Envoyés de Gitmo aux Emirats Arabes Unis, les détenus craignent le dernier arrêt: Yémen

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On a promis aux détenus de Guantanamo qu’ils étaient envoyés dans un pays musulman pour une réhabilitation qui les aiderait à les intégrer…

Les détenus de Guantanamo se sont vus promis d'être envoyés dans un pays musulman pour une réhabilitation qui les aiderait à les intégrer dans la société, ouvrant la voie à l'emploi, à l'argent et au mariage, selon leurs avocats et leurs familles.

C'était un mensonge.

Au lieu de cela, les détenus – 18 Yéménites et un Russe, balayés d'Afghanistan et du Pakistan après les attentats du 11 septembre – ont croupi en détention aux Émirats arabes unis pendant cinq ans, ont déclaré leurs familles et leurs avocats à l'Associated Press.

En bref, des appels téléphoniques sporadiques depuis des endroits non divulgués aux EAU, y compris une prison notoire en proie à la torture, plusieurs ont chuchoté à leurs familles que, aussi mauvaise que soit la vie à Guantanamo, ils souhaitaient pouvoir y retourner.

Il est maintenant prévu de les envoyer au Yémen, où leurs familles craignent de subir un traitement encore pire.

Un haut responsable du gouvernement yéménite a confirmé les plans, en attendant les arrangements de sécurité; un responsable du département d'État a indiqué que le gouvernement américain était au courant que cela se produisait. Les deux responsables ont parlé sous couvert d'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à parler à la presse. Les EAU n'ont pas répondu aux questions AP.

Les experts des droits des Nations Unies ont qualifié le rapatriement imminent des hommes de «retour forcé», mettant en garde contre le fait qu’il viole les lois internationales.

Leur destination est un pays arabe pauvre en proie à une guerre civile acharnée depuis six ans. La torture et la détention arbitraire sont répandues dans les réseaux de prisons secrètes et formelles gérées par diverses factions contrôlant différentes régions du pays.

La famille d'un détenu, Salem, a déclaré: «Nous craignons qu'ils ne soient abattus ou arrêtés dès qu'ils mettront un pied au Yémen.»

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La séquestration persistante de ces hommes viole les promesses faites par les responsables américains lorsqu'ils ont été envoyés aux Émirats arabes unis en 2015-17. Il souligne les failles du programme de transfert et l’incapacité de l’administration du président Donald Trump à garantir leur traitement humain.

Le président Barack Obama a insisté pour fermer l'installation de Guantanamo face à l'opposition du Congrès. Le plan était de poursuivre certains détenus et de continuer à détenir d'autres détenus sans inculpation tout en procédant à des évaluations de la commission d'examen. Ceux qui n'étaient plus considérés comme dangereux ont été transférés dans leur pays d'origine ou dans des pays tiers.

Trump avait d'autres plans. Avant de prendre ses fonctions, il a déclaré sur Twitter qu'il n'y aurait «aucune nouvelle version de GITMO». Son administration a démantelé un bureau entier chargé de fermer l'installation de Guantanamo, de superviser les transferts et de suivre les détenus réinstallés.

Les termes des accords conclus par les États-Unis avec les Émirats arabes unis et des dizaines d’autres pays qui accueillaient des détenus de Guantanamo n’ont pas été rendus publics. Mais Ian Moss, ancien chef d’état-major de l’envoyé du Département d’État à Guantanamo, a insisté sur le fait que «nous voulions que ces personnes après leur libération prennent un nouveau départ dans la vie. Le fait qu’ils soient incarcérés ne faisait pas partie de l’accord. »

Sous Trump, un seul prisonnier, un Saoudien, a été transféré en Arabie saoudite pour purger le reste de sa peine après avoir accepté une négociation de plaidoyer.

Sous Obama, 197 au total ont été transférés vers d'autres pays, tandis que 500 ont été transférés par George W. Bush. La base américaine compte désormais 40 détenus; la plupart sont détenus sans inculpation et un tiers sont des Yéménites.

Katie Taylor est directrice adjointe du groupe britannique Reprieve et coordinatrice du projet Life After Guantanamo du groupe. Elle a déclaré à l'AP qu'après avoir documenté la vie de près de 60 anciens détenus dans 25 pays, «je dois dire que la situation à laquelle sont confrontés les hommes réinstallés aux EAU est parmi les pires et les plus troublantes.

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Il n'est pas clair s'il y a actuellement 17 ou 18 détenus aux mains des EAU; des rapports non confirmés suggèrent qu'un Yéménite a quitté la prison en raison de complications médicales.

Un détenu est représenté par l'avocate Patricia Bronte. (Son nom et les noms complets de tous les détenus yéménites ne sont pas divulgués par crainte de subir des représailles.) Elle a rappelé que des fonctionnaires du Département d'État lui avaient dit, ainsi qu'aux détenus, qu'ils seraient détenus de six à 12 mois dans un centre de rééducation , puis ils seraient autorisés à retrouver leur famille aux EAU.

«Dès le début, les assurances qui m'ont été données n'ont pas été tenues», a-t-elle déclaré.

Elle n'a eu aucun contact avec son client depuis son arrivée aux EAU en 2016. Les familles des détenus disent que leurs communications avec leurs proches ont été rares et troublantes:

—Abdo, 41 ans, a raconté à son frère qu'il avait passé 70 jours à l'isolement – les yeux bandés, les menottes et les mains et les pieds enchaînés au sol – à son arrivée. Il n'y a pas eu de séances de rééducation ou de «déradicalisation», a déclaré son frère Ahmed à l'AP. Abdo et d'autres détenus ont été transférés dans une «prison crasseuse et sombre» pendant 16 mois.

«C'était tout simplement terrible là-bas», a déclaré le frère en citant Abdo. Il a ensuite été transféré à la prison d'al-Razin, située à près de 200 kilomètres (125 miles) de Dubaï, où des groupes de défense des droits humains ont documenté des abus et des tortures.

Au printemps 2019, Abdo a été ramené à la prison «crasseuse», où il demeure.

Le frère a cité Abdo en disant: «Ce n’est pas ce que je pensais. J'aimerais retourner à Guantanamo… c'est mille fois pire ici. » Ensuite, l'appel téléphonique a été interrompu.

—Ravil Mingazov, ancien danseur de ballet et ancien militaire, était le seul Russe qui restait à Guantanamo lorsqu'il a été envoyé aux Emirats Arabes Unis. Il était accusé d'avoir combattu avec les talibans. Un profil du Pentagone a également allégué qu'il avait des liens avec un groupe islamique en Ouzbékistan ayant des liens avec Al-Qaida.

Son fils, Yusuf, a déclaré que son père s'était plaint d'avoir été humilié par ses ravisseurs et privé de nourriture et de médicaments.

La mère de Mingazov, Zoria Valiullina, a déclaré que son fils voulait retourner à Guantanamo. «C’est mieux là-bas.»

«La famille d'Abdel-Rab, 44 ans, a déclaré qu'il avait disparu il y a trois ans après deux coups de fil au cours desquels il s'est plaint de ses conditions, et a dit nerveusement:« Je suis sous pression… Guantanamo allait beaucoup mieux. Un milliard de fois. »

L'appel a été coupé; il n'a plus jamais appelé. Les membres de sa famille ont déclaré qu'ils ne savaient pas s'il était vivant.

Selon les archives, Abdel-Rab avait déclaré aux interrogateurs qu'il travaillait comme peintre en bâtiment au Yémen avant de partir pour l'Afghanistan en 2000 pour étudier et enseigner le Coran. Il a été capturé lors d'une répression contre les personnes soupçonnées de liens avec le chef d'Al-Qaida Oussama ben Laden et a atterri à Guantanamo en 2002.

En juin, un homme se faisant passer pour Abdel-Rab a appelé la famille. «Ce n’était pas sa voix. Il n’était pas le même », a déclaré son frère.

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