La crise d'identité post-Trump de Fox News, expliquée par un expert

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Alors que son ticket de repas principal se prépare à quitter ses fonctions, Fox News est aux prises avec une crise d'identité.



Sean Hannity et coll. debout devant une foule: les partisans de Trump regardent une vidéo mettant en vedette l'animateur de Fox Sean Hannity avant l'arrivée de Trump à un rassemblement électoral à Waterford, Michigan, le 30 octobre.


© John Moore / Getty Images
Les partisans de Trump regardent une vidéo mettant en vedette l'animateur de la Fox Sean Hannity avant l'arrivée de Trump à un rassemblement électoral à Waterford, Michigan, le 30 octobre.

Pendant près de cinq ans, Fox et Donald Trump ont entretenu une relation symbiotique. La surveillance habituelle de Fox par Trump et la volonté que lui et d'autres responsables de l'administration ont dû être interviewés sur Fox News et Fox Business ont amené le réseau à des niveaux de pertinence sans précédent, tandis que Fox a aidé Trump en le défendre à travers épais et mince.

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Mais la relation de Trump avec Fox n’a pas été que du soleil et des arcs-en-ciel. Même si la grande majorité de la programmation du réseau a fait ses enchères d’une manière ou d’une autre, Trump a critiqué Fox ces dernières années pour une couverture qu'il juge insuffisante – et la querelle unilatérale s'est considérablement aggravée depuis sa défaite contre Joe Biden.

«À un niveau fondamental, Fox a fonctionné comme une branche de propagande du président Trump, mais le président n'a jamais été vraiment satisfait du niveau d'obséquiosité qu'il voit parfois lorsqu'il allume sa télévision», Matt Gertz, senior fellow chez Media Matters pour L'Amérique, m'a dit.

Les choses ont atteint un point d'ébullition dans les jours qui ont suivi les élections. L’actualité de Fox News, telle qu’elle est, a été parmi les premiers le soir des élections à appeler l’Arizona pour Joe Biden. Sa décision de le faire a envoyé le président Donald Trump dans une rage. Bien que l'État n'ait pas fini par être au centre des décisions de la plupart des réseaux d'appeler la course à Joe Biden, ce fut un tournant symbolique au cours d'une nuit qui est rapidement passée d'espoir à aigre pour le président. Il a passé les six dernières semaines apparemment plus concentré sur le règlement de comptes avec Fox News qu'il ne l'a été sur la pandémie de coronavirus.

Trump n'est apparemment pas le seul à se sentir trahi. À sa demande, beaucoup de ses abonnés ont désactivé Fox News et regardent Actualitésmax et One America News Network (OAN) – Des alternatives Trumpier à Fox News, qui, au moins pendant la journée, aime toujours se considérer comme une chaîne d'information et non comme un réseau de propagande Trump.

Pour vous donner une idée de leur programmation, l'OAN refuse de se référer au président élu Biden comme étant «président élu», sur la base de mensonges sur l'existence.fraude lors du vote. » Newsmax, quant à lui, a récemment fait une interview avec l'ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn dans laquelle Flynn a songé à un coup d'État militaire pour garder Trump au pouvoir – des commentaires choquants qui n'ont reçu aucun refus de l'hôte.

Croyez-le ou non, cette couverture résonne. Bien qu’ils restent loin derrière Fox News dans l’ensemble, les cotes de Newsmax et OAN ont augmenté depuis les élections, tandis que celles de Fox stagnent. Dans une étape importante, Newsmax plus tôt ce mois-ci a battu Fox News dans un groupe démographique clé plus d'une heure de programmation.

Fox, quant à lui, ressent également la pression de l'extrémité la plus saine du spectre. CNN les cotes post-électorales sont en hausse et parfois ont été meilleurs que Fox. Pour la première fois en 20 ans, Fox News ne peut plus se vanter d'être clairement le top dog des actualités par câble.

Cependant, Trump ne peut pas complètement quitter Fox News. Bien qu'il fustige le «côté actualité» du réseau, il continue de diffuser habituellement des tweets diffusés par ses favoris, tels que Sean Hannity et Mark Levin. Au cours d'une Renard et amis interview le matin des élections, Trump a même critiqué Fox News alors qu'il était sur Fox News.

Dans le même ordre d'idées, la première post-élection de Trump a été diffusée dimanche matin dans l'émission Fox News de Maria Bartiromo. Et tel quel souvent le cas, Bartiromo a laissé Trump mentir en toute impunité.

Pour découvrir la situation tumultueuse de l'actualité câblée de droite et où les choses pourraient aller dans un monde post-président Trump, j'ai parlé à Gertz, le chercheur principal de Media Matters et observateur proche de l'écosystème de la télévision d'information de droite.

Au cours des années Trump, Gertz s'est distingué comme peut-être le principal chroniqueur du pipeline Fox News-to-Trump. Il a sans cesse retracé les tweets de Trump jusqu'aux segments de Fox News qui les inspirent – même lorsque Trump regarde et tweete des émissions diffusées des heures ou des jours plus tôt.

Alors que le président a commencé à regarder plus de Newsmax et d'OAN, Gertz aussi.

Comme Gertz m'a expliqué, même dans un monde post-Trump, il s'attend toujours à ce que Fox News joue un rôle de premier plan dans l'établissement de l'agenda conservateur, car «ils ont le plus grand public et la plus grande propension à produire de dangereuses informations erronées qui modifient le débat public. et l’état de la politique dans ce pays. »

Mais Gertz voit des signes que Fox News cède à la pression que Trump et ses partisans exercent dessus.

«Nous assistons également à une sorte de course vers le bas de certaines manières. Je pense que Fox a vraiment augmenté le volume de couverture qu'il a fait pour soutenir les efforts du président Trump pour renverser les élections parce qu'ils ressentent un peu de chaleur de la part des concurrents », a-t-il déclaré. «Donc, je pense, cela fait partie du risque réel derrière nous tous – que cela (augmente) le besoin de Fox de devenir toujours plus conspirateur dans les années à venir.»

Une transcription de notre conversation, légèrement modifiée pour plus de longueur et de clarté, suit.

Aaron Rupar

Je pensais qu'un bon point de départ était peut-être votre alimentation par câble. Je sais que vous en regardez beaucoup. Qu'as-tu regardé au cours d'une journée type au cours des quatre dernières années, et cela a-t-il changé de 2017 à aujourd'hui?

Matt Gertz

Je suis chez Media Matters depuis 2007, donc je suis d’une manière ou d’une autre immergée dans ce monde médiatique de droite depuis. Une grande partie de mon travail s'est concentrée très spécifiquement sur Fox News pendant l'administration Trump, et la façon dont ses animateurs et ses émissions se sont liés au président Trump et aux autres membres de son équipe.

Une grande partie de cela a été axée sur Renard et amis, l’émission de nouvelles matinale préférée du président. J'ai généralement ce réseau depuis tôt le matin tout au long de la journée. J'attraperai des extraits d'émissions plus tard dans la nuit et je lirai les transcriptions le lendemain matin pour m'assurer d'avoir une bonne idée de ce qui se passait sur toutes ces émissions aux heures de grande écoute et plus tard.

Mais Fox News a été au centre de l’infrastructure médiatique conservatrice pendant tout ce temps, et c’est donc mon objectif principal.

Aaron Rupar

Peut-être que le plus grand développement dans les nouvelles du câble depuis les élections a été la montée soudaine de Newsmax et d'OAN en tant qu'alternatives à Fox News qui sont en quelque sorte des alternatives plus justes. De manière choquante, les cotes de Newsmax ont même battu Fox News dans un groupe démographique clé pendant une heure de programmation plus tôt ce mois-ci.

Pensez-vous que tout cela est attribuable au fait que Trump et ses fans se sentent trahis par le tristement célèbre appel un peu tôt de l'Arizona pour Biden? Ou est-ce qu'il y a autre chose qui se passe ici?

Matt Gertz

Sur un plan fondamental, Fox a fonctionné comme une branche de propagande du président Trump, mais le président n'a jamais vraiment été satisfait du niveau d'obséquiosité qu'il voit parfois quand il allume sa télévision.

Il regarde autant ou plus Fox que moi – et dans une certaine mesure, je le fais pour gagner ma vie – et donc quand il voit des choses sur sa télévision qu'il n'aime pas, quand il voit des démocrates apparaître sur le réseau, quand il voit certaines des émissions les plus dites «du côté des informations» présentant un sondage Fox qui le montre en train de perdre divers États, quand il voit l'état de l'Arizona se faire appeler pour son adversaire, puis Fox reconnaissant que Joe Biden est le président élu, il devient furieux.

Cela s'est produit dans toute l'administration. Nous avons vu ici et là, il s'en prendrait à Fox pour ne pas aller assez loin en sa faveur, et il a même parfois dit à ses partisans qu'ils devraient regarder OAN ou Newsmax à la place. Mais depuis les élections, depuis sa défaite, il a été disposé à le faire sur une base beaucoup plus cohérente. Il a fait des critiques de Fox News beaucoup plus fréquemment sur son fil Twitter, et il regarde en fait les autres réseaux beaucoup plus qu'auparavant.

J'ai suivi les soi-disant «tweets en direct» de Trump, les cas où il répond en temps réel à ce qu'il voit à la télévision avec des tweets, depuis octobre 2017. Et il n'a jamais envoyé de tweets sur les concurrents de ce réseau comme il l'a fait. ces dernières semaines. Il a envoyé à peu près le même nombre de tweets entre le 15 novembre et le 2 décembre de cette année en réponse aux segments OAN qu'il l'a fait sur une période de deux ans.

Donc, ses propres habitudes de visionnage changent et il obtient au moins une partie de ses partisans de changer également leurs habitudes de visionnage.

Aaron Rupar

Pensez-vous qu'il sera durable pour Newsmax et OAN de continuer à être essentiellement des organes de propagande de Trump après son départ? Je me demande s’il va y avoir la persévérance en termes de filtrage de toutes les nouvelles à travers un prisme de Trump un an ou deux après son départ.

Matt Gertz

Je ne sais pas. Je pense que ce qui semble assez clair, c'est que Fox essaie de prévenir cela en modifiant sa programmation de certaines manières.

J'ai vu pendant les heures dites «de nouvelles» que Fox a commencé à diffuser des clips de ses hôtes aux heures de grande écoute pour mettre en place divers segments. Ils diffuseront 15 secondes de Tucker Carlson parlant d'un sujet avant de se lancer dans leur propre discussion à ce sujet, ou joueront un extrait de l'émission de Sean Hannity et demanderont aux invités de répondre. C’est donc la façon dont ils essaient de changer un peu les choses pour repousser ces concurrents.

Nous assistons également à une sorte de course vers le bas de certaines manières. Je pense que Fox a vraiment augmenté le volume de couverture qu'il a fait pour soutenir les efforts du président Trump pour renverser les élections parce qu'ils ressentent un peu de chaleur de la part des concurrents. Donc, je pense que cela fait partie du risque réel derrière nous tous – que cela (augmentera) le besoin de Fox de devenir de plus en plus soucieux de la conspiration dans les années à venir.

Aaron Rupar

Il semble qu'il y ait eu un fossé entre la programmation de jour de Fox avec Neil Cavuto et Chris Wallace et la programmation aux heures de grande écoute. J'ai également remarqué qu'ils traitent désormais les clips d'Hannity comme s'ils méritaient d'être publiés, puis encadrent des discussions de groupe autour d'eux.

Mais ce que je vous entends dire, c'est que dans la mesure où Fox News va devoir choisir, vous les voyez évoluer davantage dans le sens de rendre leur contenu de jour plus proche de leur contenu aux heures de grande écoute que l'inverse.

Matt Gertz

Oui, je pense que c'est certainement le cas. Il n'y a pas de mouvement dans la direction opposée – rien n'indique que le réseau envisage de devenir une meilleure source d'information pour ses téléspectateurs.

Et il y a vraiment un problème là-dedans. Les téléspectateurs de Fox comptent dans une certaine mesure sur le réseau pour leur fournir des informations crédibles, alors quand je repense aux 10 derniers mois de couverture pandémique que le réseau a produit, ils mentent à leurs téléspectateurs sur le danger qu'ils courent. d'une pandémie mortelle, car ils pensent que c'est mieux pour le président Trump et leurs cotes que de se rapprocher de leur public du danger physique réel dans lequel ils se trouvent.

Aaron Rupar

Je pense que vous avez raison d’identifier ce qui est dans l’intérêt de Trump comme motivant bon nombre des choix éditoriaux que Fox a faits ces dernières années, mais où voyez-vous cela évoluer dans les mois à venir sous la direction d’un président Biden? Pensez-vous qu'il y aura fidélité à Trump, même s'il s'agit plutôt d'apaiser leurs téléspectateurs?

J'ai remarqué que dans certaines de leurs émissions, il semble qu'ils se repositionnent en tant que ces mouches à gadgets réprimandant les médias de ne pas couvrir davantage Hunter Biden ou d'appeler l'hypocrisie libérale.

Dans quelle mesure pensez-vous que les intérêts de Trump guideront les choix éditoriaux à l'avenir?

Matt Gertz

Fox News prend toujours le caractère du Parti républicain de l'époque. Je pense qu’ils espèrent pouvoir revenir à ce qu’était le réseau en 2009, 2010. C’est alors qu’il est devenu la voix de l’opposition au président Obama, et ils ont passé huit ans à lutter contre son administration sur tous les fronts.

Je pense que leur crainte, cependant, est que cette concurrence de l'OAN et de Newsmax les enferme dans ce rôle actuel en tant que bras de propagande de Trump, qu'ils ne puissent pas établir de distance ou même s'éloigner de parler constamment de Trump une fois qu'il absent du bureau.

Aaron Rupar

Je sais que Media Matters a été impliqué dans campagnes ciblant les annonceurs qui font des affaires avec Fox News montre quand les animateurs ont dit des choses offensantes. À quoi ressemble la scène avec Newsmax et OAN? Ont-ils un contenu publicitaire robuste sur ces réseaux?

Matt Gertz

Pas vraiment. Aucun d’entre eux, et OAN en particulier, n’a de bonnes notes. Et cela les empêche, certainement, d'obtenir des annonceurs de premier ordre. Nous voyons beaucoup plus d'annonces MyPillow sur Newsmax en particulier au cours des dernières semaines. (MyPillow) a un propriétaire conservateur, ils essaient beaucoup de posséder ce groupe démographique particulier, et ils ont donc une tonne de publicités qui soutiennent vraiment l'émission de Tucker Carlson, en particulier sur Fox.

Mais c'est là qu'ils sont différents. Fox est un réseau de propagande qui fait parfois des théories du complot mais qui dépend de l’existence de ce «côté de l’information» qui, selon eux, est impartial et semblable à celui d’un réseau normal, afin de garder les annonceurs de premier ordre à bord avec au moins certaines de ces émissions. OAN est un réseau de théorie du complot qui fait parfois de la propagande. Il ne fait pas partie des classements Nielsen car il ne touche pas beaucoup de monde.

Newsmax est un peu différent. Newsmax est une griffe. Ce que vous devez comprendre à propos de Newsmax, c'est qu'il s'agit d'une entreprise de télévision non rentable qui est soudée à une entreprise numérique et de newsletter très rentable. Et la raison pour laquelle il est rentable est qu'il vend son public de conservateurs plus âgés à un assortiment d'escrocs et de vendeurs d'huile de serpent.

Ils utilisent donc la rivalité actuelle de Trump avec Fox pour se construire un public plus large. Ils veulent attirer ces personnes dans leur écosystème, puis présenter aux nouveaux téléspectateurs des suppléments nutritionnels et l'efficacité des remèdes naturels pour la maladie d'Alzheimer, et des produits financiers qui protègent vos économies des prochaines vagues d'hyperinflation – c'est absolument dégoûtant, mais c'est de là que vient leur argent. .

Aaron Rupar

Il y a eu beaucoup de spéculations selon lesquelles, après avoir quitté ses fonctions, Trump s'impliquerait dans la télévision de droite à un certain titre, que ce soit avec son propre réseau ou sa propre émission sur un réseau existant. Il semble assez déterminé à ce stade à s'aligner sur OAN et Newsmax tout en se distanciant de Fox, mais pensez-vous qu'il y a une chance que l'un de ces réseaux lui donne sa propre émission?

Matt Gertz

Je suis sceptique sur beaucoup de ces idées jusqu'à ce que je les voie réellement avancer d'une manière ou d'une autre. Démarrer votre propre réseau à partir de zéro est une entreprise énorme qui nécessite beaucoup de temps et d'efforts, d'argent et de relations, et je ne m'attends donc vraiment pas à voir émerger le fabuleux média «Trump TV». Je peux me tromper à ce sujet, mais je serai sceptique jusqu'à ce que je voie un mouvement réel là-dessus.

C’est difficile pour moi d’imaginer que Newsmax lui offre suffisamment d’argent pour que cela en vaille la peine. Ou certainement OAN – je ne vois pas vraiment cela non plus. Le président veut pouvoir continuer Renard et amis et parler avec Sean Hannity, et donc il va faire quelque chose qui lui permettra de continuer à faire ça.

Je pense toujours que la meilleure façon de gagner de l’argent avec sa post-présidence est les spectacles sur scène. En gros, Trump se rallie, mais pour le profit. Cela semble être une chose qu'il pourrait faire qui n'implique pas beaucoup de travail, et franchement je suis sceptique qu'il fera tout ce qui dans les médias nécessite beaucoup de travail.

Je veux dire, ses interviews sont fondamentalement riffs. Vous pouvez l’imaginer en train de faire une sorte d’émission en streaming numérique où, encore une fois, il n’a pas besoin de faire grand-chose mais de s’asseoir devant une caméra et une tasse et de faire son flux de conscience sur les problèmes de la journée. Mais ce que je pense à ce sujet, c'est que le continuum va des «choses qui ne se produiront pas parce que c'est beaucoup de travail» aux «choses qui pourraient arriver parce qu'elles ne représentent pas beaucoup de travail».

Aaron Rupar

Pour boucler la boucle, à quoi pensez-vous que votre régime d'actualités par câble ressemblera après Trump? Que signifie un nouveau président pour ce à quoi vous allez prêter attention et peut-être tweeter en direct?

Matt Gertz

Je pense que cela pourrait finir par être beaucoup plus fracturé. L’environnement médiatique en général est devenu beaucoup plus fracturé au cours des dernières années, et si certains de ces réseaux d’informations par câble obtiennent une plus grande empreinte, ils mériteront d’être à l’écoute de temps en temps. Il existe également de nombreux débouchés numériques conservateurs auxquels je vais prêter attention, car ils peuvent alimenter le reste du discours.

Mais j'imagine que je continuerai de prêter beaucoup d'attention à Fox News. Ils ont le plus grand public et la plus grande propension à produire une désinformation dangereuse qui modifie le débat public et l'état de la politique dans ce pays.

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