La bibliothèque comme urne

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Une urne à l'extérieur de la bibliothèque Arthur Lakes à Colorado School of Mines à Golden.
Une urne à l'extérieur de la bibliothèque Arthur Lakes de l'école des mines du Colorado à Golden.

De nombreux États ont augmenté les opportunités pour les électeurs de voter par courrier cette année comme alternative au rassemblement dans un bureau de vote pendant une pandémie. Mais dans un environnement où certains politiciens tentent de soulever des doutes sur la sécurité du vote par correspondance et sur la capacité du service postal des États-Unis à envoyer des bulletins de vote par la poste, de nombreuses bibliothèques utilisent leur réputation irréprochable pour offrir une stabilité en tant que sites de dépôt des bulletins de vote.

«Je pense que l'environnement du bureau de vote manque aux gens, et aller dans une boîte de dépôt les aide à le recréer», déclare Arlene Weible, vice-présidente de l'Oregon Library Association. L'Oregon a organisé toutes les élections par courrier depuis 2000, mais Weible affirme que les bibliothèques qui hébergent des urnes électorales sont une pratique courante dans l'État.

Les avantages de l'hébergement de boîtes de dépôt vont au-delà de la simple nostalgie. Les boîtes de dépôt peuvent offrir un moyen sûr et sécurisé de voter alors que le pays continue de faire face au COVID-19, aux incendies de forêt et aux changements de politique affectant la stabilité du système postal.

La bibliothèque Arthur Lakes de la Colorado School of Mines de Golden a une urne devant la bibliothèque depuis deux ans. «Les étudiants ont été très enthousiastes à propos de cette opportunité et elle a été bien accueillie», déclare la bibliothécaire universitaire Carol Smith. «Ils prennent leurs droits de vote au sérieux, mais la commodité est un problème pour eux car ils sont très occupés et concentrés sur leurs études.»

La bibliothèque publique de Dunedin (Floride) a organisé le dépôt des bulletins de vote pour la première fois lors des élections primaires de cette année en août. La réalisatrice Phyllis Gorshe a déclaré qu'une file de personnes attendait pour déposer leurs bulletins de vote le premier jour où la boîte de dépôt était en place. «Nous avons reçu beaucoup d'appels de remerciement, alors je m'attends à ce que les prochaines élections soient une période chargée», ajoute-t-elle.

Travailler avec les commissions électorales

Weible a collaboré avec l'Oregon Library Association pour préparer un feuille de conseils pour les bibliothèques de l'État souhaitant servir de sites de dépôt des bulletins de vote. Mais il n'y a pas de modèle unique à suivre pour toutes les bibliothèques, car les élections sont administrées par les États et doivent être menées conformément aux politiques nationales et locales. Certaines juridictions peuvent ne pas le permettre du tout: un conseil électoral du comté de Cuyahoga (Ohio) prévoyait de déposer les bulletins de vote dans six bibliothèques de comté. rejeté 14 septembre par le secrétaire d'État de l'Ohio Frank LaRose, qui avait ordonné à chaque comté de n'offrir qu'une seule boîte de dépôt, bien que poursuites contester l'ordre sont en cours.

En général, la majeure partie du travail lié à la collecte des bulletins de vote est effectuée par le personnel électoral, mais les bibliothèques qui souhaitent offrir le service doivent souvent se préparer. Le système de bibliothèques du comté de Washoe (Nev.) Héberge des urnes dans sept de ses 12 emplacements, même si le système est actuellement fermé à l'exception des ramassages en attente. Le directeur Jeff Scott dit que le fait que de nombreuses bibliothèques du comté disposent de salles de réunion avec accès extérieur a facilité le partenariat. «Nous avons installé des lecteurs RFID afin que le personnel électoral doté des étiquettes nécessaires puisse accéder à ces salles sans imposer une charge excessive au personnel de la bibliothèque», dit-il. La bibliothèque a travaillé en étroite collaboration avec le personnel des élections en général, les invitant à visiter leurs bibliothèques pour trouver des options sur des sites qui ne disposent pas de salles de réunion avec accès extérieur.

Gorshe dit que travailler avec le bureau du superviseur des élections du comté était également essentiel pour sa bibliothèque. «Un de leurs agents de sensibilisation administrative a fait une présentation pour que le personnel apprenne ce qu'ils font et leur processus», dit-elle. Le superviseur des élections a fourni la boîte de dépôt ainsi que le personnel qui l'a surveillée et a remis les bulletins de vote au bureau électoral chaque jour. Mais le personnel de la bibliothèque devait savoir comment réagir si un électeur tente de lui remettre un bulletin de vote, ou comment diriger les électeurs le jour du scrutin lui-même, lorsque les électeurs doivent voter dans un bureau de vote ou au bureau du superviseur des élections. La bibliothèque a également dû localiser soigneusement les urnes pour les rendre accessibles tout au long de la journée, même si la bibliothèque ferme actuellement deux fois par jour pour le nettoyage et la désinfection.

«Les gens ont tendance à penser qu'ils peuvent déposer des bulletins de vote dans nos bulletins de vote, donc nous avons beaucoup de signalisation là-bas», note Gorshe. Le comté autorise le dépouillement des bulletins de vote laissés dans le registre, s'ils sont correctement scellés et signés pour éviter toute falsification et si le personnel électoral l'approuve. Mais la pratique est déconseillée.

Là encore, les politiques varient selon les juridictions: comté de Multnomah, Oregon, désigné livre de bibliothèque gouttes comme urnes de vote aussi en raison de la pandémie, déléguant aux bibliothécaires le soin de séparer les bulletins de vote des livres.



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