Doyle McManus: Je suis au Canada, où la police COVID regarde

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Pendant deux semaines, nous avons attendu l'arrivée de la police pandémique.

À la mi-juillet, ma femme et moi sommes partis en vacances dans un chalet rustique que son père avait construit il y a 65 ans sur un petit lac au nord de Toronto.

La plupart des Américains ne peuvent pas visiter le Canada de nos jours. En raison de la menace de coronavirus, les deux pays ont fermé leurs frontières au trafic non essentiel.

Mais mon conjoint a la double citoyenneté américaine et canadienne, nous avons donc été autorisés à entrer – tant que nous avons accepté de nous mettre en quarantaine pendant 14 jours.

Pas une quarantaine symbolique, portez-un-masque-et-gardez-vos-distances-mais-allez-y-sur-votre-entreprise; un vrai – ne pas s'aventurer au-delà de la cabine et du quai. Pas de courses, pas de longues promenades, pas de visiteurs.

Et pas de baignade dans le lac – une question que j'ai posée imprudemment à l'un des agents de santé publique qui nous téléphonait presque tous les jours pour nous surveiller.

«Je suis désolé, mais non», dit-il. «C’est un lac public. Vous pourriez rencontrer quelqu'un là-bas. Et si vous aviez des ennuis, quelqu'un devrait vous pêcher.

«Je suis vraiment désolé», a-t-il ajouté. Il avait l'air de le penser.

Mais il m'a aussi rappelé que la Police provinciale de l'Ontario pouvait se présenter à tout moment pour s'assurer que nous n'enfreignions pas les règles – et que nous pourrions être condamnés à une amende équivalente de 206 $ US à 1125 $ US.

Il ne plaisantait pas. En juin, deux hommes de l'Ontario qui ont violé la quarantaine après une visite au Minnesota ont chacun écopé d'une amende d'environ 850 $ US. Sept Américains qui ont fait une randonnée non autorisée dans le parc national de Banff ont chacun écopé d'une amende d'environ 900 $ US.

C’est l’une des raisons pour lesquelles le Canada fait tellement mieux que nous dans cette pandémie: contrairement aux Américains, ils établissent des règles strictes – et y obéissent pour la plupart.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont établi des lignes directrices pour aider les gouverneurs à décider du moment où il était sécuritaire de rouvrir leurs États aux affaires. Mais le président Donald Trump a exhorté les gouverneurs à ignorer ces règles, et beaucoup l'ont fait – provoquant des épidémies de COVID-19 dans plus de la moitié du pays.

Cela ne s'est pas produit au Canada. Tout comme aux États-Unis, la plupart des décisions en matière de santé se font au niveau des provinces, et non du gouvernement fédéral dirigé par le premier ministre Justin Trudeau. Mais Trudeau a appelé à la prudence, pas à l'insouciance, et les dirigeants provinciaux ont emboîté le pas – même ceux du Parti conservateur de l'opposition.

Le résultat: les États-Unis ont subi près de deux fois plus de décès dus au COVID-19 que le Canada par habitant.

La réponse du Canada à la crise n’a pas été parfaite. Ses deux plus grandes provinces, le Québec et l'Ontario, ont connu de graves éclosions en avril et en mai. Une vague d’infections a déferlé sur les maisons de retraite, faisant quelque 7 000 morts, soit environ 80% du total du pays.

Le Québec, qui a permis la réouverture des bars en juin, a peut-être agi un peu tôt; la province a subi une mini-épidémie en juillet.

Mais ailleurs, la réouverture a été plus délibérée. Toronto, la plus grande ville du pays, a permis aux bars et restaurants de reprendre le service à l’intérieur – avec beaucoup d’espacement – seulement la semaine dernière.

En conséquence, la propagation de l’épidémie s’est ralentie. Le Canada a signalé 3 043 nouveaux cas la semaine dernière; La Californie, dont la population n'est que légèrement supérieure, en a signalé plus de 55 000.

Il est difficile d’éviter d’accorder du crédit à la notion insaisissable de caractère national: les Canadiens – contrairement aux Américains – sont fiers d’être une nation qui suit généralement les règles.

Le mois dernier, lorsque la Major League Baseball a demandé au gouvernement Trudeau d'assouplir les règlements de quarantaine pour permettre aux équipes américaines d'entrer au Canada pour jouer contre les Blue Jays de Toronto, le gouvernement a refusé – et a exilé les Blue Jays pour jouer la saison aux États-Unis. Il est difficile d’imaginer qu’un politicien américain fasse cela à une équipe locale.

«Les Américains célèbrent l'indépendance, l'individualisme, la liberté personnelle; beaucoup se méfient du gouvernement (et) en veulent aux politiciens », a écrit le chroniqueur Andrew Cohen dans le Ottawa Citizen. «Les Canadiens acceptent le grand gouvernement, c'est ainsi que nous avons construit l'État-providence…. Nous nous en remettons à l'autorité.

La semaine dernière, Trudeau a dévoilé une application pour smartphone parrainée par le gouvernement qui informera les utilisateurs si une personne avec laquelle ils ont été en contact avec des tests positifs pour le COVID-19. Plus d'un million de Canadiens l'ont téléchargé en trois jours.

Aux États-Unis, l'utilisation proposée des applications de recherche de contacts a déclenché un débat furieux sur les atteintes à la vie privée. Au Canada, la principale controverse est que l'application ne fonctionne que pour les personnes disposant de téléphones Apple ou Android à jour, de sorte que les personnes à faible revenu et les personnes âgées peuvent ne pas y avoir accès.

Le Canada a des sceptiques anti-gouvernementaux, bien sûr. Les croisés anti-masques ont organisé de petites manifestations à Toronto et à Montréal. Mais ils n’ont attiré qu’une poignée de partisans – et ils n’ont obtenu le soutien public d’aucun grand politicien.

D'après ce que nous avons pu voir, le port de masque semble presque universel dans les villes et les petites villes. Et les entreprises sont diligentes pour exiger des clients qu'ils se désinfectent les mains lorsqu'ils entrent. J'ai découvert cela lorsque je suis entré dans un magasin d'alcools et que j'ai oublié de désinfecter; un employé âgé m'a poursuivi dans l'allée avec un vaporisateur à la main.

Hélas, la police pandémique ne s'est jamais présentée pour nous inspecter pendant notre quarantaine de 14 jours. Ils se sont appuyés sur notre sens de la responsabilité civique – et ces menaces d'amendes énormes – pour nous maintenir en ligne.

Mais c’est le but.

Le Canada n’a pas eu besoin de mesures héroïques ou draconiennes au-delà d’un verrouillage initial pour maîtriser la pandémie. Tout ce dont il avait besoin était un ensemble de règles sensées – et, surtout, un consensus entre les partis politiques sur le fait que les règles devaient être respectées.

Cette voie était également ouverte aux États-Unis. C'est dommage que nous ne l'ayons pas pris.

Doyle McManus est chroniqueur pour le Los Angeles Times. Les lecteurs peuvent lui envoyer un e-mail à (email protégé)



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