Atrium, une ménagerie en verre des années 1980 par César Pelli, à Brookfield Place; et les mystérieuses chutes d'eau Reflecting Absence qui tirent sur la poitrine de Michael Arad.

Et pourtant, les plus grandes rêveries de Yost à ce stade sont les petits mouvements rapprochés des rapides verticaux; de lumière réfléchie et jaillissant de granit émaillé, marbre, métal; des noms des perdus gravés profondément dans un manuscrit en bronze sombre. Les gens peuplent ses cadres de manière plus significative, empruntant des escaliers mécaniques temporaires et se dépêchant sur les places et les passages de fortune – l'impulsion transcendantale du jour.

Ses dernières photos, remplies du calme parfait d'une baie profonde non perturbée, sont des rayons droits de deux projecteurs hommage, de la lueur de la lune ressuscitée – le pouls allégorique de la nuit. Avec cette publication extraordinaire, Yost publie enfin ses archives documentaires de plus de 50 ans sous la forme d'un immense recueil d'espoir de tragédie qui parle de notre moment de peur électrisant pour 2020, de notre besoin urgent de salut de la pandémie et de notre désir droit et innocent. pour un lendemain plus divin.

John Gomez, né et a grandi à Jersey City, est le fondateur de l'association à but non lucratif Jersey City Monuments Conservancy et détient une maîtrise en sciences de la préservation historique de l'Université de Columbia. Il enseigne l’architecture urbaine à l’Université Saint Peter et siège au New Jersey State Review Board for Historic Sites à Trenton. Il peut être joint à pré[email protected].

Détails …

"Twin Towers: A Photographer’s Archive", de Leon Yost, est disponible sur amazon.com pour 14,99 $.



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