La blockchain pourrait bientôt rendre impossible la vente d'une Rolex volée

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Pour une entreprise mondiale d'une valeur de 17 milliards de dollars, portée par des plateformes en ligne de plus en plus sophistiquées, le marché secondaire – ou «d'occasion» – de la montre est limité par un facteur singulièrement analogique. Pour l'authentification des montres, les concessionnaires s'appuient toujours sur les cartes de garantie traditionnelles et les certificats papier émis par les fabricants.

Étant donné que les contrefacteurs peuvent désormais cloner des montres «super fausses» avec une telle sophistication que même les experts sont dupés, se fier à la simple paperasse pour l'authenticité des articles est une proposition de plus en plus douteuse.

Mais technologie blockchain peut offrir une solution. L’idée d’utiliser le système de grand livre distribué de la blockchain pour garantir une authentification et une responsabilité sans faille est déjà testée partout, du marché de l’art aux maisons de vente aux enchères en passant par les services financiers et la gestion des droits musicaux.

Sur le marché horloger, il offre la possibilité de créer un enregistrement fixe et immuable pour toute montre, en sauvegardant les transactions et en dévalorisant les contrefaçons. Plus fondamentalement, les partisans affirment que cela pourrait transformer toute la nature de la propriété d'une montre, car «l'identité» numérique d'une montre – et par extension, sa connexion à la marque elle-même – reste sécurisée et constante même si la montre elle-même change de mains plusieurs fois.

Les entrepreneurs français Guillaume Kuntz et Marc Ambrus ont lancé Watch Certificate, une aventure parallèle à leur marché en ligne Tradeewatches, dans la foulée du verrouillage de Covid-19. Entre 99 € et 299 € (selon la valeur de la montre), leur service permet aux clients de faire passer une montre par un processus détaillé de vérification et d'authentification. Une carte physique en acier est alors fournie, portant un code QR lié à un certificat numérique sécurisé dans la blockchain. Les contrôles eux-mêmes sont réalisés par des horlogers locaux chez le client, sélectionnés par Watch Certificate, et validés par des experts indépendants. Kuntz décrit cela comme la création d'un passeport pour une montre de luxe, qui peut être consulté via une application téléphonique.

«Le certificat est un document inviolable, avec 42 points de contrôle et des images haute définition, y compris le mouvement et le numéro de série», explique Kuntz. «Pour l'acheteur, c'est une garantie que la montre est réelle, mais il détaille également l'état et l'authenticité des pièces, ce qui est particulièrement utile dans le monde vintage où chaque pièce peut avoir un impact fort sur la valeur de la montre. "

Pour les montres plus récentes, l'authenticité ultime vient de la marque elle-même. Jusqu'à récemment, les fabricants n'étaient guère incités à s'engager sur un marché d'occasion qu'ils considéraient comme sapant fondamentalement la valeur de leur marque, mais la relation devient beaucoup plus réciproque. D'une part, les marques ont été contraintes de lutter contre un marché gris fluide, alimenté par la vaste offre excédentaire de montres fabriquées pendant les années de boom. Mais plus fondamentalement, ils font face à une clientèle dont les valeurs évoluent.

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De gauche à droite: Breitling Top Time édition limitée, 4 100 £; Vintage Vacheron Constantin Réf. 4591, 9 125 £ de chrono24.co.uk; Ulysse Nardin FREAK X MAGMA, 27 000 CHF

«D'ici l'année prochaine, les gens Y et Z représenteront plus de la moitié des consommateurs de luxe, et ce sont des générations qui achètent très différemment», déclare Pierre-Nicolas Hurstel, co-fondateur et PDG d'Arianee, un consortium qui a développé un open -protocole source pour créer des «identités numériques» pour les objets de valeur. «Les objets de luxe sont de plus en plus considérés comme des actifs qui non seulement conservent ou gagnent de la valeur, mais sont désormais plus liquides. L’authenticité, la transparence et la possibilité de le transférer en toute sécurité sont donc importants. »

Les marques et les groupes de luxe prennent conscience du potentiel de la blockchain pour aider une industrie sécurisée et légitimée dans laquelle les marchés des produits neufs et d'occasion fusionnent efficacement. LVMH, le plus grand groupe de luxe au monde, a déclaré qu'il développait sa propre plate-forme blockchain, bien qu'il n'ait publié aucun détail. Son rival, Kering Group, travaille avec une autre startup française, Woleet, pour développer un système de garantie basé sur la blockchain qui a été dévoilé en janvier avec sa marque horlogère haut de gamme, Ulysse Nardin.

Chaque montre Ulysse Nardin reçoit désormais un certificat de garantie numérique ancré dans la blockchain Bitcoin, qui comprend un numéro de série, un numéro de carte de garantie et une date de fin de garantie, et la validité de chaque certificat peut être vérifiée via un widget sur le site Web de la marque. «Nous souhaitons apporter des preuves sécurisées à nos clients finaux, et ainsi créer la confiance sur l’authenticité de tous nos produits», déclare Patrick Pruniaux, PDG d’Ulysse Nardin.

«La deuxième étape de ce déploiement couvrira le transfert de propriété du certificat. Aussi, pourquoi ne pas avoir à terme un relevé de toutes les opérations de maintenance sur nos montres dans la blockchain? » Dit Pruniaux.

Pourquoi pas, en effet? La possibilité de mettre en œuvre des services supplémentaires suscite l’intérêt autour de la plate-forme Arianee de Hurstel, dont la configuration open source permet exactement cela. Depuis mi-2019, Vacheron Constantin la pilote pour son projet «Les Collectionneurs» de restauration et de vente de ses propres montres vintage, désormais labellisées digitales.

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Et en février, Breitling, parmi les plus grands horlogers indépendants de Suisse, a annoncé le lancement de la toute nouvelle montre-bracelet, un chronographe «Top Time» à la mode rétro en édition limitée, avec authentification soutenue par le protocole Arianee. Celui-ci fournit un passeport électronique contenant «une identité numérique, inaltérable et augmentée» pour chaque montre individuelle, ainsi qu'une fonction permettant le transfert légal de l'identité numérique à un nouveau propriétaire.

Les tiers ou les marques elles-mêmes peuvent intégrer des services supplémentaires à l'aide du protocole. Celles-ci peuvent aller de la gestion des services et des extensions de garantie aux programmes de fidélité et aux événements spéciaux, et même à la facilitation de la revente, le tout géré en toute confidentialité via le portefeuille Arianee.

«Les marques ont du mal à avoir besoin de mieux connaître leurs clients, tout en respectant leur vie privée, ce qui est si important dans le luxe», déclare Hurstel. «Cela leur donne une relation qui n'est pas seulement basée sur la transaction, cela commence à proposer une expérience circulaire. Profitez des services et des expériences grâce au produit que vous possédez, puis vendez-le en toute sécurité et facilement. »

Alors que l'adoption en est à ses débuts, un coup d'œil à la liste des membres du consortium qui détient collectivement et a accès à la technologie Arianee révèle à quel point ses possibilités sont prises au sérieux. Outre Breitling et Vacheron Constantin, des horlogers comme Audemars Piguet, MB&F, Roger Dubuis et Manufacture Royale sont tous présents.

Et le plus frappant, c'est aussi le groupe Richemont lui-même – propriétaire non seulement de Vacheron Constantin, Cartier et d'un éventail de marques suisses haut de gamme, mais du géant du commerce électronique de luxe Yoox Net-a-Porter, et de la principale plateforme d'occasion , Watchfinder. Et en parlant de véhicules d'occasion, Rolex n'est peut-être pas encore à bord, mais regardez la liste des montres d'occasion les plus vendues et Rolex sera probablement en tête. En outre, Hurstel dit que de plus en plus de grands joueurs attendent dans les coulisses: «Les choses vont soudainement plus vite.»

La transparence sera probablement l’autre innovation importante de la blockchain pour la célèbre boutique fermée de l’horlogerie suisse. Dans l'industrie de la mode, la technologie a longtemps été présentée comme un moyen de promouvoir des pratiques de chaîne d'approvisionnement éthiques et durables, d'accroître la traçabilité des matériaux et d'encourager l'ouverture des marques. La même chose est potentiellement vraie dans l'industrie horlogère, où le label «Swiss Made» est devenu un sujet à la fois controversé et opaque.

Le PDG de Breitling, Georges Kern, qui vient d'annoncer cette semaine que toutes les montres de la marque à l'avenir utiliseront la technologie blockchain, y voit un facteur crucial. «La blockchain est quelque chose que nous allons affronter partout dans dix à quinze ans – vous serez en mesure de comprendre où le coton de votre chemise a été collecté, et dans quelle usine il a été produit, et non seulement vous le saurez, mais vous» Je veux savoir », dit-il. «Cette transparence sera présente à la fois dans la source et dans la vie du produit. La prochaine étape sera de l'étendre à l'ensemble de la chaîne d'approvisionnement. »

Le changement de savoir dans quelle mesure une montre est réellement fabriquée en interne, voire en Suisse – des facteurs qui ont tendance à alimenter de grandes revendications dans les départements de relations publiques suisses, mais qui sont rarement testés – rendrait la technologie de la blockchain transformatrice non seulement pour la façon dont les montres sont vendus ou possédés, mais la façon dont ils sont fabriqués aussi.

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