Comment les communautés américaines peuvent-elles bénéficier des avantages de l’infrastructure à fibre optique?

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Mercredi 14 octobre 2020

Beat numérique

Les réseaux à large bande comptent parmi les actifs d'infrastructure les plus importants de notre époque – à des fins de développement économique et de compétitivité, d'innovation, de préparation de la main-d'œuvre, de soins de santé, d'éducation et de durabilité environnementale. Au cours des 25 dernières années qui ont suivi l'avènement de l'Internet commercial, l'accès à large bande est devenu le fondement de l'économie américaine et de la participation de tous les États-Unis à notre démocratie.

La criticité du haut débit a été illustrée lorsque la pandémie COVID-19 a mis fin à l'économie américaine. Les ménages disposant de connexions rapides ont pu continuer à travailler et à suivre des cours en ligne. Les ménages non connectés se sont retrouvés plus coupés que jamais. S'il y a jamais eu le moindre doute sur le rôle central du haut débit dans l'intérêt national, la pandémie dévastatrice a effacé ce doute. Pourtant, les États-Unis sont confrontés à des lacunes persistantes en matière de disponibilité et d’abordabilité du haut débit, ainsi qu’à un écosystème haut débit non compétitif dans lequel la plupart des communautés ne sont desservies que par un ou, au mieux, deux fournisseurs de haut débit.

La persistance de ces lacunes démontre que l'investissement du secteur privé à lui seul ne comble pas nos lacunes numériques. Dans les zones rurales du pays, en particulier, le retour sur investissement des capitaux privés est insuffisant; en conséquence, le déploiement du haut débit ne se fait pas sans une forme de soutien public. Dans les zones moins rurales, la concurrence est rare car les problèmes de retour sur investissement dissuadent les nouveaux investisseurs de concurrencer les monopoles et les duopoles existants.

Compte tenu de ces conditions économiques difficiles, même le estimations les plus optimistes sont que seulement un tiers des foyers américains ont accès à des réseaux entièrement en fibre optique. La fibre représente le Saint Graal de l'infrastructure de communication, reconnue comme une technologie évolutive pour répondre aux besoins en bande passante des foyers, des entreprises, des écoles, des bibliothèques, des institutions et des agences gouvernementales – et une plate-forme nécessaire pour les services sans fil avancés qui nécessitent la fibre pour fournir une vitesses.

Comment, alors, les communautés américaines peuvent-elles profiter des avantages de l’infrastructure à fibre optique?

Collaboration public-privé

Notre réponse est que les gouvernements locaux n'ont pas besoin d'accepter l'option binaire d'attendre que le secteur privé résolve le problème – ce que le secteur privé aurait déjà fait si cela avait du sens pour les affaires – ou de relever le défi entièrement en tant qu'entreprise publique. Au contraire, la collaboration public-privé peut perturber ce binaire et donner des options aux communautés. En effet, au cours des derniers mois et années, une gamme de modèles de collaboration public-privé – impliquant différents niveaux de partage des risques – ont émergé et se sont avérés dignes d'être imités.

Dans certains des partenariats les plus prometteurs, l'entité publique finance, construit et possède l'infrastructure de communication sous-jacente et l'entité privée fait le reste: elle fournit l'électronique et le service sur cette infrastructure et gère les complexités de la gestion d'une entreprise à large bande. . Cette Infrastructure publique / service privé Le modèle place la localité dans le secteur de la construction d'infrastructures, une entreprise que les villes et les comtés connaissent bien après un siècle de construction de routes, de ponts et de services publics. Le modèle laisse au secteur privé la plupart des aspects de l'exploitation du réseau, de la fourniture d'équipement et de la prestation de services.

Le niveau de risque (et la récompense potentielle) peut être calibré selon les termes du partenariat pour s'adapter aux conditions locales et aux objectifs de la communauté.

le Infrastructure publique / service privé Modèle

Fibre foncée est une infrastructure de fibre optique qui n'est pas encore «allumée» ou mise en service par un fournisseur de services.

"Infrastructure publique / service privé»Est un raccourci pour décrire ce modèle et, dans la plupart des cas, l'infrastructure publique est en fibre noire. Mais dans certains cas, l'infrastructure peut être un conduit pour loger la fibre; dans d'autres, les technologies sans fil fixe peuvent compléter la fibre si les conditions locales le justifient. Dans de rares cas, l'infrastructure de fibre publique peut inclure l'électronique, formant un réseau public «éclairé» sur lequel les partenaires peuvent fournir des services sur des circuits virtuels.

Et des approches émergentes alternatives parmi d’autres types d’entités confirment le modèle, démontrant la sagesse de la séparation des fonctions selon les capacités des partenaires et la répartition la plus efficace des responsabilités. Par exemple, les collaborateurs pourraient être privés-privés, publics-publics et même coopératifs-coopératifs – mais jouant les mêmes rôles de base, l'un fournissant l'infrastructure et l'autre fournissant des services.

le Infrastructure publique / service privé modèle exploite les meilleures capacités des secteurs public et privé. Dans ce modèle, les villes et les comtés font ce qu'ils ont toujours fait: financer et construire des infrastructures de base, gérer les emprises et entretenir cette infrastructure sur de longues périodes – en s'assurant que toute la communauté bénéficie de l'infrastructure et de ce gouvernement les fonctions peuvent se produire sur la fibre qui relie les bureaux municipaux, les bibliothèques, les agences de sécurité publique et les écoles.

Dans le même temps, les entités privées font ce qu'elles font traditionnellement bien: gérer une entreprise, s'engager dans les ventes et le marketing, gérer le service client et s'adapter à l'évolution des technologies et des préférences des clients. Dans certains cas, les entités publiques ou coopératives remplissent habilement ces rôles de service en partenariat avec leurs collaborateurs d'infrastructure.

Ce modèle émergent présente une option évolutive pour les communautés qui manquent de l'expertise ou de l'intérêt pour exploiter des réseaux de communication ou qui agissent elles-mêmes en tant que fournisseurs de services Internet, mais qui souhaitent posséder et contrôler les principaux actifs de communication de leur communauté afin de bénéficier des avantages de l'Internet à large bande. .

Il devrait toujours être la prérogative des dirigeants des communautés locales de prendre leurs propres décisions sur l'opportunité et la manière de répondre aux besoins de large bande dans leurs communautés. Le modèle Infrastructure publique / Service privé est une option à ajouter à leur menu de choix: une approche pragmatique, communautaire, pro-marché et pro-entreprise pour faire progresser le haut débit dans les communautés où les solutions n'ont pas encore vu le jour.

CLIC représente un large éventail d'intérêts publics et privés qui soutiennent l'autorité des communautés locales pour faire les choix Internet à large bande qui sont essentiels pour la compétitivité économique, le discours démocratique et la qualité de vie au 21e siècle.

Un nouvel article – rédigé par le Coalition pour le choix Internet local (CLIC) et publié par le Benton Institute for Broadband & Society – définit et décrit le modèle (et les variations associées, telles que privé-privé et public-public) à la fois d'un point de vue commercial et technique, et il résume les études de cas à travers le pays des partenariats résolvant les problèmes d'aujourd'hui. Nous fournissons un aperçu stratégique de la base Infrastructure publique / service privé modèle et ses variantes, ainsi qu'un cadre à prendre en compte par les entités du secteur public lors de l'évaluation des approches techniques potentielles et des niveaux de partage des risques. Et nous abordons les principaux problèmes juridiques qui se posent dans les accords de partenariat public-privé.

La fibre maintenant pour l'avenir de l'Amérique

La fibre optique représente l'option d'infrastructure à large bande à long terme la plus évolutive. Pour des raisons de capacité, de fiabilité et d'évolutivité, la fibre optique jusqu'aux locaux est supérieure à toutes les autres technologies à large bande. Malgré certaines affirmations marketing de l'industrie, la fibre optique jusqu'aux locaux est supérieure même à la meilleure de toutes les technologies sans fil théoriques. L'infrastructure de fibre représente un investissement prudent à long terme pour une entité publique avec une utilisation et un impact potentiels importants.

Mais la fibre n'arrivera pas partout à moins que les communautés ne la poursuivent activement. Les régions rurales, les autres zones à faible densité de population et les zones à faible revenu des villes ont vu beaucoup moins d'investissements dans les réseaux à large bande du 21e siècle que les zones plus densément peuplées et à revenu élevé des États-Unis. C'est en partie la raison pour laquelle les économies de ces régions peuvent stagner, les jeunes partent vers des endroits plus prometteurs et les communautés déclinent.

Nous savons que la fibre est l’avenir de l’Amérique. Infrastructure publique / service privé: Un modèle de partenariat à risques partagés pour l'infrastructure à large bande du 21e siècle est un guide pour les communautés qui sont prêtes à commencer à façonner leur destin numérique.


Auteurs

Joanne Hovis est présidente de CTC Technology & Energy, où elle dirige les travaux de la société dans les domaines de la stratégie publique à large bande, de la planification des activités de réseau, de l’analyse de marché et des politiques. Joanne conseille les villes et les États sur la manière d'élaborer une stratégie et des opportunités de partenariats public-privé dans le haut débit. Elle a dirigé les équipes de la CCT qui ont développé les premières collaborations publiques-privées à large bande pour les villes de Tacoma, WA, Westminster, MD et Lexington, KY; les États de l'Alabama, du Delaware et du Kentucky; et le consortium Urbana-Champaign Big Broadband. Joanne est également PDG de la Coalition for Local Internet Choice et siège aux conseils d'administration de Consumer Reports, de la Fiber Broadband Association et du Benton Institute for Broadband & Society.

Jim Baller est président de Baller Stokes & Lide, PC, un cabinet d'avocats national basé à Washington, D.C. Il représente des clients dans un large éventail de questions de communication à l'échelle nationale et dans plus de 35 États. Il a été le fondateur et président de la US Broadband Coalition, un consortium de plus de 160 organisations de toutes sortes qui a forgé un consensus national sur la nécessité d’une stratégie nationale globale en matière de large bande et a recommandé le cadre reflété dans le plan national de la Federal Communications Commission. Le Conseil Fibre to the Home a reconnu Jim comme «l’avocat le plus expérimenté et le plus compétent du pays en matière de large bande publique.

David Talbot, Analyste principal et chercheur chez CTC Technology & Energy, est un chercheur et analyste expérimenté qui effectue une gamme de tâches d'analyse, de recherche et d'évaluation des besoins. Avant de rejoindre la CTC, il était boursier au Berkman Klein Center for Internet & Society de l'Université Harvard, où il a effectué des recherches et rédigé des rapports sur la fibre municipale et des sujets connexes. Auparavant, il a travaillé comme rédacteur en chef et correspondant en chef au MIT Technology Review, où il couvrait fréquemment les technologies et politiques d'Internet, des communications et de l'énergie.

Chat Blake, Analyste de la technologie civique chez CTC Technology & Energy, travaille avec les clients pour développer des stratégies d'infrastructure et de financement pour répondre aux besoins de la communauté et effectue une gamme de tâches de recherche et de rédaction liées à la technologie civique et à l'équité numérique. Cat travaille actuellement avec une association à but non lucratif Generation West Virginia pour soutenir les communautés de l'État qui cherchent à élargir l'accès au haut débit. Récemment, elle a contribué à l'élaboration d'un nouveau plan de financement du haut débit pour le Département des affaires économiques et communautaires de l'Alabama. Diplômée de l'Université de Virginie, Cat est arrivée à la CCT depuis Next Century Cities, où elle était gestionnaire principale de programme.



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