Comment un séminaire basé sur les collections est devenu virtuel – American Alliance of Museums

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Matériel assemblé pour le séminaire de conservation de la Trout Gallery, adapté à l'apprentissage à distance

Matériel assemblé pour le séminaire de conservation de la Trout Gallery, adapté à l'apprentissage à distance

Tous les musées ont vu leur monde bouleversé au cours de la dernière année, mais les musées et galeries des collèges et universités sont confrontés à un ensemble de défis spécifiques. Selon le Chronicle of Higher Education, alors que cette année académique commençait, seuls 27% des universités et collèges américains prévoyaient de dispenser des cours entièrement ou principalement en personne, 21% offraient un mélange d'enseignement en ligne et en personne, et 44% mettaient en œuvre entièrement ou enseignement principalement virtuel. De nombreux musées du campus sont fermés au public et ne peuvent offrir qu'un accès limité à leur communauté universitaire. Dans cet environnement, comment les musées peuvent-ils continuer à soutenir les étudiants, les chercheurs et les enseignants qui comptent sur le musée pour trouver des opportunités et des ressources? Dans le billet d’invité d’aujourd’hui, Phillip Earenfight, directeur et professeur agrégé à la Trout Gallery du Dickinson College, nous présente un moyen ingénieux, quoique exigeant en main-d’œuvre, de répondre à ces besoins.
–Elizabeth Merritt, vice-présidente de la prospective stratégique et directrice fondatrice, Centre pour l'avenir des musées

Chaque année La galerie de la truite– le musée d’art du Dickinson College – organise une exposition de séminaire de conservation en collaboration avec le département d’histoire de l’art du collège. Ce projet de conservation thématique s’inspire de la collection de 10 000 œuvres du musée et constitue un cours obligatoire pour tous les seniors en histoire de l’art et aboutit à une exposition et un catalogue majeurs. (Exemples d'expositions passées sont disponibles en ligne.)

Normalement, le travail de conservation est effectué au cours du semestre d’automne dans le cadre d’un séminaire qui se déroule dans le centre d’étude de l’impression et du dessin du musée, l’exposition étant présentée en hiver / printemps. Cependant, cet automne, le collège a choisi de mettre en œuvre un enseignement virtuel à 100%. Par conséquent, je suis chargé de diriger le séminaire entièrement en ligne avec six co-commissaires répartis dans 12 fuseaux horaires différents. Pour compliquer les choses, le thème de l’exposition de cette année est «Vivre la photographie», qui se concentre sur la manière dont les spectateurs interagissent avec les photos de 1839 à 2020. Ce n'est pas facile puisque toutes les photos sont entreposées (au musée ou dans d'autres institutions) et les étudiants n'y ont pas physiquement accès.

Afin de faire en sorte que ce processus apparemment improbable, voire impossible, fonctionne, j'ai adopté les outils et stratégies suivants:

  • J'ai demandé à tous les élèves de construire une caméra obscure grâce à un kit de bricolage que j'ai trouvé en ligne et que j'ai expédié. Il était important pour tous de comprendre directement l'optique d'un tel dispositif, d'autant plus que notre première partie de l'exposition traite des daguerréotypes et des captures d'images directes associées. J'ai également réalisé et posté une vidéo sur la façon d'assembler la caméra (les instructions fournies avec le kit étaient déroutantes et omettaient certaines étapes clés). Les élèves devaient prendre une photo à l'aide de leur camera obscura et capturer l'image sur leur téléphone portable. Bien que cela puisse paraître gimmicky, l'objectif était de commencer par mettre quelque chose de physique et de tactile entre leurs mains. Quelque chose à mettre sur leur bureau. De quoi jouer, réfléchir, jouer avec, imaginer à quel point la caméra est incroyable – dans toute sa simplicité et son émerveillement. De quoi les inspirer en l'absence de leurs collègues et des collections.
  • Outre les œuvres de la collection du musée (qui sont toutes en ligne), l’exposition s’inspirera également d’œuvres des archives du collège et de collections spéciales ainsi que de la société historique du comté, dont aucune n’est numérisée. Cela signifie que je visite toutes ces collections, que je prends des photos et des vidéos d'œuvres, que je les publie sur notre serveur pour que les étudiants puissent revoir et constituer les listes de contrôle de l'exposition.
  • Dans le cadre de la section de l'exposition sur la photographie «Snapshot», je mène un projet photo COVID-candide dans lequel tous les étudiants (2300 d'entre eux) sont invités à soumettre des photos (numériques) de leur travail en dehors du campus, souvent en compagnie de leur famille; à contempler la place des photographies dans leur vie quand elles ne peuvent pas être où elles le souhaitent. Ces photographies seront compilées pour un livre numérique qui complète l'exposition et les sélections de ces candids seront prises en compte pour être incluses dans l'exposition proprement dite lorsqu'elle sera (éventuellement) installée (elle est prévue pour février-avril 2021).
  • Début octobre, nous commencerons à concevoir la mise en page de l'exposition, en utilisant Sketchup et le logiciel de CAO associé via Zoom.
  • En octobre, je disposerai toutes les photos dans la salle d'impression et organiserai des discussions Zoom sur l'édition du spectacle dans sa forme finale.
  • En décembre, je prendrai les œuvres encadrées, les disposerai dans la galerie et animera une discussion sur Zoom pour avoir une idée pratique de ce qui s'inscrit dans l'espace.
  • En plus des sessions Zoom pour la classe (qui se réunit de 20h00 à 21h15 HNE, les lundis et jeudis), je rencontre chaque élève indépendamment pour parler de tout ce qu'il pense, les garder sur la bonne voie avec leur travail et pour terminer la distance. Lorsque cela est nécessaire, je tiens des objets à la caméra de mon ordinateur portable, je les tourne et les manipule, et j'essaie de donner à l'élève une idée de ce que c'est que de tenir de tels objets.
  • Mener des recherches est également un défi. Chaque étudiant doit préparer un essai scientifique pour le catalogue. Cela signifie que je suis devenu un service de prêt interbibliothèques à un seul homme, en leur acheminant du matériel depuis notre bibliothèque (qui est fermée) via UPS / FedEX / USPS, en numérisant et en envoyant des articles non disponibles en ligne et en achetant des livres neufs et utilisés pour l'expédition. aux étudiants où ils vivent. C'est un service quotidien que je fournis – les demandes sont satisfaites en 12 à 24 heures. Gardez à l'esprit, avec tous les étudiants partis, je n'ai aucune aide pour étudier le travail des étudiants. Sono solo io.

C'est un travail épuisant – à plusieurs niveaux, en particulier avec mon personnel bien-aimé entièrement éloigné du bureau et travaillant à distance.

Le Collège vise à rouvrir les cours sur le campus, à condition que les conditions pour le faire en toute sécurité soient réunies. Dans le cas contraire, les co-commissaires et moi-même continuerons, produirons le catalogue de l'exposition comme prévu et, à une date ultérieure, reprogrammerons l'exposition à l'automne 2021 ou à l'hiver 2022. prendre des dispositions pour les ramener sur le campus pour l'ouverture.

Cela dit, les musées universitaires ont la chance que la plupart d’entre eux opèrent sous l’égide de leur institution mère, dont beaucoup fournissent un large éventail d’aides, notamment: une aide salariale; Test COVID et suivi des membres du personnel; et la modernisation des installations pour permettre la distanciation sociale. Un tel soutien est coûteux, en particulier à un moment où la fréquentation est réduite ou inexistante. Alors que les musées universitaires sont confrontés à des défis en particulier au niveau de l'environnement académique, beaucoup sont en mesure de mieux absorber les vents financiers contraires résultant de la pandémie (beaucoup ne facturent pas de frais d'entrée et ne dépendent donc pas de ces revenus). Les musées autonomes, qui n'ont pas une telle isolation, sont particulièrement vulnérables dans les conditions actuelles.

Dans sa dernière mise à jour à la communauté du Dickinson College, la présidente Margee Ensign a écrit: «Nous examinons et mettons à jour notre plan de réouverture et nous prévoyons de faire une annonce concernant le semestre de printemps en novembre, guidés – comme nous l'avons été – par des données, des preuves et science."

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