Le jeu sportif universitaire est-il un tournant qui condamnera les écoles à un avenir sombre?

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un circuit imprimé: le partenariat de l’Université du Colorado avec un bookmaker en ligne pourrait donner un aperçu de l’avenir de l’empreinte de l’industrie du jeu sur les campus universitaires.


© Photo illustration par Michelle Budge
Le partenariat de l’université du Colorado avec un bookmaker en ligne pourrait donner un aperçu de l’avenir de l’empreinte de l’industrie du jeu sur les campus universitaires.

Quand les Utah Utes affronteront les Buffaloes du Colorado en décembre le soi-disant «Rumble in the Rockies», gardez un œil sur l’écran LED de la zone d’arrivée au Folsom Field de Boulder. Là, pendant au moins quatre minutes «hautement visibles à la télévision» à chaque match, l'université Pac-12 fera la promotion d'un bookmaker en ligne appelé PointsBet.

Vous pouvez également écouter l'émission radio de l'école, où pendant au moins 10 secondes chaque match, la même société se voit garantir une «mention en direct dans le jeu» de 10 secondes. Cela ressemblera peut-être à ceci: Britain Covey effectue une séquence sur la ligne de touche pour établir un premier but pour les Utes. Et en parlant de gros jeux, vous pouvez jouer et gagner gros avec PointsBet. PointsBet recevra également trois publicités de 30 secondes lors de chaque diffusion de jeu, ainsi que de nombreux autres avantages.

L'école a accepté ces conditions dans un accord annoncé le mois dernier, bien que les informations financières et certaines exigences soient absentes. Les détails étaient publié le 3 octobre par Sports Illustrated, qui a obtenu une copie du contrat. PointsBet paiera au Colorado 1,625 million de dollars sur cinq ans, plus 30 dollars par client qui s'inscrit pour jouer en utilisant le code promotionnel de l'école. L'accord est le premier de cette échelle entre une grande université publique et un site de jeux d'argent.

«C'est l'effort le plus flagrant et le plus en ligne que j'aie jamais vu», a déclaré Frank Fear, professeur émérite au département de la durabilité communautaire de l'État du Michigan. «Le jeu n'a pas sa place dans l'enseignement supérieur autre qu'une matière que nous étudions et enseignons.» L'énoncé de mission de l'université, après tout, promeut le service, l'éducation, la formation, la recherche et la santé – tous apparemment antithétiques au jeu.

Les chiens de garde du jeu sont également concernés. "Chaque fois que vous faites la promotion d'une activité potentiellement addictive sur le campus auprès de personnes, dont la majorité ne sont pas majeurs, c'est un problème du point de vue de la responsabilité en matière de dépendance", a déclaré Keith Whyte, directeur exécutif du Conseil national du jeu problématique. «Et un autre problème est l'intégrité. … Un athlète ayant un problème de jeu est le plus à risque de trucage de match. »

Mais une décision comme celle-ci ne se fait pas dans le vide. L’Université du Colorado et son département sportif ne veulent certainement pas que les étudiants et les fans développent un problème de jeu. Pourquoi, alors, amèneraient-ils un bookmaker numérique sur le campus?



une personne portant un casque: l'ailier serré de l'Utah Utes Brant Kuithe (80 ans) tente une passe dans la zone des buts qui est interrompue par le demi défensif des Buffaloes du Colorado Dustin Johnson (26) lors du match de football de l'Université de l'Utah contre l'Université du Colorado à Folsom Field Boulder le samedi 17 novembre 2018.


© Steve Griffin, Deseret News
L'ailier serré de l'Utah Utes Brant Kuithe (80) tente une passe dans la zone des buts qui est interrompue par le demi défensif des Buffaloes du Colorado Dustin Johnson (26) lors du match de football de l'Université de l'Utah contre l'Université du Colorado à Folsom Field Boulder samedi, 17 novembre 2018.

Le facteur décisif dont vous n’avez jamais entendu parler

Vous n’avez probablement jamais entendu parler de Learfield IMG, mais si vous êtes fan de l’Utah, de BYU ou de l’État de l’Utah – ou à peu près n'importe quel programme sportif majeur – vous avez presque certainement interagi avec les produits de l'entreprise. Les publicités diffusées à la radio, les publicités des programmes le jour du match, la signalisation des stades – elles sont toutes régulièrement sous-traitées par les services sportifs à Learfield IMG, qui gère les droits multimédias de chaque programme.

Les arrangements sont mutuellement avantageux et peuvent prendre plusieurs formes. Learfield IMG pourrait verser à une école une somme initiale pour ses droits multimédias, puis vendre ces droits jusqu'à un certain montant, avant de partager les bénéfices supplémentaires avec le département des sports. Ou l'accord pourrait inclure le partage des revenus dès le début.



un groupe de skieurs sur une surface enneigée: les Utes s'échauffent avant leur match contre l'Université du Colorado à Folsom Field à Boulder, Colorado, le samedi 17 novembre 2018.


© Steve Griffin, Deseret News
Les Utes s'échauffent avant leur match contre l'Université du Colorado à Folsom Field à Boulder, Colorado, le samedi 17 novembre 2018.

Pour comprendre l'accord du Colorado avec PointsBet, vous devez comprendre que l'accord n'a pas été conclu par le département des sports, mais par Buffalo Sports Properties LLC – le bureau Learfield IMG de l'école. Et le contrat ne paie pas le département des sports; il paie Buffalo Sports Properties LLC. La seule garantie de l’université se trouve dans la pièce A, qui indique que 75 000 $ par an seront alloués «directement pour soutenir le développement des étudiants athlètes de l’UC et le recrutement de PointsBet».

Au-delà de cela, on ne sait pas combien des 1,625 millions de dollars que l'université verra un jour, ni combien elle obtiendra des 30 dollars de référence. C’est parce que l’accord de rémunération du département des sports avec Learfield IMG est expurgé dans le documents publics publiés par The Intercollegiate.

"Nous ne savons pas s'il s'agit d'un paiement initial, d'un partage des redevances en cours, ou d'un hybride entre un paiement initial et un accord de redevances", a déclaré Darren Heitner, avocat spécialisé dans le sport et fondateur de Heitner Legal, après avoir examiné les contrats. Todd Weinke, directeur général de Buffalo Sports Properties, a écrit dans un e-mail à Deseret News que «je n'ai aucun commentaire et rien à ajouter aux informations précédemment partagées.»

Pour donner un sens à l'accord, il faut également comprendre le contexte dans lequel il est né.

Après la Grande Récession de 2008, a expliqué le professeur d'éducation du nord du Colorado, Derek Gottlieb, de nombreux États ont réduit les budgets de l'éducation, et ces fonds ne sont jamais revenus, alors même que l'économie s'est redressée. Les écoles ont répondu en augmentant les frais de scolarité. Au Colorado et dans six autres États, les frais de scolarité dans les établissements publics de quatre ans ont augmenté de 60% entre 2010 et 2017. Mais les frais de scolarité ne suffisent pas toujours; les États plafonnent souvent les prix qui peuvent être augmentés et, étant donné la crise actuelle de la dette étudiante, les jeunes sont plus exigeants que jamais. «L'argent», a déclaré Gottlieb, «va avoir provenir d’autres sources. »

Ce qui explique pourquoi il s'est tourné vers Twitter et a annoncé l'accord comme «l’avenir de maintenir l’enseignement supérieur à flot». Dans une interview, il a expliqué: «Les universités ont été placées dans une situation terrible où elles doivent soit se vendre pour rester à flot», a-t-il déclaré, «ou finir par fermer».

Un tel accord n'aurait pas été possible, a ajouté Heitner, jusqu'en 2018, lorsque la Cour suprême a annulé la loi sur la protection des sports professionnels et amateurs. Adoptée en 1992, la loi a effectivement interdit les paris sportifs dans tout le pays (à quelques exceptions près). Dans Murphy contre NCAA, la Cour suprême a annulé la loi, jugeant qu'elle violait le 10e amendement. Cela a ouvert la porte aux États pour élaborer leurs propres règlements sur les jeux de hasard, et jusqu'à présent, 19 l'ont légalisé, dont le Colorado.

Le partenariat de l’Université du Colorado avec PointsBet est donc en partie dû à la simplicité. Non seulement en raison du récent changement de loi, mais aussi parce que PointsBet, une société australienne, a récemment ouvert son siège social américain à Denver, à proximité. Dans une déclaration au Deseret News, un porte-parole de l'entreprise a déclaré: «Nous sommes avant tout une entreprise technologique – grâce à cette relation, notre objectif principal est d'établir un pipeline de recrutement dans le riche bassin de talents technologiques de l'Université, complétant notre croissance alors que nous cherchez à renforcer notre nouveau siège social de Denver avec certains des meilleurs et des plus brillants du Colorado. »

À première vue, le partenariat semble entrer en conflit avec le code de marketing responsable pour les paris sportifs de l'American Gaming Association, qui dit que les paris sportifs ne devraient pas être annoncés sur les campus universitaires. Mais une déclaration fournie par Casey Clark, vice-président senior des communications stratégiques de l'AGA, a déclaré que l'accord de l'école avec PointsBet n'est pas en conflit car le code ne couvre que les activités qui font la promotion du jeu lui-même; pas une marque de jeu.

«En fait», poursuit la déclaration, «(l'accord) est conforme à l'engagement de l'industrie à soutenir nos communautés.» Clark a également déclaré que l'AGA avait eu une conversation précoce avec PointsBet au sujet de l'accord.

Whyte, le directeur exécutif du Conseil national sur le jeu problématique qui a mis en évidence les écueils potentiels de l'accord, a ajouté que PointsBet a un «assez bon bilan» en matière de jeu responsable. Il définit cela comme des politiques et des procédures mises en place par les opérateurs de jeux et les régulateurs étatiques pour encourager des choix informés et minimiser les dommages durables.

Le directeur sportif du Colorado, Rick George, a également vanté «l’engagement de PointsBet à sensibiliser le public au jeu responsable», marquant ainsi l’imprimatur de l’université sur l’accord. Non pas qu'une telle approbation n'ait jamais été mise en doute: L'accord du département des sports avec Learfield IMG stipule que Learfield IMG «ne peut prendre aucun engagement avec les sponsors… à moins ou jusqu'à ce que l'Université ait approuvé un tel sponsor.»

Ce qui laisse Fear, le professeur émérite de l'État du Michigan, se demander: «Où est le président de l'université? Où est la planche? Et… Où sont (les frais de référence de 30 $) dans le contexte d'une institution publique? »

Quand les étudiants deviennent le produit

Alors que les séquelles de la Grande Récession sont amplifiées par la pandémie, les universitaires et les administrateurs d'université poussés à leurs limites ne se plaindront probablement pas de cet accord, a déclaré Gottlieb, et d'autres à venir. «Ils ont tellement besoin d'argent», a-t-il dit, «qu'ils sont prêts à tout faire, même à se prosterner complètement.»

Il prédit que des expériences similaires se poursuivront alors que le financement des universités s’épuise. Par exemple, comme le Colorado l'a reconnu en annonçant l'accord, il «fournit un coup de pouce financier pour l'athlétisme de l'UC à une époque où les budgets du département des sports à l'échelle nationale sont stressés par la pandémie COVID-19».

«La pandémie a mis à nu un grand nombre des incitations perverses qui existent déjà sur et autour des campus universitaires», a déclaré Gottlieb, «qui travaillent activement contre l'idée d'offrir une expérience intellectuelle bien équilibrée aux étudiants.

En effet, le premier partenariat majeur de l’enseignement supérieur avec un établissement de jeux de hasard est rendu possible par un système qui doit de plus en plus rechercher l’argent au détriment de sa «responsabilité sociale», pour citer Fear. "Le scénario plus large", a-t-il ajouté, "est ce qui se passe dans l'enseignement supérieur, en particulier dans les grandes institutions publiques."

Cet accord particulier rappelle à Gottlieb les modèles commerciaux des médias sociaux. Les plates-formes telles que Facebook, Instagram, Twitter et autres ne sont «gratuites» que parce qu'elles vendent des informations sur les utilisateurs aux annonceurs; du point de vue des entreprises, les utilisateurs sont le produit. Dans cette analogie, le Colorado est la société de médias sociaux, PointsBet est un annonceur et les étudiants sont ceux qui sont vendus. «Et le plus drôle», a ajouté Gottlieb, avec un soupçon de noirceur, «c'est que ce n'est même pas gratuit! Vous payez (frais de scolarité), et vous êtes le produit! »

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