Comment Taiwan a battu Covid-19 | WIRED UK

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Walid Berrazeg / Agence Anadolu via Getty Images

Le 30 décembre 2019, Li Wenliang, le lanceur d'alerte chinois décédé plus tard de Covid-19, a envoyé un message de groupe, avertir ses collègues d'une épidémie d'une maladie semblable au SRAS à Wuhan, en Chine. Le message privé de Li a fini par être partagé en ligne et récupéré à 1 010 km, de l'autre côté de la mer, à Taiwan.

Le lendemain, il a été republié par un médecin avec le nom d’utilisateur «nomorepipe» sur PTT, l’équivalent taïwanais de Reddit. Alors que la révélation de Li s'est répandue sur les réseaux sociaux de Taiwan, elle a été vue par les responsables de la santé du pays, qui ont envoyé un courrier électronique à l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour avertir le reste du monde. Le 1er janvier 2020, Taïwan a lancé un programme d'inspections sanitaires pour tous les vols au départ de Wuhan. Alors que le pays continuait de se mobiliser au cours des jours suivants, l'OMS resta silencieuse et le monde resta inconscient.

À l'échelle mondiale, les cas de Covid-19 ont maintenant dépassé les 50 millions, dont dix millions rien qu'aux États-Unis. Plusieurs pays d'Europe sont entrés dans des verrouillages nationaux pour la deuxième fois alors que le virus continue de ravager les populations. Mais bien qu'il n'ait jamais conclu de verrouillage national, Taiwan est exempt de virus. À ce jour, il a vu un total de 597 cas de coronavirus et sept décès.

En mai, le pays était en grande partie revenu à la normale. En octobre, il a célébré 200 jours sans un seul cas; à la fin du mois, des milliers de personnes ont défilé dans les rues de Taipei pour le défilé de la fierté.

De nombreux facteurs ont joué un rôle dans le succès de Taïwan, notamment une éthique de données ouvertes et de gouvernement ouvert, un mouvement «open source» enthousiaste et l'utilisation de l'analyse de données volumineuses dans les applications et les services. Il suffit de regarder vTaiwan, une plate-forme qui voit le gouvernement du pays travailler en étroite collaboration avec g0v, un groupe de «hackers civiques», pour inclure les citoyens dans le processus démocratique.

Et surtout, la confiance dans le gouvernement est élevée après Mouvement du tournesol de 2014 et la nomination de la ministre du numérique Audrey Tang, Premier fonctionnaire transgenre de Taiwan et le plus jeune ministre du gouvernement.

Taïwan était bien préparé à l'éventualité d'une pandémie liée au coronavirus. Le pays a été l'un des plus touchés par le SRAS en 2003, avec 346 cas et 73 décès. À la suite du SRAS, un processus législatif minutieux a abouti à la création du Centre central de contrôle des épidémies (CECC) de Taiwan pour gérer les épidémies.

Depuis 2004, les citoyens taïwanais reçoivent une carte à puce dans le cadre du système national d’assurance maladie géré par le gouvernement pour démontrer leur éligibilité à l’accès aux soins de santé. Au fil des ans, de plus en plus de données sur la santé ont été ajoutées à la carte, comme l’historique des prescriptions d’une personne. Cette carte était au cœur d'un système de rationnement des masques mis en place par le ministre du numérique Tang au début de la pandémie, qui garantissait que tous les citoyens de Taiwan avaient accès à un quota alloué. Lorsque les gens ont glissé leur carte dans une pharmacie ou un dépanneur, ils ont reçu les masques.

Taiwan a compris l'importance des masques faciaux dès le début – Tang elle-même les appelle «un vaccin physique» – et cette initiative signifiait que tout le monde pouvait facilement obtenir son quota. Si les gens avaient déjà suffisamment de masques à la maison, la propre application de l'Assurance maladie nationale les a aidés à en faire don aux pays dans le besoin.

Pour aider à la distribution des masques, Tang a également publié des données au public via une API ouverte et a invité les pirates civiques de Taiwan à créer. Ils ont construit plus de 140 applications, y compris des cartes montrant quelles pharmacies avaient des fournitures, des visualisations du nombre de masques distribués et où, et des assistants vocaux pour les malvoyants.

Chihhao Yu, un fondateur de bras international de g0v g0v-intl, explique comment les contributeurs de l’organisation sans chef travaillaient avec les citoyens lorsque les gens se demandaient où acheter des masques. «Face à un manque de données détaillant l'emplacement et l'approvisionnement des magasins, un ingénieur inquiet du nom de Howard a décidé de créer un site Web permettant aux gens d'ajouter des dépanneurs à la carte et de signaler l'offre de masques. Ce n’est pas parfait, mais cela fonctionne », dit-il.

Taiwan a également mis à profit la technologie pour construire un système efficace de «quarantaine numérique». Ceux qui reviennent à Taiwan de l'étranger sont envoyés dans un «hôtel de quarantaine» – un hôtel qui a été réaménagé pour la pandémie – et ne sont pas autorisés à quitter leur chambre pendant deux semaines. Les personnes qui vivent dans un appartement avec leur propre salle de bain peuvent mettre en quarantaine chez elles.

Ces mises en quarantaine – que ce soit dans un hôtel ou à la maison – sont surveillées par une «clôture numérique»: le signal des smartphones et les tours cellulaires à proximité sont combinés par les opérateurs de téléphonie mobile du pays pour donner une idée approximative de l'emplacement d'une personne. Les autorités ne peuvent pas voir exactement où vous vous trouvez, mais elles peuvent dire si vous avez quitté la zone générale. Le fournisseur de télécommunications enverra automatiquement un SMS à la personne en quarantaine et à un agent de santé, s'ils s'aventurent en dehors de la zone. Le téléphone doit rester allumé: si quelqu'un est à court de batterie, un agent de santé apparaîtra bientôt à sa porte.

L'ensemble du processus est mené avec la confidentialité à l'esprit, dit Tang. «Comme il ne s’agit pas de GPS, de Bluetooth ou de Wi-Fi, la résolution est très approximative. Même dans les zones les plus urbaines, c'est peut-être un rayon de 15 mètres. Nous ne savons pas dans quelle pièce vous vous trouvez, mais nous savons dans quel quartier. " Et les opérateurs de télécommunications traitent les informations entièrement dans leurs propres centres de données. "Nous ne pouvons pas conserver les données, et les télécoms ne les transmettent jamais à un tiers de toute façon, elles ne peuvent donc pas être vendues à des annonceurs", explique Tang.

Le pays utilise également à bon escient des incitations: si les citoyens restent en quarantaine, ils sont payés 27 £ par jour. S'ils le brisent, ils sont condamnés à une amende jusqu'à 1 000 fois plus élevée.

Taiwan est depuis longtemps un victime de désinformation, prétendument de Chine – qui considère le pays comme faisant partie de son territoire. Il n'a pas pu participer aux réunions de l'OMS après opposition de la Chine. Mais à l’intérieur de ses frontières, le gouvernement de Taïwan publie quotidiennement des communiqués de presse, des mèmes et des textes pour réfuter les fausses informations sur Covid-19.

Bien qu'il soit déjà courant de porter un masque à Taïwan, l'approche du pays en matière de désinformation a été un facteur majeur pour convaincre la population de l'efficacité des masques et du lavage des mains. Le message de porter un masque et de se laver les mains a été diffusé par un dessin animé "porte-parole", un Shiba Inu nommé Zongchai, qui traduit la science en mèmes amusants.

«Chaque fois qu'il y a une rumeur tendance, nous nous assurons qu'il y a de l'humour plutôt que de la rumeur. En moins de deux heures, nous déployons deux images, chacune avec moins de 200 caractères et cela devient encore plus viral que la désinformation », dit Tang. L'idée est que les gens verraient la désinformation et une clarification amusante le même jour, dit-elle. De cette façon, après leur réveil le lendemain, l'association à long terme sera probablement «joie et humour», plutôt que «colère et indignation».

Dans le même temps, les gens identifient et signalent activement la désinformation. CoFacts, un chatbot collaboratif de vérification des faits issu d'un projet g0v, permet à ceux qui utilisent des applications de chat cryptées de bout en bout d'envoyer quelque chose qu'ils soupçonnent d'être de la désinformation à vérifier par la foule. Les vérificateurs de faits professionnels, tels que le Taiwan FactCheck Center et MyGoPen, jouent également un rôle.

C’est une approche impressionnante fondée sur un effort collectif qui pourrait être difficile à reproduire dans des démocraties occidentales plus divisées. Taiwan est-elle une société particulièrement altruiste? Tang dit non. «Nous savons que porter un masque seul ne fonctionne pas, il faut aussi se laver les mains. Nous disons: «Vous portez un masque pour vous protéger de vos propres mains non lavées». Cela relie l'assainissement des mains et l'utilisation du masque.

«Il fait appel à son propre intérêt. Si nous avions dit: "Vous portez un masque pour protéger les personnes âgées, vous portez un masque pour vous respecter les uns les autres", c’est un argument collectiviste, et cela ne marcherait pas. "

Malgré cela, l’attitude de collaboration des Taiwanais est indéniable. Selon Chunhuei Chi, professeur de santé publique à l’Oregon State University, la plupart des pays ne mettent pas en quarantaine correctement. «A Taiwan, la frontière a été fortement gardée et le pays pratique toujours une quarantaine stricte», dit-il. Il cite l'ancien vice-président de Taiwan Chen Chien-jen, qui a déclaré que le succès reposait à moitié sur le gouvernement et à moitié sur les citoyens. «C’est une culture sociale politique importante.»

Tang est d'accord, affirmant que la confiance dans les citoyens et les entreprises est vitale. Elle décrit comment un bar d'hôtesse a créé son propre système de recherche des contacts après qu'un travailleur a été diagnostiqué avec Covid-19. «Ils ont inventé des noms de code, des e-mails à usage unique, des cartes SIM prépayées et des blocs-notes, ils n’ont donc pas besoin d’envoyer de données au gouvernement central.»

Le facteur le plus reproductible du succès de Taiwan est la culture open source de confiance du pays, déclare Amy Studdart, conseillère principale à l’International Republican Institute, une ONG spécialisée dans la démocratie numérique. «Taïwan a été intelligent pour changer les institutions et la structure du gouvernement et ils ont transformé les attentes des citoyens quant à ce que fait le gouvernement.»

Mais Daniel Faraci, directeur du cabinet de conseil Grassroots Political Consulting, souligne que certaines parties de l’approche de Taiwan pourraient être difficiles à reproduire en Occident, où les réseaux sociaux sont plus souvent armés pour semer la discorde que pour lutter contre la désinformation. «Taiwan a un niveau de sophistication où la communauté et le gouvernement travaillent ensemble», dit Faraci. "Ici (aux États-Unis), nous n'avons pas ce type de systèmes: nous avons des sites Web."

Malgré les nouvelles que un vaccin est proche, Covid-19 sera un problème mondial urgent pendant un certain temps. En attendant, Taiwan pense pouvoir aider les autres: le profil Twitter de Tang affiche le hashtag #TaiwanCanHelp.

«C’est une excellente occasion pour le monde de se pencher sur cette situation et d’apprendre qu’il n’est pas nécessaire d’entrer dans un verrouillage autoritaire ou de succomber au capitalisme de surveillance pour obtenir des données», dit-elle. «Les gens n’ont pas à faire le faux choix entre la liberté et les droits de l’homme d’un côté et la santé publique de l’autre.»

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