En une année pandémique, créez une salle de classe dans le monde naturel

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* C'est le rôle des enseignants de conduire les élèves vers des puits magiques et de les lancer dans leurs propres parcours d'apprentissage

* Étudier les orchidées et les broméliacées dans des livres, puis les voir en personne dans leur environnement naturel est toujours exaltant

* Une fois que les élèves et les enseignants apprennent à utiliser le monde comme classe, les opportunités sont infinies

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La pandémie de Covid-19 nous a obligés à réfléchir sur la manière dont nous fonctionnons en tant que société. Au cours de la dernière année, les enfants ont accédé à des salles de classe virtuelles grâce à un bouton de sourdine, ou sont tombés de la carte entièrement à cause d'une fracture numérique. Dans tous les cas, la question est: y a-t-il eu un véritable apprentissage? Et pouvons-nous bien sûr corriger notre méthode d'enseignement?

Si l’on devait retourner à la planche à dessin et réfléchir à la meilleure façon d’enseigner pendant une période comme celle-ci, les écoles telles qu’elles sont actuellement pourraient ne pas être du tout une option. Alors, quels sont les grands objectifs d'une éducation scolaire?

Par souci de brièveté, cochons deux cases. Premièrement, une compréhension du fonctionnement du monde. Cela comprend l'acquisition de connaissances sur divers sujets. Et, deux, développer les compétences mental, physique, interpersonnel et bien d'autres. Cela comprend l'apprentissage du comportement, des attitudes, des valeurs, etc. et un engagement significatif avec les pairs et les adultes.

À mon avis, les domaines de l’apprentissage, autres que le domaine social, n’ont pas particulièrement besoin d’un cadre scolaire. En fait, une étude sur les élèves à domicile révélera à quel point les enfants excellent à s'éduquer avec ou sans l'aide d'experts. Mais en termes d'acquisition de connaissances ou de renforcement des compétences, il existe plusieurs façons de s'y prendre.

La meilleure salle de classe de tous les temps est le monde extérieur, qui est facilement accessible, gratuitement, pour apprendre. Grâce à nos systèmes éducatifs, nous avons fait de l'apprentissage une expérience de seconde main, où nous apprenons à peu près tout à partir de documents publiés. Une combinaison judicieuse des deux, du monde réel et des livres, créera de la place pour des opportunités d'apprentissage très excitantes.

Apprendre par l'observation

En tant que professeur de géographie, j'ai toujours encouragé les étudiants à se renseigner sur les phases de la lune en l'observant pendant un mois ou deux pour comprendre ce qui se passe, individuellement ou collectivement. Il y a tellement de choses à apprendre pour les étudiants ici comme la direction dans laquelle le voir, l'heure de la journée où il se lève toujours différent chaque jour, ses formes changeantes et ainsi de suite. Apprendre ces choses de première main par observation directe en temps réel est très riche car il en résulte un apprentissage palpable qui est le sien.

Quand on est près de l'océan, on peut en apprendre davantage sur les marées de la même manière. De même, on peut étudier les nuages, les vents, les moussons, les types de sol, les eaux souterraines et bien d'autres choses. Tout ce qu'il faut, c'est un esprit attentif et curieux et quelques compétences d'enregistrement.

En biologie aussi, il y a tant à apprendre de l'observation directe. Il y a la floraison et la fructification des plantes et des arbres, la pollinisation, le compostage, les cycles de vie des insectes, la migration des oiseaux, etc.

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Travail de terrain: les leçons de biologie en plein air peuvent se concentrer sur la floraison et la fructification des plantes, la pollinisation, les cycles de vie des insectes et la migration des oiseaux

Nous lions la biologie et la géographie en observant les saisons, en notant quand différents arbres, arbustes et plantes fleurissent ou portent des fruits et comment le cycle de vie des insectes tels que les papillons et les mites est lié à celui des plantes et des arbres. Les élèves et les enseignants peuvent créer leur propre base de connaissances en enregistrant les plantes hôtes (à la fois pour l'alimentation et la ponte) de différentes espèces de papillons. Il en va de même pour les espèces d'oiseaux en termes de fleurs dont elles tirent le nectar, de fruits et d'insectes qu'elles mangent, d'arbres et d'arbustes qu'elles utilisent pour nicher.

Partant de là, c'est tout le domaine des sciences de la vie sur la façon dont les corps évoluent et s'adaptent à leurs styles de vie particuliers. Avec une base solide en observation directe et en apprentissage par l'expérience, on peut bien sûr continuer à bâtir à la fois sur les compétences et les connaissances.

Magie bien

L'éthologue germano-autrichien, Karl Ritter von Frisch, qui a remporté le prix Nobel de physiologie en 1973, a fait la comparaison du dessin à partir d'un «puits magique» tout en faisant référence à un apprentissage en profondeur. Il parlait de puiser dans une riche source d'apprentissage en posant les bonnes questions, en faisant des observations pertinentes et en tirant des inférences pertinentes. Une fois que les élèves apprennent à puiser dans des puits magiques, rien ne les arrête. Les opportunités d'explorer et d'apprendre du monde extérieur sont infinies. C'est le rôle des enseignants comme nous de conduire les élèves vers des puits magiques et de les lancer dans leur propre parcours d'apprentissage.

Une carte large

Les étudiants sont enthousiasmés par différents aspects de l'apprentissage. Il est important de présenter un large menu pendant les premières années mais, en même temps, il est également important de permettre un apprentissage en profondeur en étant disposé à approfondir chaque sujet dans la mesure où sa curiosité collective les prend.

Il n'y a pas si longtemps, dans un cours de géographie avec des jeunes de 13 ans, nous apprenions les océans et la vie marine. C'était tiré d'un beau livre avec de belles illustrations et des photos qui contenaient des concepts profonds. La diversité de la vie marine a excité la classe, nous amenant à comprendre l'étendue de la pénétration de la lumière dans les océans et ses conséquences, l'augmentation de la pression avec la profondeur, la baisse de température, les courants océaniques et comment la vie marine est adaptée à ces conditions, en les utilisant pour leur comme les tortues marines utilisant les courants océaniques pour migrer.

L'apprentissage était si profond que nous avons poursuivi cela seuls en géographie pendant une année entière. Les étudiants n'étaient pas prêts à s'arrêter tant que nous n'avions pas terminé tout le livre. Nous avons également visité les plages de Chennai et participé à la conservation des tortues de mer olivier, apportant ainsi une expérience directe à leur apprentissage.

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Devenir une vague: La visite des plages de Chennai et la participation à la conservation des tortues de mer olivier ont enrichi l'apprentissage sur les océans et la vie marine

Après ce livre, nous nous sommes engagés de la même manière avec un livre sur la forêt tropicale pendant de nombreux semestres. Nous avons culminé cette étude avec une visite dans une forêt tropicale à Wayanad, Kerala, où la conservation des plantes de la forêt tropicale était en cours. Étudier les orchidées et les broméliacées dans les livres, puis les voir en personne dans leur environnement naturel est toujours magique et exaltant.

En tant qu'enseignant, je pense qu'il est important que les enfants apprennent et se connectent au monde naturel sans avoir à accepter toutes les destructions que nous avons provoquées en tant qu'espèce. Cela doit venir plus tard dans leur vie, mais quand ils sont encore jeunes et ont soif de connaître le monde, il est important de s'y connecter aussi naturellement et organiquement que possible.

Les exemples ci-dessus donnent juste un petit aperçu de ce qui est possible. Une fois que les élèves et les enseignants apprennent à utiliser le monde comme classe, les possibilités sont infinies. Cela fait également de l'apprentissage une expérience dynamique et directe et apporte une joie et une autonomisation immenses à l'apprenant et à l'animateur.

Alors que nous entrons dans une nouvelle année, avec une pandémie en évolution montrant peu de signes de ralentissement, les écoles doivent se réinventer et notre programme doit être repensé. Il n'y a pas de meilleur moment pour initier nos enfants à la beauté du monde naturel, riche en possibilités d'apprentissage.

Arun Venkataramanan est l'un des fondateurs de la Marudam Farm School, Tiruvannamalai



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