Expositions en plein air à l'ère du COVID et des vies noires comptent – American Alliance of Museums

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Un graphique d'une personne debout devant un bâtiment avec des photos historiques en noir et blanc superposées à l'arrière-plan. Le texte lit

En tant que créateur de «parcours audio» immersifs et technologiques qui racontent l'histoire dans les rues, ce conteur pense que les musées devraient penser en dehors de leurs bâtiments en ce moment. Crédit d'image: Jacqueline Moy

Un ami médecin a récemment partagé un article sur les réseaux sociaux répertoriant un plan en cinq points contre les coronavirus:

  • Masques
  • Fermer les bars
  • Distance sociale
  • Tester et isoler
  • Extérieur> intérieur

Comme elle, c'était simple, succinct et assuré. Mais la puce «Outside> Inside» m'a fait réfléchir à une question bien plus musclée: que doivent faire les musées en ces temps de virus et de protestations? L'extérieur est un endroit très important de nos jours. C’est là que le virus se disperse et où les demandes de justice se rejoignent. Nos trottoirs sont maintenant des espaces critiques, et je pense que nos musées devraient y consacrer plus de temps.

Je ne suis pas le seul à penser cela. Des organisations comme Micro et Le musée flottant contribuent à faire avancer le concept selon lequel les musées devraient travailler davantage hors de leurs murs, en particulier dans les communautés de couleur où les musées sont rarement situés.

Pour aider les musées qui envisagent cette approche, je voulais partager mon expérience en développant des expositions immersives en plein air, en abordant certains des principes de la bonne narration que j'ai découverts au cours du processus.

Espace public> Grandes salles

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Au cours des quinze dernières années, les trottoirs, les ruelles, les parcs et les bâtiments accessibles au public ont été les scènes sur lesquelles je produis des histoires praticables. Mes projets (sous le Cinéma ambulant title) combine l'audio du smartphone, la réalité augmentée (RA) et le GPS avec des installations (officielles et fantaisistes) pour créer des promenades immersives d'une heure. Dans le contexte du musée, les audioguides sont des aides à l'interprétation, mais dans un projet Walking Cinema, l'audio et le monde qui vous entoure deviennent eux-mêmes les objets exposés. Nous améliorons l'expérience avec de petites installations et des artefacts que le public découvre comme dans une chasse au trésor, mais l'objectif global est de verrouiller ces objets dans un récit convaincant – un retourneur de page, si vous voulez – guidé par leurs traces. Je considère ces visites comme une extension essentielle de l'expérience de la galerie, d'autant plus que les musées s'efforcent de rejoindre leurs communautés environnantes.

Il y a deux ans, Walking Cinema s'est lancé dans un projet visant à créer une exploration multi-sites et en plusieurs épisodes de l'histoire du logement abordable à San Francisco appelée "Musée de la cité cachée. » L'objectif était de rendre la gentrification et d'autres questions intersectionnelles de race, de design urbain et de logement plus faciles à visualiser et à comprendre pour un large éventail de publics. Après avoir obtenu quelques subventions locales et nationales pour construire le premier épisode du projet, nous avons commencé un processus de production qui, à mon avis, est instructif pour les musées ces jours-ci, à la fois dans un sens BLM et COVID. En racontant comment nous avons construit la «Cité cachée», j'espère que les musées commenceront à considérer ce format comme un moyen de présenter des expositions pendant une pandémie et d'entamer des conversations critiques sur la race, l'équité et la voix.

Zones aveugles> Monuments

Le «Musée de la cité cachée» a reçu le prix Prix ​​Gold MUSE 2020 pour les applications mobiles, les juges étant particulièrement frappés par la façon dont «les échos du passé (sont) animés par un récit convaincant et intéressant». Pour produire ce «récit convaincant et intéressant», j'utilise un processus appelé «scénarisation avec le paysage». C'est une combinaison de recherche historique et d'études de paysage sur place qui se traduit par des passages audio qui semblent cinématographiques, comme un film dans lequel vous pouvez entrer.

Une première étape clé de ce processus consiste à trouver des «piquets de tente». Ce sont des sites, des artefacts, des vues ou des endroits secrets dont le public voudra parler à ses amis après l'expérience. Ils servent souvent de symboles pour l'histoire globale racontée. Alors que les visites à pied historiques typiques recherchent les sites monumentaux et accueillants pour les cartes postales dans un quartier, les expériences narratives fortes impliquent souvent de révéler de petits détails dans le paysage qui soulèvent d'énormes questions qui se profilent dans la psyché d'un quartier, d'une ville, d'une nation.

Un grand immeuble moderniste avec des rideaux blancs visibles aux fenêtres
Des rideaux blancs sont toujours nécessaires pour tous les résidents de la première tour de réaménagement à monter dans le Fillmore en 1963, un élément de conception qui signale un nouveau résident cible pour le quartier culturel noir.

Beaucoup de ces détails dans la saga du logement peuvent être trouvés dans le quartier Fillmore de San Francisco. Nous avons décidé de placer le premier épisode du «Musée de la cité cachée» là-bas, car c'est là qu'une vision utopique à grande échelle de l'architecture civique s'est affrontée avec un quartier noir dynamique mais en déclin économique dans les années 1960. Sous la bannière de la création de plus d’opportunités et de meilleures conditions de vie pour ses habitants, l’Autorité du réaménagement de la ville a rasé quatre-vingts blocs de logements pour la plupart victoriens et détruit effectivement le «Harlem de l’Ouest».

Ce qui semblait être un bidonville pour les étrangers avait des composants hautement fonctionnels pour ses habitants afro-américains, des détails que les concepteurs du projet ne pouvaient tout simplement pas voir. Ces types d'angles aveugles de conception existent toujours dans le paysage de rue existant: g communalDes espaces attenants qui sont maintenant vides, des blocs purement résidentiels dépourvus des dépanneurs autrefois omniprésents, des clôtures de sécurité construites à la hâte, des plaques pour une culture du jazz perdue et des victoriens célibataires engloutis dans des logements de style bloc. Alors que je découvrais ces «piquets de tente», j'ai commencé à développer une histoire autour d'eux en trouvant des personnages convaincants pour la raconter.

Moins de personnages ∝ Histoire plus forte

Au départ, je pensais que je concentrerais le récit sur M. Justin Herman, la cheville ouvrière du réaménagement à San Francisco dans les années 1960 (souvent comparé à Robert Moses de New York). J'étais fasciné par ses couches de devoir civique, de racisme secret, de fascination esthétique et de force de bulldog à construire, construire, construire. Mais grâce aux commentaires actifs de nos conseillers sur le projet (dans les domaines des études afro-américaines, de la géographie, de l'histoire et de l'architecture), j'ai été dissuadé d'utiliser l'objectif d'un homme blanc pour raconter l'histoire de la destruction d'un quartier noir. Pourtant, je savais que l'histoire serait plus forte avec des personnages qui étaient déchirés entre la vision de Justin et sa volonté de changer le quartier et une compréhension de la richesse de la communauté noire qui y vivait.

Dans cet esprit, j'ai travaillé avec deux journalistes talentueux pour mener des semaines de recherche sur place et d'archivage, axée sur les personnages. Après des entretiens et des promenades avec plus de vingt personnes, nous avons décidé de zoomer sur deux qui vivaient et travaillaient dans le quartier au moment du réaménagement: un architecte essayant d'innover son métier grâce à l'apport de la communauté, et la fille d'un prédicateur questionnant le leadership de son père. les efforts de réaménagement. Nous avons mené des heures d'entretiens avec eux, et ce qui a émergé était d'étonnants parallèles dans la façon dont ils ont tous deux accueilli le processus de renouvellement, mais en sont venus à douter de son impact positif à mesure qu'il progressait. Ils ont tous dû affronter des doutes sur ceux qu'ils admiraient: la jeune fille a confronté son père et l'architecte a confronté Justin Herman. Ce genre d'arc émotionnel et de zoom sur des personnages singuliers peut être contre-intuitif pour certains historiens et conservateurs qui ont une envie d'être encyclopédique dans leur collection. Mais lorsque vous sortez du musée, cette rationalisation fonctionne à votre avantage, surtout si le public utilise également une nouvelle plate-forme médiatique.

En gardant à l’esprit les histoires de nos personnages, nous avons revisité nos piquets de tente, ce qui a donné un nouveau sens à ceux qui existaient déjà et a aidé d’autres à émerger. L’un des plus importants poteaux de tente à émerger dans ce processus était deux peintures murales d’église perdues, liées à l’histoire de la fille du prédicateur. Son histoire tourne autour du moment où son père est forcé de détruire sa propre église dans le cadre du plan de réaménagement. Alors qu'il aurait pu essayer de faire déplacer ou sauver le bâtiment, il voulait montrer à la communauté qu'il était lui aussi prêt à se sacrifier pour construire cette nouvelle ville. Il nous a dit dans une interview qu’il avait réussi à sauver deux des énormes fresques murales qui ornaient les murs de l’église, mais il ne savait pas où elles se trouvaient. Nous avons fouillé et fouillé, et certaines personnes ont dit qu'elles étaient parties ou qu'elles étaient entreposées à l'extérieur de la ville. Mais ensuite, nous avons découvert qu'ils étaient en effet toujours dans le quartier, accrochés aux murs d'un hall d'entrée d'immeuble de bureaux quelconque. Ces peintures murales, combinées à une superposition AR de la destruction de l'église, se sont transformées en un poteau de tente parfait, cimentant le doute croissant de la jeune fille sur son père et sur l'ensemble du processus de réaménagement.

Deux personnes tenant leur téléphone devant une peinture murale sur un mur, avec une image de leur écran montrant des images d'archives superposées sur la peinture murale
Le public écoute l'histoire poétique des peintures murales dans le hall d'un immeuble de bureaux indescriptible. À droite, une capture d'écran de la réalité augmentée sur leurs téléphones superposant une vidéo d'archives de la destruction de l'église au-dessus des peintures murales. Ces types «d'expositions» entremêlés dans le récit audio ont époustouflé les gens.

Poésie + Prose

Mais même après avoir trouvé ces voix et ces sites, nous devions encore trouver un moyen de parler à un public plus jeune. L'une de nos principales cibles était les étudiants du secondaire et du collégial, et bien que nos entrevues aient été informatives, elles manquaient du rythme et de l'intensité auxquels les jeunes publics ont tendance à réagir. Grâce à un partenariat avec La jeunesse parle, une organisation à but non lucratif qui enseigne l’alphabétisation par le biais de la poésie orale, nous avons trouvé deux jeunes poètes afro-américains pour donner une voix à l’architecte et à la fille du prédicateur. J'ai ensuite travaillé minutieusement avec les poètes pour écrire un scénario qui restait fidèle aux faits des interviews, mais qui incluait également leurs propres perspectives. Au final, nous avons co-développé un son à la fois factuel et poétique.

Un portrait des épaules de quelqu'un à mi-discours avec une vue sur une ville en arrière-plan
Tianna Bratcher, l'une des poètes qui a co-écrit et exprimé le projet. Crédit photo: Ken Fisher

Pour perfectionner l’écriture des jeunes poètes, nous avons fait quelques exercices. Nous sommes allés sur différents sites de pôles, où les poètes écrivaient librement pour capturer leurs réactions émotionnelles. Nous avons joué des extraits des interviews pour les poètes afin qu'ils puissent comprendre les perspectives de leur personnage sur des événements et des lieux spécifiques. Et pendant qu'ils écrivaient leurs poèmes, j'ai écrit une narration pour eux afin de mettre les poèmes en contexte et de guider correctement le public tout au long de la promenade. L'effet est un récit fluide et lyrique qui est agréable à marcher et qui attire un public plus jeune. Un jeune bêta-testeur qui vit dans le Fillmore commenté, «Je me suis retrouvé en deuil pour un lieu qui a cessé d'exister bien avant ma naissance, pendant tout ce temps, à mon oreille, la question est posée:« Auraient-ils dû être sauvés du tout, dépourvus du lieu auquel ils étaient destinés? «J'ai parcouru ces artefacts probablement des centaines de fois et je n'ai jamais su qu'ils étaient là.

Cour arrière> Salle de conférence

Personne debout devant un bâtiment tenant leur téléphone avec un casque branché dessus
Membre du public qui a été touché par la façon dont la tournée met en évidence «l'absence qui est reconnue».

Au fur et à mesure que le Musée de la Cité cachée se déploie cette année et développe plus d'épisodes, nous prévoyons d'examiner plus en profondeur comment nous pouvons connecter le public avec les communautés mises en évidence. Sur la base de tests d'utilisateurs, nous sommes tombés sur l'idée de marches de groupe mensuelles qui se terminent dans un espace extérieur où un «docent» de la communauté pose des questions sur les problèmes soulevés lors de la marche. D'autres concepts sont de relier une institution plus formelle comme le Centre des Arts Yerba Buena au Musée de la Cité Cachée, donnant ainsi au centre, en un sens, une galerie auxiliaire pendant COVID. Nous cherchons également des moyens de stimuler l'action du public une fois qu'il est parti en tournée. Bien que je ne considère pas ce projet comme politique, je pense qu’il s’agit d’un mécanisme pour ouvrir les yeux du public sur la façon dont les politiques à préjugés racistes sont inscrites dans le tissu urbain de San Francisco et de nombreuses villes. Et en ajustant votre œil, vous pouvez voir les opportunités de promouvoir la justice en matière de logement dans votre propre quartier. De tels liens avec le monde réel, avec les problèmes actuels, avec nos villes et nos devoirs civiques ne peuvent être renforcés que lorsque les musées acceptent le déplacement de la galerie dans les rues. Et comme ils commencent à travailler à partir du principe que l'extérieur est en effet plus grand que l'intérieur.

Site Web du projet: www.seehidden.city. Téléchargez l'application ici (Android et iPhone).

Exécution: maintenant – au moins fin 2020. L'expérience sur site est bien meilleure, même si elle peut être écoutée à distance.

A propos de l'auteur:

Michael Epstein est scénariste, réalisateur transmédia et expert de la narration basée sur le lieu. Il a un M.S. Diplômé en études comparatives des médias du M.I.T., où il s'est spécialisé dans le développement de films documentaires multiplateformes. En 2006, Michael a fondé Walking Cinema, qui a développé des applications multiplateformes pour MTV, PBS, la Biennale de Venise, Audible et de nombreux clients de musées et de diffusion. Il a enseigné au California College of Art, à l'Université du Missouri et à la Berkeley School of Journalism Advanced Media Institute.



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