Ce qu'il faut savoir sur la mort de Breonna Taylor

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La mort de Breonna Taylor, une travailleuse médicale noire qui a été abattue par des policiers de Louisville en mars lors d'un raid bâclé dans son appartement, a conduit à des manifestations à grande échelle au printemps et en été alors que l'affaire attirait davantage l'attention.

Un grand jury inculpé un ancien policier de Louisville fin septembre pour mise en danger gratuite pour ses actions pendant le raid. Il a plaidé non coupable. Aucune accusation n’a été annoncée contre les deux autres agents qui ont tiré des coups de feu et personne n’a été inculpé pour avoir causé la mort de Mme Taylor.

Des enregistrements audio d'environ 15 heures des travaux du grand jury ont été libéré le 2 octobre, dans un geste extraordinairement inhabituel qui pourrait faire la lumière sur les preuves examinées par les jurés.

Brett Hankison, un détective à l’époque, a tiré sur la porte-fenêtre coulissante en verre et la fenêtre de l’appartement de Mme Taylor, toutes deux couvertes de stores, en violation d’une politique ministérielle exigeant que les agents aient une ligne de vue.

Il est le seul des trois officiers à avoir été démis de ses fonctions, avec une lettre de licenciement indiquant qu'il montrait «une extrême indifférence à la valeur de la vie humaine».

Le maire Greg Fischer de Louisville, un démocrate, a déclaré l'état d'urgence le 22 septembre en prévision de possibles «troubles civils» et a ordonné un couvre-feu à partir de 21 heures. à 6 h 30 pour les trois prochaines nuits. Le chef de la police de la ville, Robert J. Schroeder, a également placé des barricades et des véhicules de la ville au centre-ville pour restreindre les mouvements dans la zone et a déclaré qu'il ne permettrait pas aux agents de demander un congé.

Le service de police du métro de Louisville était également aux prises avec un e-mail envoyé aux policiers cette semaine-là par un sergent qui a tiré avec son arme – et a été abattu – lors de la perquisition de l'appartement de Mme Taylor.

«Je sais que nous avons fait le truc légal, moral et éthique ce soir-là», Sgt. Jonathan Mattingly, qui est en congé administratif, a écrit dans le courriel, qu'il a envoyé à ses collègues officiers à 2 h 06 et qui était plus tard. mis en ligne par un correspondant de Vice News. Kent Wicker, un avocat du sergent Mattingly, a confirmé que l'e-mail était authentique.

Pendant le raid, le sergent Mattingly a reçu une balle dans la jambe par le petit ami de Mme Taylor alors que le sergent pénétrait dans l'appartement. Il a déclaré plus tard dans une déclaration aux enquêteurs qu'il avait tiré au moins six coups en réponse. Dans le courriel adressé à ses collègues, le sergent Mattingly a dénoncé l’état-major du service de police, le maire et le F.B.I. et a déclaré: "les bons gars sont diabolisés et les criminels sont canonisés."

Depuis les récentes manifestations nationales contre la brutalité policière et le racisme systémique qui ont débuté à la fin mai, les responsables de Louisville ont interdit l’utilisation des mandats de non-coupure, qui permettent à la police de pénétrer de force dans les maisons des personnes pour les fouiller sans avertissement et, fin juin, a renvoyé l'un des officiers impliqué dans le tournage.

Pendant des mois, la famille de Mme Taylor a plaidé pour la justice, réclamant des accusations criminelles contre les policiers. Le cas de Mme Taylor a commencé à attirer l’attention nationale en mai, et elle a depuis été au centre des campagnes de plusieurs célébrités et athlètes, dont certains ont consacré leurs saisons à garder un œil sur son cas. En septembre, les responsables de Louisville a accepté de payer 12 millions de dollars pour régler une poursuite en cas de mort injustifiée amenée par la mère de Mme Taylor et d’instituer des réformes visant à prévenir de futurs décès d’agents.

Pourtant, les critiques disent que les progrès dans l'affaire ont été lents, en particulier par rapport à l'affaire Floyd, où des agents ont été rapidement licenciés et inculpés.

«À ce stade, c'est plus gros que Breonna, c'est plus gros que des vies noires», a déclaré la mère de Mme Taylor, Tamika Palmer, au cours de l'été, alors qu'elle implorait les autorités de porter des accusations criminelles. «Nous devons trouver comment réparer la ville, comment guérir d'ici.»

Peu après minuit le 13 mars, des policiers de Louisville exécutant un mandat de perquisition ont utilisé un bélier pour entrer dans l'appartement de Mme Taylor, un technicien des urgences de 26 ans.

La police avait enquêté sur deux hommes qui, selon elle, vendaient de la drogue dans une maison éloignée du domicile de Mme Taylor. Mais un juge avait également signé un mandat autorisant la police à perquisitionner la résidence de Mme Taylor parce que la police avait déclaré croire que l'un des hommes avait utilisé son appartement pour recevoir des colis. Mme Taylor sortait régulièrement avec cet homme depuis plusieurs années, mais avait récemment rompu ses liens avec lui, selon l’avocat de sa famille.

Mme Taylor et son petit ami, Kenneth Walker, étaient au lit, mais se sont levés lorsqu'ils ont entendu un fort claquement à la porte. M. Walker a dit que lui et Mme Taylor avaient tous deux appelé, demandant qui était à la porte. M. Walker a dit plus tard à la police qu’il craignait que ce soit l’ex-petit ami de Mme Taylor qui essayait de s'introduire.

Après que la police a cassé la porte de ses gonds, M. Walker a tiré une fois avec son arme, frappant le sergent Mattingly à la cuisse. La police a répondu en tirant plusieurs coups de feu, frappant Mme Taylor cinq fois. Un des trois officiers sur les lieux, Détective Brett Hankison, qui a depuis été limogé, a tiré 10 balles à l'aveugle dans l'appartement.

M. Walker a déclaré aux enquêteurs que Mme Taylor avait toussé et avait eu du mal à respirer pendant au moins cinq minutes après avoir été abattue, selon The Louisville Courier Journal. Une ambulance en attente devant l'appartement avait reçu l'ordre de partir environ une heure avant le raid, contrairement à la pratique courante. Alors que les agents ont rappelé une ambulance sur les lieux et ont eu du mal à porter assistance à leur collègue, Mme Taylor n'a reçu aucun soin médical.

Ce n'est qu'à 12 h 47, environ cinq minutes après la fusillade, que le personnel d'urgence a réalisé qu'elle était grièvement blessée, après que son petit ami a appelé le 911.

«Je ne sais pas ce qui se passe», a déclaré M. Walker sur un appel enregistré au 911. "Quelqu'un a frappé à la porte et a tiré sur ma petite amie."

Mme Taylor n'a reçu aucun soin médical pendant plus de 20 minutes après avoir été frappée, a rapporté le Courier Journal, citant les registres de répartition.

Le coroner du comté de Jefferson a déclaré au Courier Journal que Mme Taylor est probablement décédée moins d'une minute après avoir été abattue et qu'elle n'aurait pas pu être sauvée.

Alors que le ministère avait reçu l'approbation du tribunal pour une entrée «sans frapper», les ordres ont été modifiés avant le raid pour «frapper et annoncer», ce qui signifie que la police devait s'identifier.

Les agents ont dit qu'ils s'étaient annoncés, mais M. Walker a dit qu'il n'avait rien entendu.

Aucune drogue n'a été trouvée dans l'appartement, a déclaré un avocat de M. Walker.

Jamarcus Glover, l'ex-petit ami de Mme Taylor dont les colis présumés ont conduit la police à sa porte cette nuit-là, a été arrêté le 27 août en possession de drogue, selon un document d'accusation. Il a dit Le journal du courrier que Mme Taylor n'avait aucune implication dans le trafic de drogue. «La police essaie de faire croire que c'est ma faute et de faire sortir toute la communauté d'ici, donnant l'impression que j'ai apporté ça à la porte de Breonna», a-t-il dit.

La mère de Mme Taylor, Tamika Palmer, a déclaré que sa fille avait de grands rêves et avait planifié une carrière de toute une vie dans le domaine de la santé après avoir exercé les fonctions de E.M.T.

«Elle était une meilleure version de moi», a déclaré Mme Palmer, une technicienne en dialyse. "Plein de vie. Facile à aimer."

«Breonna était une femme qui découvrait tout dans sa vie, qui avait franchi un tournant», a déclaré Sam Aguiar, un avocat représentant la famille de Mme Taylor. «Breonna commençait à vivre sa meilleure vie.»

Crédit…Famille de Breonna Taylor, via Agence France-Presse – Getty Images

La police de Louisville a déclaré qu’elle n’avait tiré à l’intérieur du domicile de Mme Taylor qu’après avoir été attaquée pour la première fois par M. Walker, le petit ami de Mme Taylor. Ils ont dit que M. Walker avait blessé l'un des officiers, qui a été touché à la jambe mais qui devait guérir complètement. M. Walker était ensuite chargé avec tentative de meurtre d'un policier, bien que l'accusation ait été rejetée en mai.

La police affirme également que ils ont frappé à plusieurs reprises et se sont identifiés comme des policiers avec un mandat avant d'entrer dans l'appartement. M. Walker a dit que lui et Mme Taylor avaient entendu des coups agressifs à la porte et lui avaient demandé de qui il s'agissait, mais ils n'ont pas entendu d'annonce que c'était la police.

La police a déclaré que les agents "Entrée forcée par la porte extérieure et ont été immédiatement accueillis par des coups de feu." Les policiers ont riposté, a déclaré la police.

L'un des agents, M. Hankison, a été congédié. Les autres agents impliqués dans l’affaire – M. Mattingly et Myles Cosgrove – ont été mis en mutation administrative.

M. Hankison a fait appel de son licenciement, mais une audience pour l'affaire a été retardé en attendant l'achèvement d'une enquête criminelle.

Oui, vivement. Les proches de Mme Taylor et leurs avocats disent que la police ne s’est jamais identifiée avant d’entrer – malgré leurs affirmations. Ils disent aussi que M. Walker était autorisé porter une arme à feu.

Et M. Walker, 27 ans, a dit que il craignait pour sa vie et a tiré pour se défendre, croyant que quelqu'un essayait de s'introduire dans la maison.

"Il ne savait pas que c'étaient des policiers et ils n'ont trouvé aucune drogue dans l'appartement – aucune", a déclaré Rob Eggert, L’avocat de M. Walker. «Il avait peur pour sa vie et sa vie.»

Dans un Appel 911 juste après les coups de feu, M. Walker a dit à un répartiteur que «quelqu'un a donné un coup de pied dans la porte et a tiré sur ma petite amie».

La police rapport d'incident contenait plusieurs erreurs. Il a répertorié les blessures de Mme Taylor comme «aucune», même si elle avait été abattue à plusieurs reprises, et a indiqué que les agents ne s'étaient pas introduits de force dans l'appartement – bien qu'ils aient utilisé un bélier pour ouvrir la porte.

La famille de Mme Taylor a également déclaré qu’il était scandaleux que la police ait jugé nécessaire de mener le raid au milieu de la nuit. Leurs avocats disent que la police avait déjà localisé le principal suspect dans l'enquête au moment où ils ont fait irruption dans l'appartement. Mais ils «ont ensuite pulvérisé des coups de feu dans la résidence avec un mépris total pour la valeur de la vie humaine», selon un procès pour mort injustifiée intenté par la mère de Mme Taylor.

Il y avait aucune séquence de caméra corporelle du raid. Et, pour l'instant, les procureurs ont déclaré avoir rejeté les accusations contre M. Walker, ajoutant qu'ils laisseraient les enquêtes sur le meurtre suivre leur cours avant de prendre des décisions finales. Certains experts juridiques ont déclaré que le fait que les procureurs aient abandonné les accusations après un acte d'accusation par un grand jury suggérait qu'ils peut avoir des doutes sur la version des événements racontée par la police.

Certains – même en dehors des protestations continues.

Le 23 juin, le service de police du métro de Louisville a publié une lettre de résiliation qu'il a envoyée à M. Hankison, l'officier qui a «tiré à l'aveuglette» 10 coups dans une porte-fenêtre couverte et une fenêtre, selon la lettre de résiliation.

Le chef Robert Schroeder a accusé M. Hankison d’avoir violé la politique du département de police sur l’usage de la force meurtrière, affirmant que ses actes constituaient «un choc pour la conscience» qui discréditait le département de police.

Aussi, les fonctionnaires de la ville interdit l'utilisation des mandats sans frapper le 11 juin.

Le maire Greg Fischer a a annoncé d'autres changements assurer «plus de contrôle, de transparence et de responsabilité», y compris la nomination d'un nouveau chef de police; une nouvelle exigence selon laquelle les caméras corporelles doivent toujours être portées pendant l'exécution des mandats de perquisition; et la création d'une commission civile d'examen pour les questions disciplinaires de la police.

L'un des officiers impliqués, le sergent Mattingly, a dit Actualités ABC et Le journal du courrier de Louisville dans une interview diffusée le 21 octobre, le cas n'était pas comparable à ceux d'autres Noirs dont les meurtres sont devenus le centre de manifestations nationales.

«Ce n'est pas lié à un George Floyd. Cela n'a rien de tel. Ce n’est pas un Ahmaud Arbery. Ce n’est rien de tel », a-t-il déclaré.

Il a dit que les officiers de Louisville faisaient leur travail lorsqu'ils ont riposté: "Ce n'est pas nous qui allons traquer quelqu'un, ce n'est pas à genoux sur un cou."

Le 2 octobre, les enregistrements d'environ 15 heures de l'enquête du grand jury ont été libérés. Les fichiers audio ont commencé à faire la lumière sur les éléments de preuve que les jurés ont pris en compte lorsqu'ils ont choisi d'inculper M. Hankison et ont refusé de porter des accusations contre les autres policiers impliqués dans la fusillade.

Les grands jurés ont entendu au moins deux policiers qui participaient au raid sur l'appartement de Mme Taylor dire le groupe a frappé et a annoncé sa présence à plusieurs reprises avant d'enfoncer la porte.

Ces récits ont été remis en question par plusieurs voisins de Mme Taylor et son petit ami. Le détective Cosgrove a déclaré que les policiers avaient frappé pendant 90 secondes et que le volume était passé de «coups doux» à «coups violents», puis à coups en criant «police».

Pendant une à deux minutes, le détective Michael Nobles a déclaré qu'il avait frappé et s'était annoncé comme étant la police avant d'utiliser un bélier pour se frayer un chemin dans l'appartement de Mme Taylor.

Les grands jurés ont écouté des enregistrements d'appels radio de M. Hankison ainsi que des appels au 911 faits après le début de la fusillade. Les appels suggèrent que M. Hankison croyait que le sergent Mattingly avait été blessé par quelqu'un avec un «A.R.» qui a été «barricadé» à l'intérieur de l'appartement.

La référence de M. Hankison à un «A.R.» l'appel semble être une référence à un rile d'assaut ou à l'AR-15, un type de fusil semi-automatique de style militaire.

Les grands jurés ont également soulevé plusieurs questions, notamment si M. Walker avait été nommé dans le mandat de perquisition (il ne l'avait pas fait), ce que les agents ont vu exactement lorsque la porte de l'appartement s'est ouverte et si les agents exécutant le mandat savaient que la police avait déjà trouvé M. Glover.

La publication des enregistrements est intervenue après que l'un des grands jurés a déposé une requête au tribunal qui a demandé que les débats soient rendus publics; le juré a également accusé le procureur général du Kentucky, Daniel Cameron, d’avoir utilisé les jurés «comme un bouclier pour détourner l’imputabilité et la responsabilité». M. Cameron a insisté pour que les jurés reçoivent «tous les éléments de preuve».

Un juge du Kentucky le 20 octobre accordé grands jurés autorisation de parler publiquement. Cela a conduit à une déclaration d'un juré anonyme, qui a déclaré que le groupe "n'était pas d'accord pour dire que certaines actions étaient justifiées, et n'a pas non plus décidé que l'acte d'accusation devrait être les seules charges dans l'affaire Breonna Taylor."

Le 5 juin, qui aurait été le 27e anniversaire de Mme Taylor, de nombreuses personnes ont utilisé le hashtag #SayHerName pour se souvenir d'elle et faire connaître son cas.

Le sénateur Kamala Harris, démocrate de Californie, dit sur Twitter que la vie de Mme Taylor a été «horriblement» prise par des agents. «Continuez les appels à la justice. #SayHerName », a écrit Mme Harris.

Le mouvement «Say Her Name» sensibilise également d'autres femmes noires dont les histoires similaires n'ont peut-être pas attiré autant d'attention nationale, notamment Tanisha Anderson et Atatiana Jefferson.

«Say Her Name» tente de faire de la mort des femmes noires une partie active de cette conversation en prononçant leurs noms », Kimberlé Crenshaw, militante et créatrice du hashtag, a dit à ABC. «Si la vie des Noirs compte vraiment, toutes les vies des Noirs doivent avoir de l'importance. Cela signifie que la vie des Noirs à travers le sexe doit être améliorée. "

Le 30 juillet, pour la première fois en 20 ans, Oprah Winfrey n'apparaît pas sur la couverture de O: The Oprah Magazine, qui en vedette Mme Taylor avec un portrait numérique dessiné par le jeune artiste Alexis Franklin.

"Ce que je sais avec certitude: nous ne pouvons pas rester silencieux", a déclaré Mme Winfrey dans un rédaction. «Nous devons utiliser le mégaphone dont nous disposons pour réclamer justice.»

W.N.B.A. les joueurs ont également utilisé leur plateforme pour attirer l’attention sur le cas de Mme Taylor. Cette saison lui est dédiée et les joueurs portent des maillots portant son nom.

«Avoir Breonna Taylor sur le dos de mon maillot signifie bien plus», a déclaré Kristine Anigwe, une joueuse de Los Angeles Sparks, dans un entretien avec le New York Times. «Je ne peux rien tenir pour acquis. Je dois y aller et jouer comme si c'était mon dernier match parce qu'elle ne savait pas que ce serait le dernier jour où elle vivrait. Elle pensait qu'elle était en sécurité dans sa propre maison.

Christina Morales, Christine Hauser, Will Wright, Sarah Mervosh, Lucy Tompkins, Giulia McDonnell Nieto del Rio et Rukmini Callimachi contribution aux rapports.



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