Des plaisanciers affamés nourris à bord d'un restaurant flottant en Floride

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FORT LAUDERDALE, Floride (AP) – C'est en milieu d'après-midi que le livreur des moteurs de barbecue flottant Jay’s Sandbar se rend au bateau de location rempli de 20 ans affamés sur le banc de sable de Fort Lauderdale.

Chip Keown se penche sur la poupe de la charte par anticipation, son estomac grognant après un marathon matinal de fête nautique. Le coureur de nourriture de 14 ans coupe le moteur de son dériveur, se lève et donne à Keown son prix gras: des bouchées d'alligator farcies au jalapeno et enrobées de bacon.

Tenant la boîte en polystyrène, l'arôme salé étourdissant à la mi-octobre, Keown, 24 ans, perd toute volonté. "C'est salé-sucré-délicieux", dit l'homme de Boca Raton, plongeant les pépites frites dans l'aïoli au chipotle. "Il n'y a rien de mieux que de boire et de se faire livrer de la nourriture par un bateau à 15 mètres."

Lorsque les plaisanciers de Fort Lauderdale ont besoin d'une bouchée rapide sur l'Intracoastal, les connaisseurs font la queue pour les calamars, les nachos de palourdes et le porc à la Hong Kong au Jay's Sandbar Floating BBQ, le seul restaurant flottant de la ville, ancré au banc de sable de Fort Lauderdale chaque weekend.


Le terrain de jeu de navigation peu profond, au nord de la 17th Street Causeway, est un point chaud du week-end où des centaines de fêtards en vélo se livrent à la fête sur fond de manoirs de Las Olas. Il y a trois ans, Jay Lycke a réalisé que le banc de sable manquait d'un ingrédient crucial – la nourriture – alors il a converti son bateau ponton en une cuisine mobile.

Maintenant, sept mois après le début de la pandémie de COVID-19, le barbecue flottant de Jay’s Sandbar est si populaire que Lycke remplit 150 commandes par jour – tout en tournant au ralenti sur le banc de sable.

«C’est comme si je me suis arrêté du côté des I-595 et I-95 et ouvert un stand de restauration gastronomique. Imaginez la quantité de nourriture que vous vendez », déclare Lycke, 50 ans.« Je cuisine juste devant eux. Je vais même fileter leur prise et la saisir à feu vif jusqu'à ce que la vapeur explose comme Benihana. Pourquoi accoster dans un restaurant alors que vous pouvez rester ici, boire des bières dans votre glacière? »

Depuis le banc de sable, le «bateau-restaurant» autoproclamé de Lycke – 32 pieds, y compris le pont en bois enveloppant – est une étrange merveille d'ingénierie, une cabane flottante de bois récupéré et de métal recouvert de tableaux de menu et de bannières annonçant des équipements nautiques. Il dit l'avoir assemblé pendant trois mois dans un chantier naval sur la route nationale 84 avec ses économies: environ 75 000 $. Il est enregistré auprès de l'État en tant que véhicule de service de restauration mobile, le même permis pour les camions de restauration, et a passé ses dernières inspections.

Lorsque la ruée vers le déjeuner du banc de sable arrive à 14 h Samedi, Lycke est un pétard d'énergie, faisant du ping-pong de l'arrière à la poupe, atteignant les congélateurs coffres pour les palourdes, poussant une épaule de porc dans un fumeur et laissant tomber la viande d'alligator dans une friteuse de huit gallons. «Des culottes en sucre, j'ai besoin de plus de bouchées d'alligator», appelle-t-il Coulette Murray, sa petite amie et assistante, qui entre dans une glacière remplie de viande de gator pré-panée.

Alligator grésille dans la friteuse alors qu’Anthony, le fils de Lycke, amarre son canot de livraison et monte à bord. Le téléphone sonne. Un client de bancs de sable à quatre bateaux de plus, le «It's 5 O 'Clock Somewhere», veut une épaule de porc. Murray tend rapidement à Anthony une boîte en polystyrène contenant «the Vegan» – du pain pita garni d'houmous, de tomates fraîches et de basilic, une vinaigrette et une sauce tzatziki – et le renvoie à nouveau.

La plupart des week-ends, Anthony, qui dit avoir obtenu son permis de bateau à 12 ans, fait le tour du banc de sable, à la recherche de baigneurs qui établissent un contact visuel. Certains vaisseaux sont évidents. Certains, il ne dérange pas. Une fête de yacht géante remplie de fêtards dansants et en vélo? Trop d'agitation, probablement trop ivre. «S'ils sont sur un bateau charter, c'est probablement leur troisième escale et ils ont faim», dit-il. Quand il est plus occupé, son ami Daniel conduit un autre dériveur.

Navene Shata, 29 ans et végétalienne, pagaie dans son flotteur de licorne blanche alors qu'Anthony tue le moteur hors-bord.

En ouvrant le conteneur, la femme de Fort Lauderdale dit: «C’est comme si COVID n’existait pas ici. C'est libérateur. » Elle mord dans du pita et goûte le tzatziki. "OK, ce n'est pas végétalien, mais quand même, A pour l'effort."

De retour sur le bateau de Jay, il y a une accalmie. Lycke laisse tomber de l'ail haché frais sur le dessus plat, qui noircit rapidement, sa fumée parfumant le bateau de nourriture et le banc de sable qui l'entoure. «Nous puons la place», dit Lycke. «C’est comme chuminer les eaux mais pour les humains.»

Les bateaux de nourriture sont des raretés dans le sud de la Floride, bien que Jay’s Sandbar Floating BBQ ait le monopole sur le banc de sable de Fort Lauderdale. Pour le trouver, suivez les avertissements en eaux peu profondes de l'Intracoastal au nord de la 17th Street Causeway jusqu'à ce qu'il coupe la New River. Lycke dit qu'il évite les bancs de sable du Haulover Beach Park dans le nord de Miami et de Peanut Island à West Palm Beach, qui abrite des navires de nourriture rivaux.

Quand Lycke ne fourre pas de jalapenos dans de la viande d'alligator, il construit des piscines et vit avec Anthony à bord d'un yacht de 15 mètres appelé «The Bond Girl», amarré sur l'Intracoastal. Il dit avoir suivi des cours d'ingénierie à l'université mais son savoir-faire nautique est autodidacte. À propos de son expérience culinaire, il dit: «Ma mère était un chef italien, mon père était un chef français et mon frère un chef à plein temps et ils m'ont tout appris.»

Si les affaires sont lentes, Lycke laisse tomber sa spatule et ses boulets de canon dans le banc de sable pour se rafraîchir. Ou il pêche le vivaneau, le tarpon et le snook sur la terrasse en bois, cuit ce qu'il attrape et passe des échantillons aux visiteurs. C'est un meilleur marketing qu'une publicité Facebook, dit-il. «C'est notre bureau et nous faisons ce que nous voulons.»

Dérivant vers le bateau de Jay dans leurs flotteurs de piscine, Debbie Reto et Lori Canterberry, de Cooper City, sont prêtes à bouffer. «On dirait que nous avons accroché des sirènes,» appelle Lycke depuis la cuisine.

«Il y a des sirènes plus jeunes, mais vous nous avez surpris à la place», dit Reto en riant.

La canterberry fait tourbillonner une coupe à vin «Time to Party» en plastique recouverte de paillettes, demande à Lycke un tour de nachos de palourdes et une recharge. Moscow Mule, de préférence. Mais le bateau de Jay n’est pas autorisé à vendre de l’alcool. «Si je pouvais vendre de l’alcool sur ce bateau, cette chaîne en argent que je porte serait en platine», leur dit Lycke. «Je donnerais à Flavour Flav l’air d’un pauvre.»

Lorsque Canterberry a dit à son fils que le banc de sable avait son propre «restaurant flottant», ils ont décidé de louer un bateau et d'inviter des amis. «C'est mon jour de triche», dit-elle en ouvrant sa commande – des calamars frits – et en prenant une bouchée.

Avec un salut de Lycke – "Merci, mes renards aquatiques!" – les femmes rient et renoncent et s'éloignent sur leurs flotteurs, satisfaites de leur festin de banc de sable croquant.



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