Comment la danse devient numérique à Seattle

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S'il y a une chose qui distingue les artistes, c'est une aptitude à la résolution créative de problèmes. Ils ont dû être particulièrement créatifs cet été.

Six mois après le début d'une pandémie qui a fermé des théâtres, des boîtes de nuit et d'autres lieux, sans date fixe pour la réouverture, les compagnies de danse de la région de Seattle passent du spectacle vivant à la production de nouveau contenu numérique pour leur public.

Cette semaine, le Pacific Northwest Ballet a annoncé ses plans pour une saison numérique de six programmes. Le directeur artistique de PNB, Peter Boal, a déclaré que, même s'il espérait que la pandémie allégerait son emprise pour permettre une saison normale au McCaw Hall, il a commencé à planifier la mise en ligne du contenu dès juin.

«Je ne pensais pas que nous devions vraiment le faire», dit-il. "Mais je pensais que je ferais mieux de le trouver et que nous pourrions jouer avec les recommandations de la santé et du gouvernement."

Comme la plupart des organisations des arts de la scène à travers le monde, PNB a fermé ses portes à la mi-mars. Au début de l'été, l'entreprise avait licencié la majorité de son personnel artistique, administratif et technique. Mais les danseurs sont retournés dans les studios début août et, suite aux recommandations d'experts en santé publique, ils sont séquestrés dans les studios en groupes de quatre, ce que Boal appelle des «pods».

Ces mêmes recommandations en matière de santé ont guidé les choix artistiques de Boal pour la prochaine saison numérique de PNB. Le premier programme présente des extraits de neuf œuvres distinctes: solos, duos, rien qui nécessite plus de quatre danseurs sur scène à la fois. Plus tard dans la saison, la société présentera plusieurs nouveaux ballets commandés spécifiquement pour la plate-forme numérique. Les danses terminées seront enregistrées sur vidéo et diffusées en ligne.


légende: Noelani Pantastico, danseur principal du Pacific Northwest Ballet

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«Nous avons une caméra qui ressemblera à la personne qui est assise dans la rangée Q», dit Boal, fournissant une approximation de ce que ce détenteur de billet pourrait voir. Deux autres caméras enregistreront les danseurs de près. «Il peut y avoir plus d'intimité avec les visages et les jeux de jambes. Il y a une opportunité de trouver de nouvelles perspectives », dit-il.

PNB n’est pas la première compagnie de danse de Seattle à opter pour une saison artistique totalement isolée. En juillet, Seattle Dance Collective, dirigé par deux membres de la compagnie PNB, a chargé cinq chorégraphes de créer de courtes pièces diffusées en ligne.

La troupe de danse contemporaine de Seattle Whim W’Him vient de lancer un portail numérique appelé «In-With-Whim», qui présente de nouveaux films de danse, des interviews et d’autres contenus. Le fondateur de la société et directeur artistique Olivier Wevers compare le portail Web personnalisé de Whim W’Him à Netflix; les abonnés paient 120 $ pour la saison, ce qui leur permet un accès continu au matériel.

Wevers et la chorégraphe Penny Saunders basée dans l'Utah ont créé les deux premières offres, publiées à la mi-août. C'était la première incursion de Wevers dans la chorégraphie pour les médias numériques, et il admet que c'était terrifiant. Mais il croit que les artistes interprètes n'ont d'autre choix que de s'adapter à la nouvelle réalité.


légende: Les membres de la compagnie Whim W'Him exécutent une danse pop-up en direct à distance sociale sur le front de mer d'Elliott Bay

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«C’est un privilège de dire:« Nous devons attendre parce que ce n’est pas comme ça que je faisais les choses », dit Wevers. «Nous devons sortir de notre zone de confort. Nous devons trouver comment continuer à créer de l'art parce que nous devons continuer.

La question est que, même avec les frais d'abonnement ou d'autres murs payants, les groupes d'arts du spectacle peuvent-ils se maintenir financièrement en produisant uniquement du contenu numérique?

À ce stade, il n’ya pas de réponse claire à cette question.

Whim W’Him a attiré des abonnés numériques du monde entier pour de nouvelles œuvres de chorégraphes tels que Saunders et de la renommée internationale Annabelle Lopez Ochoa, une des préférées de Whim W’Him. De plus, avec seulement sept danseurs et un petit personnel administratif, la troupe a des frais généraux inférieurs à ceux d'une grande compagnie comme Pacific Northwest Ballet, avec près de 40 danseurs et une équipe d'artisans syndiqués dans les coulisses.

L'abonnement de la saison numérique complète de PNB est au prix de 190 $; c'est près du prix d'un seul siège au rez-de-chaussée pour un spectacle en direct au McCaw Hall. Pour aider à combler l'écart, la compagnie de ballet sollicite des dons et amasse d'autres fonds pour subvenir à ses besoins jusqu'à ce que le public puisse – et veuille – revenir dans la salle.

Le directeur artistique Peter Boal dit que la création d'œuvres numériques ne se résume pas au résultat final.

«Je pense que les humains ont besoin d'art en ce moment», dit Boal. Pour lui, la danse peut vous élever, offrir une perspective ou permettre un moment méditatif. "C'est plus important que les gens ne le pensent."

La saison artistique numérique de PNB, «La danse se passe partout», commence en octobre.

Whim W’Him's Plateforme numérique «In with Whim» est en direct. De nouveaux films feront leurs débuts à la mi-septembre.



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