Le Nasdaq a publié de nouvelles exigences en matière de diversité. La poussée a rapidement suivi.

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Nanxi Liu sait qu’elle n’est pas la directrice typique du conseil d’une société cotée en bourse.

À 30 ans, elle est la plus jeune membre du conseil d'administration de CarParts.com, une place de marché numérique pour les pièces automobiles. Elle est également sino-américaine et une femme.

Traditionnellement, les conseils d'administration des sociétés ouvertes sont composés de directeurs généraux et de directeurs financiers actuels ou anciens. Et le plus souvent, ces personnes sont des hommes blancs plus âgés.

Dans son «travail de jour», Liu est la directrice générale et cofondatrice de la société de logiciels d'affichage numérique Enplug. Mais en 2018, son État d'origine a ordonné un changement de culture d'entreprise. Après que les scandales #MeToo ont détruit et endommagé des entreprises, la Californie a adopté une loi exigeant que les entreprises publiques dont le siège social se trouve dans le Golden State aient au moins une femme dans leur conseil d'administration d'ici la fin de 2019.

Mardi, l'indice composite Nasdaq a introduit un mandat similaire dans un mouvement qui aurait une portée considérablement plus étendue. Si elle est approuvée par la Securities and Exchange Commission, la plupart des entreprises devront, au fil du temps, avoir au moins un administrateur qui s'identifie comme une femme et un qui s'identifie comme LGBTQ ou comme faisant partie d'une minorité sous-représentée.

Les entreprises qui ne satisfont pas aux critères devraient expliquer pourquoi, sinon elles risquent d'être retirées de la liste. Ils devraient également rendre compte régulièrement de la diversité de leurs conseils d'administration.

Alors que beaucoup ont applaudi l'annonce comme un mouvement vers des salles de conseil plus inclusives, il y a également eu un recul. Presque immédiatement, les médias sociaux ont commencé à être inondés d'accusations selon lesquelles les mandats étaient racistes, sexistes et un exemple de politiquement correct allé un peu trop loin.

Sarah Zapp, qui a recruté Liu pour le poste au conseil d'administration de CarParts.com et est la directrice générale de Beyond Board, a déclaré que l'idée que de telles nominations sont des choix «symboliques» est fausse. Au lieu de cela, dit-elle, ouvrir les critères de recherche au-delà des choix traditionnels élargit le champ pour inclure un plus grand nombre de candidats qualifiés, comme Liu.

«Ce n’est pas comme s'ils abaissaient leurs normes. Ils ont obtenu une contribution absolument unique à ce qui était un conseil entièrement masculin », a déclaré Zapp, de Liu.

Liu n’était pas la première femme à siéger au conseil d’administration de l’entreprise, a-t-elle déclaré. Et actuellement, elle est l'une des deux.

Liu, qui a siégé au conseil d'administration d'une petite banque dans la vingtaine et a été recrutée pour un siège au conseil consultatif de la société de conseil en patrimoine Covington Capital Management à l'âge de 24 ans, a déclaré qu'elle avait été en mesure de fournir une perspective importante à l'entreprise.

Lors de la refonte de leur site Web, elle a pu offrir des conseils sur la manière dont l'interface et l'expérience utilisateur de l'entreprise pourraient attirer davantage les femmes.

De cette façon, la diversité au sein d'un conseil d'administration – que ce soit en termes d'âge, de parcours ou de sexe – pourrait générer plus d'affaires, a-t-elle noté.

«Un gros acheteur de voitures et de pièces automobiles en ce moment est la génération Y. … Ils ont préféré quelqu'un qui dirigeait les choses plutôt que quelqu'un qui est un membre professionnel du conseil. Il y a beaucoup de gens qui sont à la retraite et qui deviennent membres du conseil d'administration », a déclaré Liu.

Cette tendance, a-t-elle ajouté, fait partie de ce qui conduit à des planches remplies d'hommes blancs plus âgés.

"C’est pourquoi je pense qu’il y a un manque de diversité, des gens qui dirigeaient des entreprises dans le passé qui ont pris leur retraite – ce n’est pas le groupe le plus diversifié", a déclaré Liu.

Le Nasdaq comprend plusieurs des plus grandes sociétés cotées en bourse, notamment Apple, Microsoft et Amazon. Les entreprises auraient deux ans pour respecter partiellement les nouveaux critères d'inclusivité. On s'attendrait à ce que les entreprises de premier plan satisfassent à toutes les exigences dans un délai de quatre ans.

Le Nasdaq a déclaré que la décision était basée sur plus de deux douzaines d'études qui ont trouvé un lien significatif entre divers conseils d'administration et une meilleure gouvernance d'entreprise et une meilleure performance financière.

«Le but du Nasdaq est de défendre une croissance et une prospérité inclusives pour alimenter des économies plus fortes», a déclaré Adena Friedman, présidente et directrice générale du Nasdaq, dans un communiqué. «Nous pensons que cette règle d'inscription est une étape dans un voyage plus large pour parvenir à une représentation inclusive à travers les entreprises américaines.»

Pour les femmes intéressées à siéger à des conseils d'entreprise ou à des conseils consultatifs, Liu suggère de siéger aux conseils d'administration d'organisations à but non lucratif et d'apprendre comment s'impliquer davantage dans des organisations qui vous tiennent à cœur.

«Pour les jeunes ou pour les femmes, ils sont vraiment concentrés uniquement sur leur travail et exécutent et perfectionnent le travail, leur travail principal et le faire. Allouer du temps à leurs propres intérêts, ça aide vraiment », a-t-elle déclaré.

Nell Minow, experte en gouvernance d'entreprise et vice-présidente de ValueEdge Advisors, a déclaré que les règles proposées par le Nasdaq ne sont qu'un pas dans la bonne direction.

«Il est grand temps que les échanges commencent à s'intensifier sur certains de ces problèmes. Ils sont bien mieux placés pour résoudre toutes sortes de problèmes de gouvernance d’entreprise que la SEC ou les États », a-t-elle déclaré.

«Toutes les études montrent que les entreprises qui ont des conseils d'administration plus diversifiés font mieux parce que vous savez qui d'autre est diversifié? Les clients. Actionnaires. Employés."



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