La start-up d'agriculture en intérieur AppHarvest rejoint l'engouement SPAC pour devenir publique

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Une start-up d'agriculture en intérieur qui s'annonce comme l'avenir de l'agriculture et qui compte Martha Stewart à son conseil d'administration a annoncé mardi qu'elle rendrait publique une fusion inversée, la dernière d'une série de chèques en blanc pendant la pandémie de coronavirus.

Basé au Kentucky AppHarvest fusionne avec la société d'acquisition à vocation spéciale Novus Capital Corp., tandis que obtenir un financement de 475 millions de dollars, Dont 375 millions de dollars proviennent d'un PIPE ou d'un investissement privé dans des actions publiques.

Les actions de Novus Capital ont augmenté de plus de 15% mardi après la publication de l'accord. La transaction devrait se conclure à la fin du quatrième trimestre de cette année ou au début de 2021, selon un communiqué.

AppHarvest exploite une installation de 60 acres à Morehead, dans le Kentucky, qui, selon elle, est l'une des plus grandes serres de haute technologie au monde. Sa première récolte de tomates est prévue au début de l'année prochaine.

"Nous voulons que les consommateurs de nos fruits et légumes soient les propriétaires de notre entreprise, soient les avocats du marketing avec nous qui contribuera à faire avancer l'agriculture ici en Amérique", a déclaré mardi le PDG d'AppHarvest, Jonathan Webb, sur "Squawk Box" de CNBC. "

Le capital levé dans le cadre de l'opération sera utilisé pour développer les installations agricoles en intérieur d'AppHarvest, selon un communiqué. Les sociétés d'acquisition à vocation spéciale, ou SPAC, collectent des fonds auprès d'investisseurs par le biais d'une introduction en bourse, puis tentent de fusionner avec une société privée pour la rendre publique. Ce fut une année record pour les offres SPAC pendant la pandémie de Covid-19.

La transaction annoncée mardi donne à AppHarvest, dont le conseil d'administration comprend également l'investisseur Jeffrey Ubben et le directeur financier d'Impossible Foods David Lee, une valorisation d'environ 1 milliard de dollars.

Webb a défendu l'évaluation, affirmant qu'elle reflète à la fois l'opportunité et la nécessité de l'agriculture en intérieur dans le monde alors qu'elle expérimente les réalités du changement climatique parallèlement une population croissante.

«Le monde a besoin de 50 à 70% de nourriture en plus d'ici 2050. Certains disent que nous aurions besoin de deux planètes pour faire pousser cette nourriture avec la façon dont nous la cultivons actuellement», a déclaré Webb, originaire du Kentucky qui a fondé AppHarvest en 2017. Il a auparavant travaillé sur des projets solaires avec le ministère de la Défense.

«Au cours de ma vie, de la manière dont la plus grande partie de l'énergie proviendra des énergies renouvelables, la plupart des voitures fonctionneront à l'électricité, la plupart des fruits et légumes de ce monde à grande échelle seront cultivés à l'intérieur et dans un environnement contrôlé», a-t-il ajouté. "Nous n'avons tout simplement pas le choix."

AppHarvest a déclaré que son approche de l'agriculture en intérieur utilise 90% moins d'eau que l'agriculture traditionnelle et suggère que son emplacement dans l'est du Kentucky peut réduire les coûts de transport et les émissions lors de la livraison des produits. La majorité des tomates fraîches vendues aux États-Unis, par exemple, sont importé du Mexique.

«Nous avons poussé la plupart de notre production de produits jusqu'au Mexique, en les transportant sur 2 000 miles pour atteindre les principaux marchés», a déclaré Webb. "Nous allons arracher l'industrie des produits du sud-ouest des États-Unis et du Mexique. Nous allons l'amener ici dans le centre des Appalaches."

Stewart, apparaissant sur "Squawk Box" aux côtés de Webb, a déclaré qu'elle était motivée à rejoindre le conseil d'administration d'AppHarvest par sa mission de durabilité environnementale. Son rendez-vous était annoncé en août.

"Je pense qu'ils surfent sur une vague dans le futur", a déclaré Stewart, célèbre pour créer un empire domestique et tristement célèbre pour être allé en prison dans un scandale des délits d'initié. «Je fais partie du virage séculaire vers les régimes à base de légumes ici aux États-Unis, et AppHarvest convient parfaitement.

AppHarvest a investissement reçu précédemment de la société de capital-risque de Steve Case, co-fondateur d'AOL Révolution, qui exploite le Rise of the Rest Seed Fund qui soutient les start-ups situées en dehors de la Silicon Valley, de New York et de Boston.

Webb a déclaré que la mission d'AppHarvest était également de créer des emplois de haute qualité dans l'est du Kentucky, une région qui a connu une période économique difficile alors que le l'industrie du charbon a décliné.

«Nous avons certains des hommes et des femmes les plus travailleurs du pays qui ont construit cette installation» à Morehead. "C'est le projet un", a déclaré Webb.

"Nous sommes sur le chemin de la guerre pour changer l'agriculture pour le bien, éliminer les pesticides chimiques, adopter des pratiques de travail dont nous pouvons tous être fiers", a-t-il déclaré.



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