Histoire du train royal

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En matière de voyage, la famille royale ne manque guère d'options. Bien que le yacht royal, Britannia, ait été mis hors service en 1997, ils comptent toujours dans leur collection un autre mode de transport tout aussi historique: le train royal.

Inspiré du documentaire Secrets du voyage royal, qui sortira le 15 novembre sur PBS à 22 h. ET (jetez un coup d'œil ci-dessus), nous examinons l'histoire riche et souvent secrète de cette locomotive royale.

La reine Victoria est devenue la première royale à prendre un train en 1842.

Bien que son mari, le prince Albert, fût un grand fan de locomotives, Victoria était au départ un peu plus réticente à l'idée d'un train royal. Ce n'est qu'à la demande d'Albert qu'à l'âge de 23 ans, elle a finalement accepté de l'essayer, devenant le premier royal à voyager en train quand elle a pris un train depuis Slough à Paddington.

«(Le train royal) était d'une importance vitale pour le règne de Victoria», explique l'historienne royale Kate Williams. «Elle considérait voyager dans le pays comme son devoir, alors que les monarques ne le pensaient pas nécessairement avant. Ils étaient plutôt heureux de s'asseoir dans leurs palais et de ne pas vraiment partir en tournée. Victoria a une attitude complètement différente, dans laquelle elle est très convaincue son travail consiste à parcourir le plus grand nombre possible de Grande-Bretagne, de sorte que le train royal lui facilite la tâche. "

London North Western Railway, le salon de la reine Victoria

Le train royal de la reine Victoria a été conçu pour ressembler à un palais sur roues.

Photothèque Science & SociétéGetty Images

La reine a clairement pris à la commodité, en commandant un ensemble privé de wagons de train pour elle-même en 1869. Coûtant 700 £ de son propre argent (environ 60 000 $ aujourd'hui), les voitures étaient peintes en or 23 carats et ornées de soies et satins . Au fil des ans, il a également été mis à niveau avec une technologie moderne de pointe comme l'éclairage électrique dans les années 1890 et des toilettes à bord, que Victoria a refusé d'utiliser, préférant que le train s'arrête pour qu'elle fasse des pauses dans la salle de bain toutes les quelques heures.

En fait, dit Williams, en 1866, une gare a même été construite dans le village de Ballater afin que la reine puisse utiliser le train pour se rendre plus facilement à Balmoral, une escapade royale préférée de longue date.

Le train royal était un secret d'État jusqu'en 1946.

Naturellement, les informations sur les voyages de la famille royale ont toujours été soigneusement gardées et le train royal n'a pas fait exception pendant une grande partie de sa vie. Pendant la Première Guerre mondiale, le roi George V, le grand-père de la reine Elizabeth II, l'a utilisé non seulement pour voyager à travers le pays, mais aussi comme logement, car il estimait qu'il était inapproprié de demander à ses sujets de lui organiser un logement pendant ces périodes de ressources limitées, selon Williams.

De même, son fils, le roi George VI, l'a utilisé pour visiter les régions du pays qui étaient bombardées par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. Cette décision a conduit à une rénovation majeure du train pour des raisons de sécurité, remplaçant les voitures en bois au toit blanc par une version blindée de 56 tonnes remplie de mesures de sécurité, y compris des armoires spéciales pour stocker des documents top secrets.

Salon du train royal du roi Edward VII, 1903

Chambre du roi George V à bord du train royal de l'époque de la Première Guerre mondiale.

Photothèque Science & SociétéGetty Images

Ce n'est qu'après la fin de la guerre que l'existence du train a été révélée au public, mais même aujourd'hui, les détails de chaque voyage en train royal sont gardés – même le personnel du train ne sait pas lequel des membres de la famille royale voyagera avec eux.

Le dernier train royal a été présenté à la reine Elizabeth en 1977.

Pour marquer sa tournée du Jubilé d'argent, Sa Majesté a reçu la version moderne du train royal. Au fil des ans, il a été mis à jour, y compris une rénovation de 320000 £ dans les années 80 selon Secrets du voyage royal, qui a ajouté des protections pour se défendre contre les tirs de mitrailleuses, les roquettes et les bombes. En plus de renforcer la sécurité du train, la reine, le prince Philip et le prince Charles ont tous contribué à la conception, incorporant occasionnellement une touche décalée comme un miroir de rasage monté près des toilettes pour le prince Philip.

Contrairement aux intérieurs opulents de la reine Victoria, les 9 voitures du train royal actuel sont plus sobres dans leur conception. «Tout le monde suppose que le train royal est extrêmement luxueux, et c’est un peu comme l’Orient Express, mais en pratique, il est plus fonctionnel que flamboyant», a déclaré l’historien royal David McClure dans le documentaire. Mais ce look discret fait tout autant partie du style de la reine Elizabeth que la dorure et les glands étaient ceux de Victoria. «La façon dont la reine décore tous ses espaces privés est vraiment très pratique, donc le fait que le train soit n'est pas surprenant; c'est exactement ce qu'elle aime», dit Williams.

Et comme elle le fait clairement, le train royal reste un des favoris de la reine, qui a déclaré que c'était l'un des rares endroits où elle pouvait vraiment se détendre en toute intimité.

lancement d'une initiative de vie durable

La salle à manger à bord du Royal Train peut accueillir 12 personnes.

Danny Lawson – Images PAGetty Images

Il propose une cuisine digne de la royauté.

Alors que la reine Victoria a refusé de manger dans le train (elle considérait que c'était mauvais pour la digestion), manger dans le train royal a une longue histoire. Le roi Édouard VIII a insisté pour que toutes les protéines servies dans le train soient chassées ou pêchées dans ses propres propriétés. Le prince Charles est moins exigeant, exigeant seulement que les produits servis dans la voiture-restaurant de 12 trains du train soient d'origine locale et servis dans sa propre porcelaine monogramme.

Et une baignoire.

Salle de bain du train royal à King George Vis SA

La baignoire de la salle de bain de l'ancien train royal arbore encore une ligne rouge marquant le niveau de remplissage d'eau.

Photothèque Science & SociétéGetty Images

La reine Victoria n'était pas la seule royale à faire l'histoire de la plomberie des trains. Sous le règne de George V, le train royal était équipé de ce qui semble être la première baignoire jamais placée dans un train. C'est une fonctionnalité qui a résisté à l'épreuve du temps, mais pas toujours la plus facile à utiliser.

La baignoire utilisée par les parents de la reine Elizabeth, George VI et Elizabeth Bowes-Lyon, présente une ligne rouge à mi-hauteur de son intérieur pour marquer le niveau de l'eau. La mesure était courante pendant le rationnement de la Seconde Guerre mondiale pour économiser le carburant utilisé pour chauffer l'eau du bain, mais à bord du train, elle aurait peut-être servi un autre objectif – empêcher le ballottement du train. La reine Elizabeth prendrait une mesure moins austère pour éviter les déversements dans le bain, en arrêtant simplement le sentier sur un rail latéral, selon Secrets du voyage royal.

Cela n'a jamais été le plus rapide.

Quand il s'agit de voyager en train royal, ne vous attendez pas à des vitesses vertigineuses. La reine Victoria a fixé des limites strictes sur la vitesse à laquelle elle autoriserait le train royal à voyager – 40 milles à l'heure pendant la journée, 30 la nuit. Cela peut être dû à une croyance largement répandue à l'époque selon laquelle se déplacer à une vitesse trop élevée pouvait rendre une personne folle.

Bien que nous ayons évolué depuis longtemps au-delà de ces croyances, le train royal moderne garde toujours un rythme calme par rapport aux autres trains de passagers sur les rails – alors que les trains les plus rapides du Royaume-Uni tournent généralement à environ 200 mi / h, le train royal a tendance environ 70 mph. En fait, le train royal moderne a même un membre du personnel dédié à acheminer les trains plus rapides autour d'eux afin d'éviter de causer des retards sur les rails. Et bien qu'ils ne soient peut-être pas connus pour leur vitesse, le personnel du train royal le rattrape avec précision, se disant fier d'arriver régulièrement dans les 15 secondes suivant leur arrivée prévue.

la reine elizabeth ii de bretagne au travail abo

La reine Elizabeth travaille à bord du train royal.

AFPGetty Images

Le prince Harry ne l'a jamais monté.

Comme si le transport personnel de la famille royale n'était pas assez exclusif, le train royal est encore plus privé. "Le train royal est en fait uniquement pour les principaux membres de la famille royale", Emily Andrews, commentatrice royale pour Le soleil explique dans Secrets du voyage royal. "En ce moment, c'est la reine, le duc d'Édimbourg, le prince Charles et Camilla la duchesse de Cornouailles."

Alors que d'autres membres de la famille royale et des invités peuvent parfois profiter de la commodité du train à l'invitation de la famille royale senior, ce n'est pas un honneur accordé à beaucoup. Bien qu'il soit possible que le prince William ait pu prendre le train auparavant, le prince Harry et Kate Middleton l'ont fait aurait jamais été à bord. Meghan Markle, en revanche, a été invitée par la reine à la rejoindre sur les rails pour un engagement royal dans le Cheshire en 2018.

visite de la famille royale britannique

Alors que peu de membres de la famille royale ont pris le train royal, Meghan Markle a reçu une invitation à le faire avec la reine en 2018.

PETER BYRNEGetty Images

C'est cher.

Les voyages en train sont peut-être plus démodés que l'avion, mais cela ne veut pas dire que c'est moins cher. En fait, selon Secrets du voyage royal, un voyage dans le train royal est environ quatre fois plus cher que l'avion, coûtant environ 52 £ par mile, contre 12 £ en avion. La dépense a parfois suscité une certaine controverse puisque, comme tous les voyages officiels de la famille royale, le train royal est payé par la subvention souveraine, une subvention financée par les contribuables et accordée à la reine chaque année pour couvrir les dépenses officielles de la monarchie.

Étant donné que la décision du gouvernement de ne pas financer les futurs yachts royaux est ce qui a conduit au démantèlement du Britannia, certains se sont demandé si les jours du Royal Train étaient comptés. Cependant, la famille royale a toujours insisté sur le fait que le train fait partie intégrante de la vie royale et de l'exercice de ses fonctions.

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