Dans les villes du pays, les électeurs sanctionnent davantage de surveillance policière


COLUMBUS, Ohio (AP) – Les électeurs des communautés à travers le pays ont approuvé des mesures le jour du scrutin renforçant le contrôle civil des forces de l'ordre, y compris certaines qui ont mis des années à se rendre au scrutin, mais qui ont pris de l'ampleur après les manifestations mondiales contre l'injustice raciale et la brutalité policière.

Les mesures visent un point sensible chronique dans de nombreuses communautés, en particulier parmi les résidents noirs: le fait que les services de police ont traditionnellement peu de contrôle en dehors de leurs propres systèmes de contrôle interne, qui dégagent souvent les agents des actes répréhensibles dans les fusillades mortelles de civils.

«Les événements récents ont davantage ouvert les yeux des gens sur la nécessité de ce type de surveillance», a déclaré Monica Steppe, une conseillère de San Diego qui a défendu une proposition réussie avant les manifestations qui dissoudront l'actuel comité d'examen de la police de la ville et le remplaceront par un autre. organisme indépendant doté de pouvoirs d'enquête.

Cependant, les commissions de surveillance ne traitent pas d'autres points de discorde, tels que le manque de diversité dans de nombreux départements et la perception d'une norme de police différente pour les résidents noirs que les blancs.

À San Jose, en Californie, les électeurs ont approuvé l’élargissement des pouvoirs d’un vérificateur de police indépendant, y compris la possibilité d’entreprendre des enquêtes même sans plainte d’un citoyen.

La proposition était en cours d'élaboration depuis trois ans, mais le conseil municipal a voté pour la placer sur le bulletin de vote à la suite des manifestations qui ont éclaté après la mort en mai après qu'un policier a pressé un genou contre son cou pendant plusieurs minutes alors que Floyd a déclaré qu'il ne pouvait pas ne respire pas.

«Cela a fini par être un bon moment pour nous, car alors que les projecteurs nationaux ont braqué les projecteurs sur l’usage excessif de la force par la police et la brutalité policière et certainement sur les demandes de surveillance, nous avions déjà tout en place», a déclaré Raul Peralez, membre du Conseil, ancien San à plein temps. Jose officier de police et maintenant officier de réserve.

Et à Los Angeles, les électeurs ont approuvé une mesure exigeant qu'au moins 10% des revenus du fonds général du comté soient réservés à des alternatives à l'incarcération. Mais dans tout l'État, les électeurs ont rejeté une mesure visant à remplacer la caution en espèces par un système basé sur la sécurité publique et le risque de fuite.

Les détracteurs de la caution en espèces affirment qu'elle est discriminatoire à l'égard des pauvres, y compris le nombre disproportionné de minorités dans le système de justice pénale. New Jersey en 2017 caution en espèces.

À Portland, dans l'Oregon, les électeurs ont approuvé une mesure soutenue par le conseil municipal qui a pris de l'ampleur après les manifestations du printemps pour créer une commission indépendante chargée de superviser les enquêtes sur les inconduites des policiers de Portland. La mesure fait déjà face à un grief du syndicat de la police qui tente de l'arrêter.

À Seattle, les électeurs ont donné au King County Council la possibilité de spécifier les pouvoirs du shérif en matière de sécurité publique. L'objectif était de fournir une alternative à certaines pratiques policières, comme le recours accru aux travailleurs sociaux pour répondre aux appels d'urgence des personnes en crise. Le référendum est né directement du calcul qui a suivi la mort de Floyd, a déclaré le membre du Conseil Girmay Zahilay.

Un scrutin réussi à Philadelphie crée une nouvelle commission civile d'examen et la place sous le contrôle du conseil municipal dans l'espoir de la rendre plus indépendante. À Pittsburgh, un amendement à la charte exigeant que les agents de police coopèrent avec le comité d'examen de la police civile de la ville a été adopté à une écrasante majorité.

«Si vous prévoyez de superviser les actions de la police, vous avez besoin que les agents qui ont effectué ces actions soient transparents et que les autres agents qui en ont été témoins apportent leur témoignage», a déclaré le révérend Ricky Burgess, membre du conseil de Pittsburgh. qui a poussé la mesure. «Pour le moment, aucun n'est requis.

La communauté des forces de l'ordre reste préoccupée par le fait que ces conseils de surveillance – qui souvent n'impliquent pas la participation de la police – soient punitifs et assument automatiquement les actes répréhensibles des agents en fonction de leurs préjugés, a déclaré Jim Pasco, directeur exécutif de l'Ordre national fraternel de la police.

"Parce qu'ils proviennent d'une prémisse erronée, dans de nombreux cas, ils vont conduire à des conclusions erronées et par conséquent, les remèdes qu'ils proposeraient seront également défectueux", a-t-il déclaré.

À Columbus, les électeurs ont approuvé la toute première commission d'examen de la police de la ville. La mesure a été fortement soutenue par le maire démocrate Andrew Ginther, qui a fait de son adoption une priorité absolue.

Le service de police de Columbus avait déjà fait l'objet de critiques après un certain nombre d'épisodes, dont la fusillade en 2016 d'Henry Green, un homme noir, par deux policiers blancs infiltrés travaillant dans une initiative d'été anti-crime.

Plus tard en 2016, un officier blanc a tué par balle un adolescent noir de 13 ans lors d'une enquête sur un vol qualifié. En 2017, une vidéo montrait un officier de Columbus en train de retenir un homme noir sur le ventre et se préparant à le menotter lorsqu'un officier qui était également impliqué dans la fusillade de Green arrive et semble lui donner un coup de pied à la tête. La ville a renvoyé cet officier, mais un arbitre a ordonné sa réintégration.

La police de Columbus a une «disparité significative de l'utilisation de la force contre les résidents des minorités» que la ville doit aborder, selon un rapport de Matrix Consulting Group l'année dernière pour une commission consultative de sécurité de la ville.

La commission d'examen de Columbus et le bureau de l'inspecteur général qui l'accompagne auront la possibilité de mener des enquêtes parallèles sur les fautes policières aux côtés du bureau des affaires internes du département de police.

Le conseil n’aurait pas le pouvoir de discipliner un agent, mais son rapport se retrouverait sur le bureau du directeur de la sécurité de la ville, qui le fait.

Les détails du comité d’examen de Columbus seront mis au point lors des prochaines négociations avec le syndicat de la police représentant les quelque 1 800 agents du département.

De nombreux officiers veulent que le processus soit juste et ne se sentent pas traités équitablement par la ville pendant les mois de troubles, a déclaré Keith Ferrell, directeur exécutif du syndicat représentant les officiers de Columbus.

"Juste pour les officiers, juste pour les citoyens, et honnêtement, cela ne met pas les citoyens en danger parce que les agents ont peur de faire leur travail", a déclaré Ferrell.

Le comité d'examen de Columbus ne vise pas à diaboliser la police, mais plutôt à rendre des comptes et à restaurer la confiance, a déclaré Nick Bankston, directeur de campagne de la mesure.

«Nous avons entendu haut et fort de la communauté que nous avons actuellement un système où c'est la police qui assure la police», a déclaré Bankston. «Cela n’a tout simplement pas de sens, et il n’y a pas de confiance.»

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L'écrivain Associated Press Gillian Flaccus à Portland a contribué à ce rapport.



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