Desert Hills High devient le premier du district à offrir une «salle de bien-être» pour la santé mentale – St George News

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ST. GEORGE – À la suite de la mort de deux élèves du lycée Desert Hills par suicide – dont l'un fréquentait encore l'école à l'époque – le directeur Justin Keate a ressenti un besoin profond de faire quelque chose pour aider, d'être proactif plutôt que réactif et de créer un espace. pour que les élèves apprennent les réactions au stress et les techniques d'adaptation pour des choses comme l'anxiété et la dépression.

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Desert Hills High School a été le premier lycée du district scolaire du comté de Washington à avoir une salle de bien-être, St. George, Utah, 14 octobre 2020 | Photo par Aspen Stoddard, St. George News

Après avoir consulté des professionnels, la planification et la collaboration communautaire, Desert Hills est devenu le premier lycée du district scolaire du comté de Washington à disposer d'une salle de bien-être entièrement fonctionnelle, a déclaré Keate à St.George News

«Notre salle de bien-être a vraiment vu le jour parce que certaines des difficultés de santé mentale que nous avons vues s'accumuler chez les étudiants: le suicide, les angoisses, la dépression et juste ces émotions très réelles et ces lourdes luttes socio-émotionnelles et problèmes de santé mentale auxquels les enfants étaient confrontés», a déclaré Keate . «Lorsqu'ils ont autant de difficultés et qu'ils sont assis en classe, il est vraiment difficile pour eux de se concentrer ou de suivre un apprentissage ou une éducation en cours.»

En plus d'utiliser une subvention de 500 $, la salle de bien-être a été créée grâce à des partenariats communautaires et des efforts de collaboration. L'école a reçu des dons de Julia Childs Design et du Skin Institute et présente des œuvres d'art sélectionnées par des étudiants. Certains de leurs aides pour soulager l'anxiété comprennent une couverture lestée, des livres à colorier, des tableaux zen, des balles anti-stress et d'autres gadgets sensoriels. La pièce est dépourvue d'écrans ou de toute autre distraction numérique; ils utilisent même des minuteries de sable de 10 minutes.

Il y a deux laissez-passer pour la salle de bien-être dans toutes les salles de classe. Un élève n’a pas besoin de dire quoi que ce soit à l’enseignant; ils prennent juste le pass et vont à la salle de bien-être. En entrant dans la salle, les élèves remplissent un bref sondage qui pose des questions relatives à leur état émotionnel. Après cela, ils prennent un sablier.

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Desert Hills High School a été la première école secondaire du district scolaire du comté de Washington à avoir une salle de bien-être, St. George, Utah, 14 octobre 2020 | Photo par Aspen Stoddard, St. George News

Stephanie Schmutz, la coach de la salle de bien-être, a déclaré à St. George News que souvent des étudiants viendront et elle leur fera savoir qu'ils peuvent lui parler s'ils le souhaitent, mais ce n'est pas nécessaire.

«La majorité d'entre eux sont anxieux lorsqu'ils entrent», dit-elle. "Tu peux voir ça. Et après avoir travaillé avec eux, donnez-leur des compétences à utiliser pour travailler avec ce qu’ils vivent, au moment où ils partent, leur comportement est très différent. Ils se sentent plus détendus. Ils se sentent plus calmes. Ils se sentent très reconnaissants.

Les techniques et mécanismes proposés aux étudiants sont basés sur la neurologie et la physiologie pour enseigner aux étudiants à mieux comprendre leurs propres réactions au stress et, à leur tour. apprenez à vous autoréguler. Afin d'identifier comment aider un étudiant, Mme Schmutz a déclaré qu'elle essayait de les aider à identifier ce dont ils avaient besoin.

Je leur demande: «Pensez-vous que vous devez faire quelque chose avec vos mains?» Nous avons des outils de manipulation à utiliser pour surmonter cela. Certains d'entre eux ont juste besoin d'être distraits pendant une minute, nous les faisons donc travailler avec des tableaux zen ou faire un peu de coloration. Parfois, les élèves sont vraiment dans un état émotionnel, et je leur donne un cahier et je leur demande simplement d’écrire leurs sentiments. Et ensuite, ils l'emportent avec eux ou ils le déchirent et le jettent.

En moyenne, cinq à six étudiants par jour utilisent la salle de bien-être. Par rapport à la même période l'an dernier, ils ont vu 16 étudiants de plus.

Dans le passé, a déclaré Keate, les étudiants disparaissaient dans la salle de bain ou sortaient dans leur voiture ou même quittaient la cour de l'école s'ils se sentaient dépassés.

«Nous les voulons ici», dit-il. «C'est tellement important. Je sais que nous avons évité des problèmes majeurs et des problèmes graves par ce qu’ils apprennent ici et en les mettant en place, et cela signifie tout pour moi. Après avoir vécu quelques suicides d'élèves, voire un, cela secoue votre école, vos enfants et vous-même.

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Le directeur du lycée de Desert Hills, Justin Keate, parle d'un étudiant qui peint dans la salle de bien-être, St. George, Utah, 14 octobre 2020 | Photo par Aspen Stoddard, St. George News

L'un des avantages inattendus de la salle de bien-être réside dans la façon dont les étudiants ayant des besoins spéciaux se sont déplacés vers la salle, en particulier les étudiants non verbaux qui sont incapables de communiquer ce qu'ils ressentent.

«Ils viennent souvent ici», a déclaré Keate. «J'ai reçu des commentaires de leurs enseignants et même de leurs parents qui expriment à quel point leurs enfants ont pu profiter de la salle.»

Bien qu'ils soient totalement déterminés à fournir une éducation académique de premier ordre, Keate a déclaré qu'il était tout aussi important de s'assurer que les étudiants sont bien mentalement.

À la fin de la journée, a déclaré Keate, la salle de bien-être est là pour rappeler aux élèves que l'école se soucie d'eux et qu'ils comptent et que «les écoles peuvent faire plus».

Souvent, lorsque les enfants vivent des moments difficiles, ils ont l’impression d’être les seuls ou se demandent: «Qu'est-ce qui ne va pas avec moi? Pourquoi est-ce que je me sens ainsi? »Ils ne savent pas comment y faire face ni comment y faire face. Et il est si important pour nous de dire: «Vous comptez. Nous tenons à ce que vous vous portiez bien ici. Nous savons qu’il y aura des luttes, et nous savons qu’il y aura des jours difficiles, et nous avons une place ici parce que vous comptez plus que tout. »

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