FounderPool propose une “ assurance pour les fondateurs '' unique

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  • Lancer une start-up technologique signifie souvent «bootstrap», ce qui signifie que les fondateurs peuvent dépenser toute leur vie pour leurs entreprises jusqu'à ce qu'ils génèrent des revenus ou attirent des investisseurs.
  • Mais que se passerait-il si les fondateurs pouvaient se prémunir du risque d'échec en liant leur fortune à d'autres startups, dont certaines sont vouées à la réussite?
  • C'est l'idée derrière une nouvelle startup appelée FounderPool, qui permet aux fondateurs d'échanger des fonds propres avec d'autres fondateurs.
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Imaginez jeter toute votre vie dans votre startup mais en même temps, ne pas risquer tout cela sur le succès (ou l'échec) de votre entreprise, aussi aimée que vous.

Une nouvelle communauté appelée FounderPool veut aider les fondateurs de startups à faire exactement cela, en répartissant leur risque financier sur un éventail de startups sans aucune trésorerie à l'avance.

Pour ce faire, il permet aux membres de détenir des participations dans toutes les entreprises des fondateurs d'un groupe de pool sélectionné, mais ils ne prennent pas une participation directe dans les sociétés de l'autre.

L'idée est de construire un réseau de fondateurs qui ont chacun, littéralement, un intérêt direct à aider les autres à réussir. Mais plus que cela, George Burke, fondateur et COO de FounderPool décrit l'idée comme «assurance pour l'échec du démarrage».

Les fondateurs contribuent jusqu'à 5% de leur part dans leur propre entreprise (pas d'actions supplémentaires émises par l'entreprise) pour être dans un pool où ils se vérifient mutuellement après avoir examiné les données publiques qui ont été compilées par FounderPool.

Les candidats sont interviewés personnellement par l'équipe fondatrice et sont ensuite choisis après des appels à la ronde 1: 1 entre eux et les autres fondateurs de leur pool potentiel, a déclaré le PDG et cofondateur de FounderPool, Chandra Duggirala, à Business Insider.

Les fondateurs divulguent un classement initial les uns des autres et une fois qu'un sous-ensemble de premier rang devient clair, les fondateurs peuvent s'inscrire et former le pool.

FounderPool sert alors d'administrateur et de fournisseur de services des pools. Ils facturent des frais qui couvrent le coût des opérations, y compris les frais juridiques, les taxes, la formation et la maintenance des entités, la conformité réglementaire et les activités communautaires, entre autres fonctions. Les fondateurs peuvent également apprendre à se connaître et se soutenir les uns les autres. Certains pools choisissent d'inclure des mentors qui contribuent en espèces pour financer les opérations.

La plate-forme a été lancée pour la première fois en version bêta privée en juin 2020, et un lien vers elle est devenu viral après il a été posté sur Hacker News en juillet, un site où les techniciens discutent des actualités et des idées. Puis en septembre, il est devenu un produit phare sur Recherche de produits.

"Nous nous attendions à beaucoup de scepticisme de la part des fondateurs au départ", a déclaré Duggirala à Business Insider. «La diversification financière était facile à expliquer, mais nous ne savions pas si les fondateurs comprenaient la valeur d'être dans un réseau d'autres fondateurs. Il était donc révélateur de voir avec quelle véhémence certains entrepreneurs défendaient l'idée sur Hacker News lorsque les investisseurs tentaient de repousser. . "

George Burke, fondateur de la piscine

George Burke, fondateur de la piscine COO

George Burke


Été là-bas, fait ça

L'équipe de FounderPool se compose de Duggirala, qui a commencé sa carrière en tant que médecin; son frère Manoj, un ingénieur électricien qui a travaillé chez le fournisseur de puces qui a aidé à fabriquer la puce Apple Watch M8; Paul Jeffries, un investisseur providentiel actif et ancien chef des opérations juridiques chez Facebook; et Burke, un entrepreneur en série qui a lancé la plus grande rencontre de biohacking au monde, SF Peak Performance.

Les frères Duggirala et Burke ont travaillé ensemble sur une précédente start-up appelée Fuel, un service de nutrition personnalisé basé sur l'intelligence artificielle qui a été lancé en 2016, est passé par le programme d'accélération de 500 startups et a levé 650000 $ en 2017, selon Crunchbase. Jeffries a rejoint FounderPool après que Burke, un de ses amis, l'ait contacté.

Jeffries a déclaré à Business Insider qu'il avait accepté de rejoindre FounderPool car il souhaitait depuis longtemps créer un mécanisme comme celui-ci pour mieux nourrir les startups. Il a vu des milliers d'entreprises se replier alors qu'il travaillait comme un des premiers employés de Facebook, où, à partir de 2007, il a été le chef fondateur des opérations et du support des développeurs de la plateforme Facebook, a-t-il déclaré.

«Tout comme les VC, les fondateurs ont besoin d'une opportunité de diversifier leurs risques et de construire leurs réseaux», a déclaré Jeffries.

Jeffries dirige le processus FounderPool, mais la vérification des documents, le statut du financement, les dépôts auprès de la SEC, ainsi que la vérification de l'identité et d'autres données sur les entreprises sont contrôlées par des tiers, selon Duggirala.

Manoj Duggirala, fondateur du pool

Manoj Duggirala. Fondateur Cofondateur de Pool

Pool fondateur


Un regard sur le modèle

FounderPool peut être particulièrement utile maintenant que les startups recherchent d'énormes évaluations, plusieurs cycles d'investissement en capital-risque et restent privées plus longtemps, disent ses créateurs.

"Les départs prennent plus de temps maintenant alors que le coût d'être un fondateur ne cesse de croître", a déclaré Duggirala.

Il a souligné que "si un fondateur se retrouve avec 3 ou 4 milliards de dollars personnellement de l'introduction en bourse ou de la vente de sa société, alors le pool se retrouve avec plus de 80 millions de dollars à partager entre ses membres – et ce n'est que d'une seule société". Dit Duggirala.

Micha Benoleil est le PDG et cofondateur de Nodle, un fournisseur de connectivité sans fil décentralisé pour l'Internet des objets (IoT), utilisé par des sociétés comme Cisco Meraki et HTC.

Bien que Benoleil ne soit pas membre de FounderPool, il a déclaré que leur modèle d'entreprise pourrait aider les entrepreneurs.

"Cela pourrait créer une communauté de fondateurs plus forte dans le jeu et aider à obtenir des commentaires directs et honnêtes d'autres entrepreneurs", a déclaré Benoleil. Construire des alliés parmi les startups est une bonne chose, d'autant plus que "les grands acteurs de la technologie rendent également plus difficile pour les startups d'innover et de rivaliser", a-t-il déclaré.

Selon Duggirala, depuis août, plus de 300 fondateurs ont rejoint la plate-forme après avoir pris connaissance de l'opération grâce à Hacker News, Product Hunt ou par le bouche à oreille. La liste se compose principalement de nouveaux fondateurs de startups technologiques en démarrage incorporées aux États-Unis, chaque entreprise ayant en moyenne levé 15,2 millions de dollars.

Jusqu'à présent, Duggirala a déclaré que FounderPool lui-même était autofinancé.

L'idée a ses sceptiques, notamment Barry Richards, un banquier d'investissement technologique chez Paradigm Capital, qui voit FounderPool comme "une chose très organisée où une grande partie de la responsabilité incombe à l'intermédiaire qui doit faire un bon travail pour sélectionner les bons fondateurs et les bonnes entreprises. ," il a dit.

Cependant, Duggirala insiste sur le fait qu'ils conçoivent ces pools avec précision et utilisent l'apprentissage automatique pour aider, en construisant un modèle qui saisit des données sur le secteur, le stade de financement, la similitude de la trajectoire de carrière et d'autres attributs personnels des fondateurs.

"Nous identifions et étiquetons les caractéristiques qui rendent les fondateurs compatibles. Nous cartographions les relations entre les fondateurs et leurs entreprises, en construisant un" graphique des relations avec les fondateurs "", a-t-il déclaré.

Paul Jeffries

Paul Jeffries, fondateur et cofondateur de Pool

Pool fondateur


Quel est le risque?

Et d'autres pensent que l'idée a du mérite. Par exemple, Jas Hothi, consultant en risques chez Ernst & Young, pense que FounderPool est une "idée fantastique car les fondateurs travaillent souvent en silos, et ce modèle de mise en commun crée des écosystèmes avec des start-ups non compétitives."

Elle ajoute: "Renoncer à l'équité est un gros problème pour un fondateur, mais le risque à la hausse pourrait en valoir la peine."

Elle a également aimé l'approche de l'apprentissage automatique, tant que FounderPool s'assure que ses sources de données sont valides, impartiales et que les données personnelles sont protégées. Elle a cependant averti les fondateurs de réfléchir à tout risque de réputation s'ils sont associés d'une manière ou d'une autre en tant qu'investisseurs dans une startup qui rencontre une sorte de problème.

«Tout dépend de la qualité de l'inventaire et du processus de sélection, mais ils recherchent les bonnes sources», a-t-elle déclaré, ajoutant: «À mesure que de nouvelles données sont ingérées, comment s'assurent-elles que les biais sont identifiés et éliminés? sur l'échange de données entre les startups regroupées également? Il pourrait y avoir des problèmes de confidentialité. "

Le PDG de FounderPool, Duggirala, a promis que les données privées resteraient confidentielles et a déclaré que tous les participants signaient un accord de confidentialité. En ce qui concerne les biais, Duggirala a déclaré "qu'ils testent et peaufinent constamment leurs modèles et utilisent des challengers pour tester les modèles gagnants afin d'éliminer les biais et les facteurs de confusion".

Si FounderPool exécute bien ces promesses, Hothi pense que le concept pourrait "changer la donne" parce qu'il diversifie les risques pour les fondateurs participants, a-t-elle dit, mais aussi parce que les fondateurs qui réussissent en inviteront d'autres.

Actuellement, FounderPool exécute deux pools de stade précoce et un pool de stade avancé. Ils prévoient d'augmenter le nombre d'entrepreneurs admis au programme au début de 2021.

«Finalement, nous aimerions voir chaque entrepreneur à haut risque et à forte croissance, dans chaque géographie, dans chaque industrie, être en mesure de rejoindre un pool facilement et à volonté», a déclaré Duggirala.



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