Comment la pandémie COVID-19 a changé la société

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Il y a douze mois, il était impensable qu’une menace invisible – décrite comme un «ennemi méchant» par le Premier ministre de l’État – fasse de Melbourne une ville fantôme.

La ville bourdonnait d'étudiants internationaux, d'employés de bureau pressés vers le CBD, de collègues se serrant la main et de tramways et de trains bondés de banlieusards et de touristes.

Peu de Melburniens avaient entendu parler de Brett Sutton et Zoom était le bruit des voitures de Formule 1 qui filaient autour du lac Albert Park chaque mars.

Mais le monde est un endroit différent alors que nous émergeons, clignotant, dans "la nouvelle normalité", l'une des phrases désormais omniprésentes qui nous auraient confondus il y a un an, avec covidiot, blursday, quaranteam et zoombombing.

COVID-19 a apporté – ou accéléré – d'énormes changements et pas seulement dans le lexique.

Le travail à domicile est devenu normalisé, la télémédecine fait partie intégrante des soins de santé australiens, nous nous cognons encore maladroitement les coudes (avec des accolades coupables occasionnelles), l'argent a pratiquement disparu et le CBD s'est évidé. Notre santé mentale reste fragile.

De nombreux cols blancs – maintenant à l'aise avec le travail à distance – montrent peu de désir de rejoindre la course de 9 à 5 rats.

Certains magasins physiques ont fermé pour toujours alors que nous adoptons les achats en ligne et les livraisons de plats à emporter.

Nos vies seront-elles jamais les mêmes?

Indices laissés par les pandémies précédentes

Les pandémies précédentes ont transformé les sociétés du monde entier. Les historiens ont suggéré que la peste Antonine au deuxième siècle a conduit à l'expansion du christianisme, avec son éthique de prendre soin des malades.

Plus récemment, les épidémies de choléra et de typhoïde du XIXe siècle ont déclenché l'introduction de l'assainissement moderne sous forme d'égouts et d'aqueducs, et ont incité les villes à introduire des boulevards et des parcs.

Seul le temps nous dira si le COVID-19 déclenchera une transformation aussi radicale de notre société.

Cependant, dans certains domaines, nous vivons déjà de profonds changements.

Travailler à domicile

L'ancien paralympien australien Don Elgin a vécu toute sa vie sans la majeure partie de sa jambe gauche. Dans le passé, si sa jambe lui faisait mal, il faisait face à un dilemme. Il pouvait mettre sa jambe prothétique, aller travailler et aspirer la douleur ou prendre une journée de maladie.

«Alors que pour travailler à domicile, il n'y a aucun souci, je pourrais passer une journée entière sans ma jambe du tout», dit-il.

L'ancien paralympien Don Elgin croit que le travail à domicile a rendu le milieu de travail plus inclusif.

L'ancien paralympien Don Elgin croit que le travail à domicile a rendu le milieu de travail plus inclusif.Crédit:Paul Jeffers

L'une des leçons les plus frappantes de la pandémie a été que les gens – dont les emplois le permettent – sont capables d'être extrêmement productifs en travaillant depuis leur table de salle à manger. De nombreux employés ne reviendront jamais au bureau, ou du moins pas cinq jours par semaine.

Elgin pense que le travail à distance rendra le lieu de travail plus inclusif. "Les personnes handicapées essaient tranquillement de suggérer depuis très, très longtemps qu'il existe différentes façons de faire les choses et maintenant le reste du monde a rattrapé son retard."

Certains suggèrent que les femmes – en particulier celles qui vivent dans les banlieues extérieures – en bénéficieront également. Le travail à domicile élimine les déplacements domicile-travail et pourrait accroître la productivité, renforcer la participation des femmes à la population active et améliorer le temps passé en famille.

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Cependant, le jury n'est pas sur ce point: des recherches récurrentes ont révélé que les femmes sont plus susceptibles d'assumer davantage de responsabilités domestiques tout en travaillant de manière flexible.

La commissaire à la discrimination sexuelle, Kate Jenkins, a également lancé un avertissement. Elle a exhorté les entreprises à être conscientes de la mixité des employés qui retournent au bureau et à veiller à ce qu'un «réseau de vieux garçons» ne réapparaisse pas sur le lieu de travail si les femmes sont hors de vue et hors d'esprit.

Surveillance du lieu de travail

Le Dr Jathan Sadowski, chercheur en technologies émergentes à l'Université Monash, affirme que les technologies de surveillance sur le lieu de travail sont devenues plus courantes à mesure que les gens travaillent en dehors du bureau.

«Il existe un besoin, ou du moins un besoin perçu, de garder un œil attentif sur ce que font les employés», dit-il.

Sadowski dit que des suites logicielles sont installées dans les ordinateurs pour enregistrer les frappes au clavier, permettre aux employés de pointer et de décrocher, de prendre des captures d'écran aléatoires des ordinateurs de bureau et de créer des scores de productivité.

Ce mois-ci Microsoft excusé sur une fonctionnalité qui permettait aux gestionnaires de suivre l'activité de leurs employés après avoir été critiquée pour avoir permis la surveillance du lieu de travail.

Mais Sadowski pense que la surveillance est là pour rester. "Ce genre de choses est devenu très courant et une fois qu'ils existent, ils ont tendance à ne pas disparaître."

Montée en puissance de l'économie des concerts et de l'automatisation

L'économie des petits boulots fait également partie de notre vie quotidienne, de nombreuses personnes prenant pour acquis la commodité des plats à emporter livrés à domicile.

Cependant, le récente vague de décès de chauffeurs-livreurs a mis en lumière les conditions précaires auxquelles sont confrontés les travailleurs de l'économie des petits boulots qui sont traités comme des entrepreneurs privés et ne bénéficient pas des protections offertes par les autres employeurs.

La pandémie a également vu de plus en plus d'entreprises du monde entier expérimenter des robots comme solution aux problèmes de la chaîne d'approvisionnement, notamment la distanciation sociale et l'augmentation des volumes de commerce électronique.

Booktopia testera des robots mobiles, qui peuvent ranger des stocks et choisir des livres dans les rayons, dans son entrepôt de Sydney à partir du début de l'année prochaine, après une hausse de 28% des ventes au cours de l'exercice 2020.

Vente au détail

Nic Poltronieri se considère comme l'un des chanceux.

Son magasin, Hearns Hobbies sur Flinders Street, est une institution de Melbourne, qui accueille les amateurs de loisirs depuis 1947.

Hearns Hobbies est une institution de Melbourne depuis 1947.

Hearns Hobbies est une institution de Melbourne depuis 1947.Crédit:L'âge

Pendant le verrouillage, Poltronieri a investi massivement dans le marketing numérique, encourageant ses clients à acheter en ligne.

L'enquête annuelle de Deloitte sur les détaillants de Noël pour 2020 a révélé que 71% des répondants s'attendaient à ce que les ventes en ligne à Noël dépassent la même période de l'année dernière. Quarante-quatre pour cent s'attendaient à ce que plus de 10 pour cent de leurs ventes soient en ligne cette année – le plus élevé de l'histoire de l'enquête.

La boutique de Poltronieri a rouvert ses portes, mais ses portes restent fermées. Les gens sont autorisés à entrer dans Hearns Hobbies un par un.

"C'est plus sûr à bien des égards. Il y a moins de vols et un meilleur service parce que vous vous occupez de ce client."

Poltronieri dit que le nouveau régime nécessite moins de personnel sur le terrain, ce qui signifie qu'ils peuvent se concentrer sur le marketing numérique ou le développement de sites Web.

"C’est très positif. C’est peut-être un modèle qui pourrait continuer à l’avenir. Qui sait vraiment?"

Mais certaines entreprises ferment pour de bon.

L'institution de Melbourne Tofu Shop International a fermé son café.

L'institution de Melbourne Tofu Shop International a fermé son café.Crédit:Wayne Taylor

Tofu Shop International sur Bridge Road – une autre institution de Melbourne – a fermé son café le mois dernier après 38 ans.

Le propriétaire Malcolm Green a déclaré que les règles de distanciation sociale et le manque de soutien du conseil municipal de Yarra signifiaient qu'il n'était plus viable de gérer un café dans un petit espace.

Il fabrique toujours des produits à base de tofu et de soja et laisse entendre qu'il pourrait pivoter – un autre mot typiquement 2020 – vers autre chose: «Surveillez cet espace».

Les chiffres de la ville de Melbourne, publiés à la fin du mois dernier, ont montré que 28% des entreprises du CBD étaient soit vacantes, soit restées fermées.

Poltronieri, qui est président du City Precinct Committee, affirme que les restaurants qui servent des employés de bureau et des services qui dépendent de la circulation piétonnière ont connu des difficultés.

Décès du trajet de cinq jours au bureau

Avant le COVID-19, une moyenne de 911 000 personnes se rendaient dans la CDB chaque jour ouvrable.

Le conseil estime que ce chiffre diminuera de 38 pour cent, même en tenant compte du fait que 25 pour cent des travailleurs sont désormais autorisés à retourner au bureau.

Poltronieri prévoit que certains coiffeurs, par exemple, cesseront leurs activités dans les prochaines semaines. "Ils n’ont pas de clients… et ils ne peuvent pas payer de loyer dans Elizabeth Street ou Bourke Street, et certains propriétaires ne sont pas intéressés à négocier quoi que ce soit."

Le plus grand changement dans la ville, selon le maire Sally Capp, est que le trajet de cinq jours au bureau appartient au passé.

Maire de Melbourne, Sally Capp.

Maire de Melbourne, Sally Capp.Crédit:Jason Sud

Capp dit que le conseil est en train de négocier avec les principaux employeurs et le gouvernement de l'État sur l'échelonnement des jours où les travailleurs entrent au bureau.

"Nous ne voulons pas voir tout le monde venir mardi, mercredi et jeudi, cela irait à l'encontre de l'objectif."

L'argent n'est plus roi

Avant la pandémie, le barbu jaffle était un camion de nourriture. Ses repaires comprenaient la grande finale de l'AFL, les festivals de musique, les mariages, les fêtes, tout.

«L'argent liquide est roi pour les food trucks», déclare le propriétaire Todd Gawn.

Todd Gawn dans The Bearded Jaffle, qui est allé sans argent pendant la pandémie.

Todd Gawn dans The Bearded Jaffle, qui est allé sans argent pendant la pandémie. Crédit:Simon Schluter

Et puis en début d'année toutes les réservations du Bearded Jaffle ont été annulées. "J'ai pensé, oh, non, je suis un peu en difficulté."

Gawn – le frère aîné du ruckman de Melbourne Max Gawn – a rapidement converti un local d'Ascot Vale qu'il utilisait comme cuisine de préparation pour le camion en un magasin à emporter. Il a construit des comptoirs et transformé le parking extérieur en salle à manger gazonnée.

Et à la demande du Moonee Valley Council, le Bearded Jaffle réincarné est allé sans argent liquide.

À la surprise de Gawn, ce sont les personnes âgées qui ont été les premiers adaptateurs. Ils ont également été les premiers à adopter la commande à partir de tables en scannant les codes QR, en parcourant le menu et en payant depuis leur téléphone.

Gawn dit qu'avant la pandémie, les codes QR n'avaient jamais été utilisés, mais maintenant les gens y sont habitués après avoir été largement utilisés cette année pour aider à la recherche des contacts.

La vie a changé à jamais pour le Barbu Jaffle. Gawn a vendu le camion de nourriture après que le magasin de plats à emporter a résonné à Ascot Vale. Et il ne retournera jamais en espèces. "C'est juste plus facile pour nous parce que les banques qui étaient ici ont fermé leurs portes."

À deux kilomètres de Bearded Jaffle, le nouveau métro Ascot Vale Woolworths est l'un des 14 magasins Metro du pays à tester uniquement les paiements électroniques.

"Ceci est en réponse à une baisse marquée et durable de l'utilisation de l'argent liquide tout au long de 2020 dans certains de nos magasins, qui a probablement été en partie due au COVID-19", a déclaré un porte-parole de Woolworths.

Elle a souligné que les espèces continuaient d'être offertes dans tous les supermarchés Woolworths et dans la majorité des magasins Metro, et que les commentaires des clients seraient surveillés de près pendant les essais.

Square, une entreprise de technologie de paiement, signalé en septembre, une entreprise sur trois était sans numéraire (définie comme acceptant au moins 95% des transactions par carte). Cinquante-cinq pour cent des clients interrogés n'avaient pas d'argent liquide dans leur portefeuille et n'avaient pas visité un guichet automatique depuis au moins deux mois.

La Commonwealth Bank a déclaré que l'Australie était la sixième société la plus sans numéraire au monde et qu'elle pourrait l'être d'ici 2026.

Le professeur Steve Worthington dit qu'il y aura toujours un besoin d'argent liquide.

Le professeur Steve Worthington dit qu'il y aura toujours un besoin d'argent liquide.Crédit:Lac Tanya

Le professeur Steve Worthington, de l’école de commerce de l’Université de Swinburne, a déclaré que la pandémie avait dynamisé l’utilisation des paiements par crédit, débit et mobile.

Cependant, il croit qu'il y aura toujours un besoin d'argent liquide.

Le professeur Worthington dit qu'il existe des groupes qui dépendent de l'argent liquide, notamment les personnes âgées, les immigrants récents, les personnes handicapées et les personnes qui vivent dans les zones rurales sans accès régulier à Internet.

Il dit également que l'argent liquide est toujours très populaire comme réserve de valeur. «Le nombre de billets de banque en circulation a considérablement augmenté au cours de la période COVID. Beaucoup de gens estiment qu'il est utile d'avoir de l'argent liquide en cas de panne des systèmes informatiques.

Communauté

Il y a trois ans, Fawkner Food Bowls était un terrain de bowling désaffecté.

Lorsque Sally Beattie et Kelly Gillespie ont eu l'idée d'en faire un jardin maraîcher communautaire, elles voulaient que ce soit pour rassembler les gens.

"Mais nous n'avions jamais imaginé que nous serions confrontés à quelque chose comme une pandémie", dit Beattie.

En mai, ils ont créé un centre de distribution alimentaire avec Jen Rae de Fair Share Fare, en collaboration avec des organisations caritatives, des organisations alimentaires et des entreprises locales pour fournir les produits de base.

«Cela s’est avéré inestimable dans notre banlieue, qui n’a ni Coles ni Woolworths et où l’insécurité alimentaire est la plus élevée à Moreland, en particulier tout au long de la fermeture du hotspot de Fawkner en juillet», déclare Beattie.

"Certaines personnes ont dit que c'était la seule fois où elles sortaient de la maison de la semaine en dehors de l'exercice. En fait, nous avons tous appris à nous connaître et d'une manière beaucoup plus profonde, et avons un réel sens commun du but dans le quartier."

The Black Dog Institute – une organisation de recherche de premier plan en santé mentale – dit si la recherche nous montre quelque chose, c’est que les expériences partagées de stress peuvent rassembler les communautés d’une manière que nous n’avons peut-être pas connue avant le COVID-19.

Depuis 20 ans, le Indice australien de bien-être de l'unité a mesuré la satisfaction à l'égard de la vie de 65 000 Australiens.

Cette année, un participant sur trois des 2000 a déclaré une perte de revenu due au COVID-19 et les niveaux de stress et d'anxiété étaient plus élevés en raison de la pandémie.

Mais à la surprise des chercheurs de l'Université Deakin, le score moyen de bien-être personnel (76,45 sur 100) était plus élevé qu'en 2019 et dans la fourchette normale au cours des 20 dernières années.

«Nous nous attendions vraiment à voir une baisse du bien-être cette année et nous n’avons rien trouvé du tout», déclare le professeur agrégé Delyse Hutchinson du Centre pour le développement social et émotionnel précoce de l’Université Deakin.

Presque tous les participants ont déclaré avoir une plus grande empathie pour les autres et plus de gratitude pour les choses qu'ils ont dans la vie.

"Je pense que les gens ont réfléchi à leur vie en Australie – en particulier dans le contexte de ce qui se passe au niveau international – et ont réalisé que nous avons beaucoup de chance."

Cependant, alors que la crise de santé physique immédiate s'est atténuée, le Black Dog Institute avertit "il y aura une minorité significative qui sera affectée par l'anxiété à long terme".

Doublures en argent

Le maire de Melbourne pense que certaines doublures d'argent sont sorties de la pandémie. La ville du futur sera moins encombrée, dit Capp. La pointe des transports publics aux heures de pointe pourrait disparaître.

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Le conseil municipal a capitalisé sur les rues vides pendant le verrouillage: un plan de livraison de 40 kilomètres de pistes cyclables a été accéléré et devrait être livré dans les 18 mois.

Mais les critiques ont affirmé que l'offre de stationnement gratuit du conseil pour attirer les visiteurs dans la ville était une «solution des années 1960» qui s'écarte de son objectif de longue date de décourager l'utilisation de la voiture.

Pendant ce temps, le marché immobilier surchauffé de la ville s'est refroidi – «notre taux de vacance était au plus bas jamais enregistré avant le COVID» – et Capp prévoit que la baisse des loyers attirera les artistes, les start-ups, les entrepreneurs sociaux et les entreprises technologiques dans la ville.

«La créativité stimule la régénération», déclare Capp. "Il y a une réinitialisation suite à COVID."

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