La Coalition CID déclare que le développement manque de transparence et d'accessibilité

206 5th Ave South 1


par Ronnie Estoque


Le 27 octobre, une réunion du Conseil international du district d'examen spécial (ISRD) a abouti à un certificat d'approbation accordé pour le «Origine 206» au 206 Fifth Avenue South, un développement résidentiel et commercial à usage mixte appartenant à 206 Partners LLC, avec Edge Developers LLC comme investisseur. Nina Wallace, membre de la Coalition Chinatown-International District (CID), était présent à la réunion et estime que le certificat d'approbation était un feu vert pour un autre développement de gentrification à commencer dans le CID.

«Pour ceux d'entre nous (Coalition CID) qui étaient là et ont assisté à la réunion, nous nous sommes tous sentis comme, wow, c'était une réunion incroyablement inéquitable», a déclaré Wallace, qui est un Américain d'origine japonaise de quatrième génération.

La Coalition CID, également connue sous le nom de «Humbows Not Hotels», a été un organe organisateur à part entière contre le déplacement des communautés API vivant dans le quartier. En 2017, la Coalition CID aux côtés d'autres partenaires communautaires a soulevé des inquiétudes que le fonds d’abordabilité du logement obligatoire et la législation connexe de la zone supérieure n’ont pas fait assez pour protéger la communauté de la gentrification.

«Maintenant, nous voyons les effets du fait que la ville n'écoute pas la communauté», a déclaré Wallace.

En réponse à cette réunion, la Coalition CID a envoyé une lettre aux membres du conseil d'administration de l'ISRD, soulignant les préoccupations qu'ils avaient concernant le manque de transparence et d'accessibilité que les membres de la communauté ont connu pendant le processus de certificat d'approbation. La lettre notait que «la présentation du développeur ni les questions et commentaires des membres du conseil d'administration de l'ISRD étaient interprétés dans l'une des langues couramment parlées dans le quartier international de Chinatown.»

La réunion virtuelle du 27 octobre s'est déroulée via la plate-forme Cisco Webex, ce qui a soulevé plusieurs préoccupations de la Coalition CID concernant son utilisation. Wallace a expliqué comment les participants de la plate-forme Webex étaient incapables de se voir et d'évaluer les réponses, seuls les développeurs et le conseil ISRd étaient visibles à l'écran. La Coalition CID a également soulevé des inquiétudes concernant le fait que les commentaires publics ne sont pas autorisés à moins d'être soumis à l'avance, et la manière dont «les personnes âgées et les résidents à faible revenu, qui n'ont pas d'accès Internet à large bande et de compétences numériques, ont été automatiquement exclus en raison du cadre virtuel de la réunion. "

Initialement, EDGE avait prévu que les unités du développement soient des appartements en copropriété à prix abordable, mais les a ensuite transformées en appartements basés sur le marché. Selon Andrés J.Mantilla, directeur du département des quartiers de Seattle, ce changement a été signalé au conseil d'administration de l'ISRD par les développeurs lors d'une réunion de décembre 2019.

«Lors de la plus récente de ces séances d'information, tenue en décembre 2019, le conseil a été informé de la décision du promoteur d'exploiter le projet achevé comme un immeuble d'appartements plutôt que comme un condominium», a déclaré Mantilla dans un courrier électronique adressé le 11 novembre à la Coalition CID. «… La Commission n'a pas le pouvoir d'approuver, de refuser ou de réviser les décisions d'utilisation des biens de ce type. Le conseil n’a pas non plus le pouvoir de déterminer les niveaux d’abordabilité des immeubles. »

Rebecca Frestedt est la coordinatrice du district de Columbia City Landmark District & International Special Review District de la ville de Seattle. émeraude commentaires sur les préoccupations de la lettre de la Coalition CID. Elle a déclaré qu'elle avait transmis l'information au Conseil de l'ISRD, mais qu'elle n'avait reçu de réponse d'aucun de ses membres.

«Le Conseil de l'ISRD encourage les développeurs à mener une action de sensibilisation communautaire et demande souvent comment la sensibilisation a éclairé un projet», a déclaré Frestedt. «Pour clarifier, la sensibilisation initiale des conseils de conception qui est requise pour les projets en cours d'examen de la conception n'est pas requise dans les quartiers historiques, car le programme de préservation historique n'est pas soumis au processus de révision de la conception de SDCI.»

Frestedt était également présent pour le membre du conseil d'administration de l'ISRD de décembre 2019 et avait a demandé (page 15) représentant de la proposition de projet, Eli Hardi, au sujet de la sensibilisation qui avait été faite à la communauté au sujet du passage des copropriétés aux appartements, puisque les membres avaient parlé de «l'accession à la propriété abordable à la dernière réunion». Hardi a répondu qu'ils le feraient après la nouvelle année, et la présidente du conseil d'administration de l'ISRD pour 2019, Stephanie Hsie, a demandé que la réponse de la communauté soit partagée avec le conseil, «peu importe ce que c'est».

Wallace, aux côtés de nombreux autres membres de la Coalition CID, estiment que les développeurs n’ont pas fait un travail adéquat pour s’engager avec la communauté sur les changements apportés aux plans de développement, en particulier en ce qui concerne ses prix et son caractère abordable.

Selon eux site Internet, le conseil de l'ISRD «examine les demandes de certificats d'approbation pour tout changement dans l'utilisation, l'apparence extérieure des bâtiments ou des structures, des rues, des trottoirs et d'autres espaces publics du district.» Frestedt a également précisé que le type d’unités résidentielles proposées et leurs niveaux d’abordabilité commerciale / résidentielle ne relèvent pas des critères de décision du Conseil de l’ISRD.

Wallace, qui organise avec la Coalition CID depuis plus de deux ans, estime que les mesures anti-gentrification et de déplacement ne sont pas une priorité pour le Conseil de l'ISRD, et que des changements structurels doivent se produire au sein du Conseil de l'ISRD pour s'assurer que ces mesures sa mission. Elle craint également que la décision d’EDGE d’avoir un seul espace commercial de 6 500 pieds carrés n’attire pas les entreprises locales, mais les grandes chaînes ou les entreprises qui peuvent se permettre de louer un grand espace.

«Nous assistons également à une très forte augmentation du nombre de Blancs vivant dans le quartier CID alors que le nombre de personnes PoC diminue de manière assez significative», a déclaré Wallace.

Selon Wendy Shark, spécialiste principale des relations publiques pour le département de la construction et des inspections de Seattle, 206 Partners LLC a choisi de cotiser au fonds MHA au lieu de fournir des appartements abordables pour le nouveau développement.

«Les frais de MHA vont dans un fonds général à l'échelle de la ville, il n'y a donc aucune garantie que ces fonds resteront dans le CID et seront investis dans la communauté qui est directement touchée.» Dit Wallace.

Elle estime que le pourcentage minimum d'unités abordables fournies par les promoteurs devrait être augmenté et que le «logement abordable» doit être redéfini et ajusté pour les quartiers tels que le CID, où le revenu médiatique de la ville est environ trois fois supérieur à celui des habitants. dans le CID.

206 Partners LLC a été créée le 22 décembre 2017 et Donald Mar est son exécuteur testamentaire et gouverneur. Mar est également directeur général d'Edge Developers LLC, où il a passé plus de 40 ans dans le développement immobilier, la construction et la gestion immobilière. Mar a refusé de faire un commentaire public à la émeraude sur leur certificat d’agrément.


Ronnie Estoque est un journaliste basé à Seattle. Il est poussé à élever les voix marginalisées dans la communauté du sud de Seattle grâce à son écriture, sa photographie et sa vidéographie. Vous pouvez suivre son travail en suivant son compte Twitter @RonnieEstoque.



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