La grande semaine de tournois de mise au point de l'Open d'Australie devrait commencer

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MELBOURNE, Australie – Le dernier groupe de joueurs mis en quarantaine à Melbourne avant l'Open d'Australie et une semaine de tournois de mise au point devait quitter ses hôtels à minuit samedi soir, mettant fin à un effort gigantesque de deux semaines pour réduire les chances d'arrivées internationales. amener le coronavirus Down Under.

Plus de 1000 joueurs et officiels ont été mis en quarantaine de deux semaines à partir du 14 janvier lorsque le premier des 17 vols affrétés par Tennis Australia a atterri à Melbourne et Adélaïde.

Trois de ces chartes contenaient des joueurs ou des entourages avec COVID-19, ce qui signifie que 72 joueurs ont dû entrer en quarantaine stricte sans possibilité de s'entraîner. D'autres joueurs qui n'étaient pas en quarantaine stricte étaient autorisés à sortir de leur chambre jusqu'à cinq heures par jour pour s'entraîner.

Melbourne Park, site de l'Open d'Australie, était occupé samedi avec tous les joueurs sauf 22 hors de la quarantaine de l'hôtel et se préparant pour les tournois de mise au point qui se dérouleront dimanche. Le Japonais Kei Nishikori et le Français Benoit Paire faisaient partie de ceux qui pouvaient quitter leurs hôtels à 23 h 59. le samedi.

Deux tournois WTA lancent les débats officiels dimanche, et le numéro un mondial australien Ash Barty a un laissez-passer au premier tour dans l'un d'entre eux. Ajla Tomljanovic, classée n ° 69, affronte la Française Alize Cornet au premier tour pour déterminer qui jouera la championne de l'Open d'Australie 2019 Naomi Osaka au deuxième.

Il y a un autre tournoi WTA prévu uniquement pour les joueurs qui étaient en verrouillage dur.

De plus, l'épreuve par équipe de la Coupe ATP débute mardi et deux autres tournois masculins ATP sont prévus à Melbourne avant l'Open d'Australie du 8 au 21 février. Le premier tournoi du Grand Chelem de l'année a été retardé de trois semaines pour permettre la quarantaine de 14 jours et une semaine de tournois d'échauffement.

Certaines des grandes stars ont débuté leur saison officieusement vendredi lors d'un tournoi d'exhibition à Adelaide's Memorial Drive, où Serena Williams a battu Osaka, Rafael Nadal a battu le champion de l'US Open Dominic Thiem et la deuxième Simona Halep a battu le numéro 1 Ash Barty.

Le directeur général de l'Open d'Australie, Craig Tiley, a déclaré samedi que l'Open d'Australie serait équitable pour tous les joueurs malgré des préparations différentes.

Tiley a déclaré que les joueurs qui étaient en verrouillage dur avaient eu la priorité avec leur emploi du temps et l'accès aux installations d'entraînement. Il a dit que tous les joueurs ayant au moins neuf jours entre la quarantaine et le début de l'Open, le tournoi serait aussi juste qu'il pourrait l'être.

"Il y a eu beaucoup de questions sur des règles du jeu équitables – certains joueurs ont dû être mis en quarantaine, d'autres non", a déclaré Tiley. “ Nous avons donné neuf jours à la sortie de la quarantaine pour qu'ils aient vraiment besoin de jouer. Ce ne sera pas parfaitement idéal, mais il reste suffisamment de temps pour être aussi prêt que possible. Ce n'est pas différent des intempéries ou de quelqu'un qui est un peu malade et qui doit prendre quelques jours de congé.

Alors que les entrepreneurs mettaient la touche finale aux stades et aux alentours de Melbourne Park, le ministre des Sports de l'État de Victoria, Martin Pakula, a déclaré que les foules seraient à environ 50% des années précédentes, avec 390 000 personnes attendues au cours des deux semaines.

Il y aura 30 000 personnes autorisées à franchir les portes chaque jour pendant les huit premiers jours, qui seront réduites en finale à des foules de 12 500 pendant la session de jour et 12 500 pendant les sessions de nuit.

"Rod Laver Arena aura une atmosphère incroyable, pas si différente de l'atmosphère que nous avons vue à tous les Open ces dernières années", a déclaré Pakula à propos de l'arène principale de 15 000 places du tournoi.

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